Elliot Fernandez

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El Renacimiento y el Humanismo en Europa

El humanismo fue un movimiento de renovación cultural que surgió en Italia, en el siglo XIV, y que fue expandido por Europa durante los siglos XV y XVI.
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Elliot Fernández

Elliot Fernández

Es licenciado en Historia por la Universidad Autónoma de Barcelona (2009) y Master en Historia del Mundo por la Universidad Pompeu Fabra (2011).

05/05/2020 | Última actualización:

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Índice de contendidos:

El Humanismo fue un movimiento de renovación cultural que surgió en Italia, en el siglo XIV, y que fue expandiéndose por Europa durante los siglos XV y XVI. Su vertiente cultural fue el Renacimiento. Este movimiento giraba en torno al estudio y la valorización de los clásicos grecolatinos.

Características del Humanismo

En el siglo XVI el Humanismo dejó una huella enorme en el ámbito de las artes y la cultura en general. La renovación cultural que propició giraba en torno a la recuperación de los elementos de la antigüedad clásica en todos los órdenes de la cultura: literatura, arte, pensamiento, actitudes y comportamientos. Se gestó en Italia a lo largo de dos siglos (1350-1550) con variables territoriales diferenciadas y de impacto urbano. El Humanismo, como impulsor del fenómeno más general del Renacimiento, estaba restringido inicialmente al ámbito filológico.

Humanismo y cultura renacentista en Italia

La eclosión de la cultura renacentista en los territorios del centro y norte de Italia se produjo entre los siglos XIV y XV. Cronología coincidente con el éxito económico de las ciudades-estados y de los densos intercambios comerciales y culturales con el Mediterráneo oriental.

Los principales núcleos de este resurgimiento cultural fueron:

Los grupos que fueron protagonistas del Humanismo italiano fueron tres minorías urbanas:

  • Las oligarquías dirigentes que contaban con el mecenazgo del Papado (Roma), el patriciado Veneciano, los Médici (Florencia), los Sforza (Milán), los Gonzaga (Mantua) o los Este (Ferrara, Módena y Reggio Emilia).
  • Los intelectuales, eruditos, secretarios, escritores y pedagogos (primeros dignatarios civiles y eclesiásticos, tertulias y academias)
  • Los artistas plásticos reclutados entre el artesanado gremial.

La educación y el pensamiento humanista

El término «Humanismo» tiene su origen etimológico en «studia humanitatis«. El currículo universitario medieval giraba en torno a siete materias:

  • Quadrivium (grado elemental en artes): aritmética, geometría, astronomía y música.
  • Trivium: gramática, retórica y lógica (introducción de la historia y la filosofía moral).

Gran importancia de la palabra y latín clásico:

  • Se vuelve al estudio del latín clásico y sus clásicos, como Cicerón (modelo contra el latín vulgar medieval)
  • Se recupera el griego clásico y el hebreo/arameo.
  • Gran interés por los manuscritos antiguos griegos y latinos en las bibliotecas privadas de la época de las familias Este, Gonzaga y el Vaticano. Los Médici abrieron la primera biblioteca pública en Florencia; en Venecia destaca la figura del cardenal Besarion.
  • Se promovieron traducciones más depuradas de los clásicos. Desarrollo de la crítica filológica (en busca de un estilo más clásico y de autenticidad).
Biblioteca Laurenziana
Biblioteca Medicea Laurenziana en Florencia (Foto: Wikipedia.org)

La base filosófica del Humanismo mantuvo el aristotelismo medieval, fijado por Tomás de Aquino (conciliación entre razón y revelación). El aristotelismo tomista fue clave en la Reforma católica. Algunos filósofos dudaban de un conocimiento racional de las verdades de la revelación: los conceptos serían solo nombres (nominalismo) sin aspirar a representar la esencia del objeto.

También tuvo gran influencia el aristotelismo averroísta, que separaba filosofía y fe (doble verdad, científica y religiosa): recepción en las universidades de Padua y Bolonia. Y se procedió a recuperar el Platonismo (gran impacto con la traducción latina de los Diálogos de Platón). El principal difusor del neoplatonismo fue Marsilio Ficino (1433-1499) que quería conciliarlo con el aristotelismo. Belleza y bondad, conceptos fuertemente revalorizados.

La literatura y la historia

Entre los géneros, obras y sus protagonistas encontramos:

El Humanismo y el Renacimiento en Europa

Los centros principales del Humanismo en la Europa del siglo XV-XVI fueron:

  • En Castilla: la ciudad de Salamanca con Antonio da Nebrija (1444-1522): catedrático de latinidad y retórica; Escribió «Gramática castellana» (1492), primera de una lengua vulgar. En Alcalá de Henares (1502), se realizó la primera traducción completa de la Biblia Políglota en latín, griego, hebreo y arameo.
  • En Francia: humanismo tardío y cortesano; escolasticismo en la Universidad de la Sorbona. Figuras clave: Lefevre de Étaples (1450-1537), clérigo misticista y Guillaume Budé (1467-1540), especialista en griego y latín (director de la biblioteca de Fontainebleau).
  • En Inglaterra, movimiento de la corte; centros humanísticos en Cambridge y Oxford. Figuras clave: John Colet (1467-1519), estudio filológico e histórico de los escritos de San Pablo; Thomas More (1478-1536), jurista y canciller real (1529-1532), autor de «Utopía» (1516): sociedad ideal comunitaria.

Figuras importantes del humanismo cristiano

El Humanismo italiano no solo era paganizante, en el norte de Europa muchos de sus protagonistas estaban comprometidos con el estudio de las sagradas escrituras y con la reforma de la iglesia. Algunos de los principales humanistas cristianos fueron:

  • Erasmo de Róterdam (1469-1536) teólogo neerlandés, estudiante universitario en París desde 1495 y viajero infatigable con estancias en Oxford, Cambridge, Italia, Lovaina y Basilea. Difundió la crítica filológica aplicada a los textos clásicos grecorromanos, a la sagrada escritura y los Santos Padres. Sus obras causaron gran impacto. Obras destacadas:
    • Manual del caballero cristiano (Lovaina, 1503): humanismo cristiano de talante laico y liberal.
    • Diálogos críticos: Elogio de la locura (1511)
    • Controversia: Libero arbitrio (1524).
  • Alfonso de Valdés (aguda crítica social). Conferencia de teólogos (Valladolid, 1527): persecución de los erasmistas; los protestantes lo expulsan de Basilea (1529): tercera vía estéril. Obra destacada:
    • Diálogo de Mercurio y carón (1529).
  • Joan Lluís Vives (1492-1539). Valenciano, hijo de judíos conversos: con estudios en París (1509-1512), desencantado del escolasticismo. Etapas vitales clave:
    • 1517-1521: conoce Erasmo y el futuro papa Adriano VI en Lovaina.
    • 1523-1528: conoce Tomás Moro en la corte inglesa y los humanistas de Oxford.
    • 1528-1539: publicó 50 obras (en Brujas). Múltiples facetas: humanista cristiano, filósofo anti escolástico, filólogo, educador y pedagogo, antropólogo y reformador social. Destacan sus comentarios a la ciudad de Dios de San Agustín (1522), que como las de Erasmo, acabará en el Índice de obras prohibidas por la Iglesia.

Arte y ciencia en el Renacimiento

Las artes plásticas

El 1500 se llega a la culminación del arte del Renacimiento, como resultado de la superación del espíritu medieval y la importancia que el humanismo otorgó a la creación artística. El trabajo de los artistas combinaba elementos antiguos y modernos. Se organizaban en pequeños grupos o talleres y era considerada un trabajo sin el prestigio de las artes liberales (son artes mecánicas).

Del periodo destacan tres artistas: Leonardo da Vinci (1452-1519), Michelangelo (1465-1564) y Raffaello (1483-1520).

Leonardo Da Vinci
Retrato de Leonardo Da Vinci

Evolución del Renacimiento:

  • Primer estadio: imitación estricta de los modelos clásicos, griegos y romanos.
  • Segundo estadio: creación de un estilo propio, definido por el afán de creatividad, perfección y belleza (características propias del Renacimiento).
  • Tercer estadio: la perfección total.

Un ejemplo es Giorgio Vasari, arquitecto, pintor y escritor italiano que pasó por 3 etapas durante su carrera artística:

  • Infancia: vacilaciones.
  • Juventud: perfección representativa.
  • Madurez o terza maniera: perfección total, gracia y vida en el estadio anterior.

El Renacimiento evolucionó hacia dos estadios finales simultáneos, las dos tendencias en el arte renacentista del 1500:

  • El Clasicismo: rigor en el seguimiento de los modelos.
  • Y el Manierismo: alteración en busca de expresividad y originalidad.

La arquitectura

En el terreno de la arquitectura se promueve la recuperación de lo clásico: ruinas y edificios clásicos en muchas ciudades, sobre todo Roma; reedición de los diez libros sobre arquitectura de Vitruvio (1486), con su teoría de las proporciones y el orden de las columnas.

Entre los arquitectos más destacados de la época encontramos:

  • Leon Battista Alberti (1404-1472): de la retórica y la gramática extrajo conceptos arquitectónicos como el ritmo y armonía; de la matemática y la geometría el conocimiento de la perspectiva.
  • Michelangelo Buonarrotti (1475-1564): trabajos de la basílica de San Pedro (iniciados por Bramante en 1506) con la gran cúpula sobre tambor (1557).
  • Jacopo Sansovino (1486-1570): obras venecianas en la Biblioteca de San Marcos (1536-1553).
  • Andrea Palladio (1508-1580): arquitectura civil del patriciado veneciano (villas en la terraferma).
  • Jacopo Vignola: inició la Iglesia de Il Gesù (1568), preludio del fastuoso barroco romano.
La basílica de San Pedro del Vaticano
La basílica de San Pedro del Vaticano con la cúpula de Miguel Ángel

En Italia, la recuperación de los restos arqueológicos estimulan la recreación arquitectónica y urbanística; en el resto de Europa, la penetración de los modelos fue muy lenta y parcial: las burguesías alemana y neerlandesa identificaban sus modelos constructivos con la propia tradición municipal y republicana.

La escultura

Recreación clásica basada en el coleccionismo de piezas antiguas (magnates, papas, príncipes e intelectuales). Descubrimientos de obras clásicas (Apolo de Belvedere, Laoconte o Venus de Médici) e imitación formal y de los temas: bustos y representaciones mitológicas.

Destacan los escultores:

  • Miguel Ángel: grandioso y dramático, glorificación del hombre (David, 1504 o Moisés, desde 1513 hasta 1516).
  • Leone Leoni (1509-1590): milanés, (bronce y mármol); retratos de los Habsburgo hispánicos.

La pintura

Imitación idealizada de los clásicos (descripciones literarias o en la imitación de la escultura: estímulo al retrato como género independiente).

Destacan:

  • Leonardo da Vinci (1452-1519): perfección de la perspectiva con gradaciones de luz y sombras (Sfumato): Virgen de las rocas (1483); Gioconda (1503).
  • Tiziano Vecellio (1485-1576): atmósfera colorista, sensualidad y luz: retratista oficial de la monarquía hispánica.

Las ciencias: conocimiento y experimentación

Durante el Renacimiento había un retraso creativo en los aspectos científicos. El origen del humanismo fue el abandono del quadrivium (las ciencias) por las letras. Paradigma científico aristotélico: marco conceptual básico con predominio de la metafísica sobre la filosofía medieval (o física). El objeto principal del saber era el ser, no los accidentes (alma / cuerpo).

A pesar del abandono inicial de las ciencias, se produjeron algunos elementos que facilitaron el interés por la ciencia:

Gracias a Francis Bacon (1561-1326), la ciencia recuperó un valor central:. Ante los clásicos grecorromanos y antiguos cristianos, preferencia por la experimentación y la observación científica, principios de la denominada Revolución científica.

Las matemáticas

En 1450 se difundió la geometría de Euclides. Luca Pacioli (suma de aritmética, geometría y proporciones, 1494) estableció las bases de la proporción, aplicable a las artes visuales.

En el campo del álgebra destaca John Napier (1595-1614). Desarrolló los logaritmos. Los saberes matemáticos aplicados a los oficios y técnicas de la época: avance de la física en la aplicación militar (artillería).

La medicina

Bases iniciales a la anatomía de observación (disección a la enseñanza universitaria), contraria al galenismo tradicional.

Destacan:

  • Andrés Vesalio (1514-1564); profesor en Padua y Pisa, «De humani corporis fabrica» (1543): 300 grabados, descripción detallada del cuerpo humano.
  • Gabriele Fallopio (1523/62).
  • Miquel Servet (1511-53). Campo de la fisiología (funcionamiento interno): circulación sanguínea menor o pulmonar en «Christianissimi Restitutio» (1553).

La astronomía

El gran astrónomo del Renacimiento fue Nicolás Copérnico (1473-1543): canónigo y médico polaco, estudió literatura; derecho en Cracovia, Bolonia y Padua (1496-1506). Su obra capital fue «De revolutionibus orbium coelestium» (1543), origen de la astronomía moderna, donde defiende como hipótesis la teoría heliocéntrica contra la tradicional geocéntrica de Ptolomeo.

Nicolás Copérnico
Retrato de Nicolás Copérnico

Las investigaciones de Copérnico fueron el resultado de 25 años de estudio de los autores clásicos (los Pitagóricos y Aristarco). El cambio de la teoría general cosmológica fue de muy lenta asimilación (universo cerrado y jerarquizado a homogéneo e infinito).

Los movimientos del sol y las estrellas podían explicarse admitiendo un doble movimiento terráqueo: rotación y traslación; teólogos católicos, Lutero y Calvino, ponen textos bíblicos.

La obra de Copérnico fue continuada por Tycho Brahe (1546-1601) en Praga, primeros aparatos de observación: aporta la idea (que rechaza como contraria a la razón) que los planetas podían girar en órbitas elípticas.

Las prácticas culturales

La alfabetización

La impremta
La impremta

En la Baja Edad Media leer y escribir estaba solo al alcance de unos pocos. Incluso muchas personas de los estamentos sociales más altos eran analfabetos. La invención de la imprenta en el mundo occidental se atribuye a Johannes Gutenberg en el siglo XV.

La imprenta permitió una mayor accesibilidad a los libros y la lectura. Durante el siglo XVI los libros, a pesar de una circulación todavía muy modesta, estimulaban el interés por la educación y la teoría pedagógica (elemento central del humanismo); interés en el conocimiento de las letras, además de utilidad, capacidad para adquirir conocimientos. ¿El alcance del cambio llegó a las clases populares o solo a los privilegiados? En parte llegó a todo el mundo porque fomentó la educación, la propaganda (sobre todo religiosa) y el desarrollo de los gustos populares.

El volumen de alfabetizados, aunque es difícil saber, lo podemos calcular por las firmas en registros públicos. Según los registros en la región francesa de Narbona, a finales del siglo XVI había un porcentaje de alfabetizados según su estamento social de:

  • Burguesía, 90%.
  • Artesanos urbanos, 65%.
  • Población rural, 10/30%.

A lo largo del siglo XVI el porcentaje de alfabetizados iba al alza, pero no fue un proceso lineal. Las crisis y los movimientos demográficos provocaron desarraigos. El humanismo tuvo un impulso positivo al ámbito popular por la lucha entre la Reforma y la Contrarreforma; los protestantes se tomaron muy en serio la alfabetización: la Biblia, base de la fe, se convirtió en lectura obligatoria de los fieles.

La alfabetización avanzó mucho en los países atlánticos, más que a los mediterráneos.

El impacto de la imprenta

La imprenta abrió una nueva era del conocimiento. La capacidad de hacer circular la información (ahora por Internet) en la época estaba en manos de intelectuales, iglesias y gobernantes; enorme maquinaria de comunicación.

  • 1430: primera etapa de talleres tipográficos (caracteres fías); matrices de madera o planchas metálicas (escasa duración y pesado trabajo previo).
  • 1450: Johannes Gutenberg (1495-68): caracteres móviles; metálico; chinos (XI).
  • 1485: segunda generación de impresores, define los principales centros.
  • 1500: 236 ciudades con establecimientos tipográficos: 50%, ½ sur de Alemania y ½ norte de Italia.

La difusión de la imprenta fue muy relevante sobre todo en Alemania (1480-1520) en los valles del Rin y el Danubio (Colonia, Estrasburgo o Basilea). Y también a Italia: Venecia (1490-1500), 1.500 obras (500 en Roma, 260 en Milán o 150 en Florencia).

Magnitudes de la difusión en la publicación de libros:

  • 1450-1500: 15000 a 30000, los incunables 815 millones de ejemplares con tiradas de 500).
  • 1500-1600: 150.000-200.000, con una tirada de un millar de ejemplares: el libro, más al alcance.

Se creó la figura de los editores, que superan el concepto técnico de impresores para impulsar obras desde criterios ideológicos. Destacan:

  • William Caxton (muerto en 1491), gran promotor de la lengua inglesa.
  • Aldo Manuzio (Venecia, muerte en 1515): obras grecorromanas y edición de libros de bolsillo.

El libro y la prensa

Durante la Edad Media la Iglesia era clave para modelar la opinión pública. En el siglo XVI, católicos y protestantes redescubren su poder de influencia entre la sociedad.

Se produjo una gran batalla también por la palabra impresa, por el control de los libros (impresores perseguidos), que provocó una fuerte emigración de editores desde países católicos en países protestantes.

Géneros literarios:

  • Dominio del libro religioso (de devoción o polémica). Ejemplo de una imprenta de París (1598, 169 libros publicados):
    • Literatura, 32%;
    • Religión, 29%;
    • Historia, 16%
    • Ciencias y artes, 13%.

La edición de libros era relativamente cara y se hacían tiradas pequeñas (mil ejemplares, quizás 1.500). Los Libros más impresos durante el siglo XVI fueron:

La lengua dominante en los primeros libros era el latín. En la feria de Frankfurt se exhibieron entre los años 1564 y 1600 15.000 obras, 1/3 parte en alemán.

Toman gran relevancia la edición de panfletos y hojas volantes. Los conflictos desarrollan un lenguaje directo y combativo (propaganda entre las masas urbanas).

Nace la prensa periódica de noticias o avisos: «Avvis», boletines de comerciantes; desde Venecia a los Fugger (1554-1565) o de Roma al duque de Urbino (1554 hasta 1605).

Y se pone en marcha la censura. Con la circulación de libros e impresos, las autoridades fueron conscientes de la fuerza de los medios. Inglaterra: primera lista de libros prohibidos (1529) y sistema de licencias impuesto por Alejandro VI en Roma (1492 a 1503) y los Reyes Católicos a sus dominios ibéricos.

Las universidades

Surgen muchas nuevas universidades entre los años 1650-00. La mayoría en el ámbito católico y en el protestante (solo en Castilla, 1575-20: 18 nuevas universidades).

En el Imperio se pasó de 4 a 18 universidades entre los años 1400 y 1520. Destacan la Universidad calvinista de Leyden (1575), Douai (1562) y Lovaina (en los Países Bajos del sur son católicas).

Más alumnos en las universidades: en Castilla (1560-1590) incremento del 10%, también Oxford (1550-1580) o Leipzig (1660-20). En las viejas instituciones, nuevos colegios para los estudios humanísticos (Oxford y Cambridge).

Extracción social: muchos caballeros quieren un toque de cultura (1550-1620): Heidelberg, 5% de estudiantes titulados. Manuales de gira: vida universitaria, un viaje más que un periodo de formación reglada.

Programas: introducción de estudios humanísticos y nueva filosofía, lenta y difícil (1556 termina el hebreo en Salamanca). Estudios de artes liberales (equivalentes al Bachillerato), seguidos por tres facultades superiores:

  • Derecho (civil y canónico): principal disciplina, lleva al servicio público.
  • Teología.
  • Medicina: poco prestigioso y mucha teórica.

Se introduce un nuevo método científico. Abren colegios independientes y academias privadas, salones literarios en Francia e Italia (1550-1600): Accademia dei Lincei (1603).

Dos tradiciones culturales en la Europa moderna:

  • Fundación de escuelas de gramática y universidades, para el grupo que dispone de las herramientas culturales adecuadas y que conoce el latín.
  • Difusión de la cultura al pueblo medio y bajo a través de medios informales, en iglesias, tabernas o mercados (vulgar).

Se popularizan las representaciones: baile (en grupo), canción, representación de prosa (cuentistas) y parodia (imitaciones satíricas); el carnaval.

El Humanismo comportó cambios en la cultura popular: la Reforma abolió la Cuaresma y el Carnaval. La Contrarreforma católica recondujo los hábitos sociales y los purificó de elementos paganos y de ética particular dudosa (espontaneidad y generosidad); tolerancia con el desorden.


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