La Constitución de los Estados Unidos de América de 1787

La Constitución de Estados Unidos de América es la ley suprema del nuevo país surgido a raíz de su independencia de la metrópoli británica. Su redacción finalizó el 17 de septiembre de 1787 por la Convención Constitucional en Filadelfia, Pensilvania, y después fue ratificada por los delegados que representaban a los pueblos de los trece estados.

Los Estados Unidos de América, una democracia imperfecta

La Constitución de 1787 recoge las directrices de la nueva nación norteamericana. Problemas a los que se tiene que afrontar:

  • Había que consolidar las enormes deudas de la guerra.
  • Se debe crear una moneda nacional.
  • Organizar un nuevo estado. La República americana. Complejo por los equilibrios de poder que obligaba la estructura federal.

Los mismos políticos de la nueva nación norteamericana estaban divididos entre los que defendían las tendencias federalistas, como George Washington, Alexander Hamilton, John Adams y los anti-federalistas representados por Thomas Jefferson.

  • Los federalistas representaban una Norteamérica industrializada y comercial. Estructura estatal fuerte, centralizada, con un gobierno intervencionista. Composición social: representaban los intereses de una burguesía industrial.
  • Los anti-federalistas representaban los intereses de los grandes propietarios agrarios del sur. Su proyecto político se basaba en la oposición a crear un gobierno federal fuerte. Según ellos había de crear un gobierno no intervencionista que apenas tuviera control político sobre los estados federados.

El Congreso Continental de Philadelphia

El Congreso Continental de Philadelphia (1783-1787) se encargó de la redacción y promulgación de la Constitución. Este Congreso no tenía amplias atribuciones. Era lo que defendían los antifederalistas. Después de muchas difíciles negociaciones, en 1787 cada estado acordó enviar diputados a Philadelphia para redactar la Constitución. Se tomó el nombre de “Convención de Philadelphia”, también conocida como Convención Constitucional.

La Constitución de Estados Unidos de América de 1787

Los principios básicos de la nueva constitución de los Estados Unidos del año 1787 son:

  • SEPARACIÓN DE PODERES:
    • Ejecutivo: Presidente
    • Legislativo: Cámara de los representantes y Senado. Congreso
    • Judicial: Tribunal Supremo
  • DIVISIÓN DE COMPETENCIAS:
    • Gobierno Federal
    • Estados
  • MECANISMOS DE PROCESO ELECTORAL

Los primeros Presidentes de los Estados Unidos de América fueron:

  • George Washington (1732-1799), presidente de 1789 a 1797.
  • John Adams (1735-1826), presidente de 1797 a 1801.
  • Thomas Jefferson (1743-1826), presidente de 1801 a 1809.

La Constitución de 1787 es una constitución liberal moderada. Propugna la separación de poderes basada en la teoría de Montesquieu (1689-1755), en “El espíritu de las leyes”, que venía a reelaborar otra teoría de John Locke, en el “Tratado sobre el gobierno civil”. El poder ejecutivo recaía en el Presidente, elegible cada 4 años. El poder legislativo estaba dividido en dos cámaras y el poder judicial recaía en el Tribunal Supremo.

División de competencias entre el gobierno federal y los estados federados.

  • Competencias gobierno federal:
    • Asuntos exteriores
    • Política comercial y aduanera
    • Política monetaria
  • Competencias exclusivas de los estados federados:
    • Enseñanza
    • Justicia
    • Policía
    • Administración

El mecanismo del proceso electoral delegaba en cada uno de los estados las condiciones para ser elector. Sistema muy complejo:

  • Compromiso entre el sufragio directo e indirecto.
  • Derechos individuales y derechos de los estados.
  • Relación de fuerza entre los estados grandes y pequeños.
  • No reconoce el principio de sufragio universal.

Los ciudadanos con derecho a voto eran los descendientes de europeos. Ni los indígenas ni los hijos de esclavos tenían voz ni voto.

Naturaleza conservadora de Estados Unidos

La Revolución Americana y la Revolución Francesa no tienen nada que ver: la Revolución Americana se produce en un territorio sin explotar y no encontramos una burguesía frustrada, ni campesinos ansiosos de tierras. El carácter conservador del levantamiento americano se da porque ninguna nueva clase social llegó al poder mediante la rebelión, y porqué fue organizado por la clase terrateniente que no pretendía en absoluto crear un nuevo orden social.

El historiador Carl Neumann Degler nos describe en su obra “Historia 1600-1860” la composición social de los firmantes de la constitución:

  • 40% asistió a facultades de Gran Bretaña.
  • 21% de procedencia de importantes familias.
  • 69% ostentaba cargos durante el régimen colonial.

Los firmantes de la constitución se encontraron en igual condición después de la independencia. Lo único que van a hacer es cambiar la situación producida por el régimen colonial y crear una nueva situación para ellos más favorable. El levantamiento americano creó una gran expectación en Europa, todavía dominada por el Antiguo Régimen. Anunciaba que un nuevo orden político en el mundo era posible. Fue un evento pionero.

¿Qué pasó entre los federalistas y los anti-federalistas? Los federalistas gobernaron durante las dos primeras presidencias. Jefferson fue el que inició la política expansionista. Compró Louisiana a Napoleón en 1803.