Elliot Fernandez

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L’Europe et le monde colonial à la fin du XVIIIe siècle

La crise de l'Ancien Régime a provoqué la transformation des structures politiques, économiques et sociales. Les révolutions libérales se sont propagées dans les principaux pays du continent.
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Elliot Fernández

Elliot Fernández

Il est titulaire d'un diplôme en histoire de l'Université autonome de Barcelone (2009) et d'une maîtrise en histoire mondiale de l'Université Pompeu Fabra (2011).

23/06/2022 | Dernière mise à jour:

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Index du contenu :

La crise de l’Ancien Régime a provoqué la transformation des structures politiques, économiques et sociales dans une grande partie de l’Europe continentale et du monde colonial. Entre les années 1789 et 1849, les révolutions libérales se sont propagées dans les principaux pays du vieux continent. L’Europe de la fin du XVIIIe siècle n’a pas grand-chose à voir avec l’Europe du XIXe siècle. Ces changements ont fait entrer le continent dans l’ère du capitalisme et du constitutionnalisme libéral.

L’Europe de l’Ancien Régime

À l’époque moderne, les monarchies européennes tendent à centraliser le pouvoir dans un processus de construction étatique où l’on cherche à éliminer les anciennes juridictions féodales, jusqu’alors aux mains de la noble aristocratie. Malgré une forte résistance des classes nobles, l’absolutisme monarchique est la forme de gouvernement caractéristique tout au long de cette période, sauf dans les cas de l’Angleterre et des Pays-Bas, où les formes de parlementarisme prédominent.

Revolucions 1848
Allégorie des révolutions de 1848 qui ont couvert une grande partie de l’Europe

Jusqu’au déclenchement des révolutions de type libéral à la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, la société en Europe continentale était divisée en trois classes : le clergé, la noblesse et le tiers état (il peuple). Avec la fin du système d’Ancien Régime, où les révolutions libérales et bourgeoises ont triomphé, cela signifiait :

  • La disparition des monarchies absolues (malgré de fortes résistances).
  • La disparition pratique des structures féodales encore en vigueur en Europe et la servitude agraire.
  • Le triomphe du libéralisme parlementaire.
  • Le cadre parfait de la propriété privée.

Outre les aspects politiques et économiques, le XIXe siècle connaît également d’importants changements dans la société : l’augmentation démographique, grâce à la baisse des taux de mortalité et à l’augmentation de l’espérance de vie à la naissance, les changements dans les relations entre les personnes dus à l’établissement d’un nouveau type de société et les changements dans la science et l’art.

Toujours dans le domaine technologique, les avancées ont été très pertinentes, à souligner :

  • Invention de la machine à vapeur en 1769.
  • Invention du métier à tisser mécanique en 1785.
  • Premier bateau à vapeur en 1807.
  • Premier chemin de fer entre Liverpool et Manchester en 1830.

Structures politiques avant les révolutions des XVIII-XIX siècles

Mapa Europa 1789
Carte de l’Europe avant la Révolution française

Les États les plus importants d’Europe à la fin du XVIIIe siècle étaient : l’Empire russe, l’Empire autrichien, la France, la Prusse, l’Espagne et la Grande-Bretagne. Tous ces États, à l’exception de la Grande-Bretagne, étaient des monarchies absolues. En Europe centrale, la Pologne était l’objet d’échanges entre les puissances qui l’entouraient. Il y a eu 3 livraisons du pays :

  • 1772 : entre la Prusse, la Russie et l’Autriche.
  • 1793 : entre la Prusse et la Russie.
  • 1795 : entre la Prusse, la Russie et l’Autriche.

L’empire russe

L’Empire russe s’était positionné comme la grande puissance territoriale d’Europe de l’Est dès le règne de Catherine II (1762-96). La Russie s’était étendue à l’ouest grâce aux divisions de la Pologne. Il avait besoin d’un débouché sur la mer et l’a obtenu aux dépens de l’Empire ottoman.

Carte de l'expansion territoriale de l'Empire russe (1453-1914)
Carte de l’expansion territoriale de l’Empire russe (1453-1914)

Empire des Habsbourg (Autriche, partie de l’Allemagne et de la Hongrie)

Le Saint Empire romain germanique était un État hétérogène, multinational (composé de Slaves, Roumains, Ruthènes…) et dispersé. Cet Empire était gouverné par la Maison des Habsbourg. Sous le règne de Joseph II, qui débute en 1765, on tente de moderniser l’État avec un programme de réformes : le servage est aboli en 1781, et les corporations, en donnant des garanties aux paysans sur la propriété.

Emperor Joseph II
Portrait de l’empereur Joseph II d’Autriche

Les allocations de travail que les paysans devaient faire ont également été abolies, les fondements de la tolérance religieuse et de l’éducation laïque ont été établis et des universités ont été créées.

Mapa del Imperio Romano Germánico en vísperas de la Revolución Francesa de 1789
Carte de l’Empire romain germanique à la veille de la Révolution française de 1789

Il a eu des guerres à sa frontière en raison des tentatives d’invasion suédoises et turques. José II est considéré comme un représentant du despotisme éclairé. En 1782, sous la pression de la noblesse, le servage est rétabli. Pendant son règne, il y eut une rébellion des Pays-Bas autrichiens.

Le Royaume de France

Jusqu’en 1789, la France était une monarchie absolue. Louis XVI (1774-1792), de la dynastie des Bourbons, régna. La Révolution de 1789 signifiait un démantèlement complet des résidus absolutistes. Entre 1789 et 1793, le règne de Louis XVI se poursuit, désormais sous un régime constitutionnel. En 1793, la Première République est établie.

Le Royaume de Prusse

Sous le règne de Frédéric II le Grand (1740-1786), la Prusse devient une grande puissance. Depuis 1741, il avait la région de Silésie (région actuelle du sud-ouest de la Pologne). Frédéric II était un roi très cultivé, passionné de musique, qui représentait les valeurs des Lumières. Voltaire est accueilli par la cour de Frédéric II. Il réforme l’armée, applique la tolérance religieuse et procède à de nombreuses réformes éclairées.

 Frederick the Great
Portrait de Frédéric II le Grand, par l’artiste Anton Graff, 1781

Malgré cela, le pouvoir est resté entre les mains d’un monarque absolu. La noblesse a continué à détenir son pouvoir sur les vastes territoires à l’est de l’Elbe. La noblesse en Prusse s’appelait “Junkers” et avait un pouvoir très important au sein de l’armée et de la fonction publique. En Prusse, le servage était maintenu.

Le Royaume d’Espagne

La monarchie espagnole à la fin du XVIIIe siècle a continué à maintenir ses possessions en Amérique. Sa politique étrangère était liée à celle de la France par les “Pactes de famille” avec les Bourbons français. Charles III et Charles IV étaient des rois de caractère éclairé. Ils n’ont pas réussi à transformer la société, car leur politique était très limitée par les intérêts de la noblesse. La réforme agraire et fiscale n’a pas été acceptée par la noblesse.

Le Royaume de Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne était une exception parmi les autres États européens. À partir de la Glorieuse Révolution de 1688, la monarchie est de type parlementaire. Cela signifiait en pratique l’établissement d’une monarchie aristocratique parlementaire, éliminant ainsi la légitimation du pouvoir royal par le droit divin.

Dans le cadre de la monarchie parlementaire britannique, le souverain disposait de prérogatives limitées : George III (1760-1820) ne pouvait, sans l’assentiment du Parlement, empêcher l’application des lois. Il ne pouvait pas créer d’impôts ni maintenir une armée permanente en temps de paix. Le monarque régnait entouré d’un cabinet et d’un premier ministre.

George III
Portrait du roi George III, par Allan Ramsay, 1762

À partir de 1783, le premier ministre était William Pitt le Jeune. Il a été choisi conformément à la majorité de la Chambre des communes élective (House of Commons). Le Parlement anglais était composé de deux chambres : celle des Lords (noblesse) et celle des Communes (élective, composée de députés d’Angleterre, du Pays de Galles et d’Écosse). Le vote a fonctionné avec un système électoral restreint, prêté à toutes sortes de corruptions.

La Grande-Bretagne était une grande puissance commerciale et maritime, aux intérêts opposés à ceux de la France. Elle avait ses 13 colonies américaines (jusqu’en 1776) et des possessions en Inde.

États mineurs :

République des Sept Pays-Bas unis (Provinces des Pays-Bas unis)

C’était un pays sans monarchie, formé par une confédération de sept provinces, dont la Hollande était la plus peuplée. Il avait un organe du gouvernement central dans la ville de La Haye, appelé “États Générales” dirigé par un Statuer. La charge de stathouder était un titre militaire traditionnellement attribué aux princes de la maison d’Orange. De 1751 à 1795, il fut Guillaume V d’Orange-Nassau. La guerre contre l’Angleterre, entre les années 1780-1784 et la Révolution française de 1789, l’obligent à quitter la Hollande et à se réfugier en Angleterre.

À la fin du XVIIIe siècle, les Provinces-Unies des Pays-Bas étaient en déclin, des villes comme Amsterdam ayant perdu de leur importance en tant que port de commerce. À la fin du XVIIIe siècle, la classe bourgeoise commerçante se mobilise et crée un mouvement de protestation appelé le “Mouvement patriotique”, qui appelle à la démocratisation des structures politiques. Le Mouvement a demandé la limitation du pouvoir de le Statuer et, d’autre part, l’établissement d’une République Unitaire en Hollande. Le “Mouvement patriotique” est né en 1780 et dissous en 1787, lorsque l’armée prussienne est intervenue pour réprimer les protestations en Hollande. La bourgeoisie qui la composait fut contrainte à l’exil.

Les « patriotes » n’étaient pas les défenseurs d’une cause nationale, mais étaient le nom donné à tout mouvement « avancé ». Pendant la Révolution française, les patriotes étaient les partisans de la Révolution.

Confédération helvétique (Suisse)

La Confédération était composée de 13 cantons (il en existe actuellement 26), en dehors de la République de Genève. La Confédération était gouvernée par l’aristocratie. Il avait peu de conscience unitaire motivée par les différences religieuses et linguistiques. Leur puissance économique et militaire était faible et de nombreux Suisses ont servi dans des armées étrangères. La Suisse était une enclave stratégique très importante (elle tombera sous la domination de Napoléon).

Politiquement, elle s’organise en cités-États, au même titre que Genève, Venise et Gênes (ces cités-États montrent alors des signes de déclin). C’étaient des républiques oligarchiques, où le pouvoir était exercé par un petit noyau aristocratique.

États de la péninsule italienne

L’Italie, à la fin du XVIIIe siècle, n’était qu’une unité géographique divisée en 12 États. Parmi les plus importants se trouvaient : le Royaume de Naples, le Royaume de Sicile (unifié par le Congrès de Vienne en 1816 sous le nom de Royaume des Deux Siciles avec le roi Ferdinand Ier, fils de Charles III d’Espagne), le Royaume de Piémont-Sardaigne (régné par les Savoies), la République de Venise, les États pontificaux, le Grand -Duché de Toscane et la République de Gênes.

La maison des Habsbourg d’Autriche a exercé une grande influence dans le nord de l’Italie, puisqu’elle contrôlait les territoires de la Lombardie actuelle et du duché de Milan et de Mantoue. Les duchés de Toscane et de Modène étaient gouvernés par des parents de la maison de Habsbourg.

Les états allemands

L’Allemagne était fragmentée en plus de 350 États d’une grande diversité en taille et en importance. Beaucoup de ces États étaient inclus dans le Saint Empire romain germanique, un corps médiéval dirigé par l’Autriche, qui détenait le titre d’empereur. Chaque État de cette confédération avait sa propre politique. Cela rendait extrêmement difficile pour les territoires allemands d’assumer un sentiment national commun, qui allait au-delà du sentiment culturel allemand.

Structures économiques et sociales au XVIIIe siècle

L’Europe du Nord et de l’Ouest avait de plus grandes avancées technologiques et économiques que l’Europe du Sud et de l’Est. En Europe occidentale, il y avait moins de poids des relations féodales et un plus grand développement de la bourgeoisie. À l’est se trouvaient de vastes zones où les structures féodales dominaient encore la société et où existaient des relations de servage agraire. Dans ces zones, il y a aussi une faible implantation de la bourgeoisie. Les relations de servage ont existé dans l’Empire russe jusqu’en 1861.

Rural industry
L’industrie rurale est devenue un pilier important de l’économie européenne en pleine croissance au XVIIIe siècle.

La Grande-Bretagne était une puissance commerciale maritime. À la fin du XVIIIe siècle, un grand développement agricole et industriel s’amorce, ainsi que de grandes mutations sociales. Au cours du XIXe siècle, la prolétarisation de la paysannerie agricole, une croissance de la population urbaine et un développement de la bourgeoisie et de la classe aisée ont eu lieu.

L’Europe de la fin du XVIIIe siècle ne peut se comprendre sans se rendre compte que :

  • L’Europe reste un territoire éminemment rural. Entre 90 et 97% de la population est paysanne.
  • En Angleterre, la partie la plus avancée du continent, la population urbaine a dépassé la population rurale en 1851.

Changements dans l’agriculture

Dans certains comtés anglais et dans les Provinces-Unies de Hollande (Hollande et Zélande), il y avait une agriculture plus avancée que dans le reste des territoires européens. Dans ces territoires, s’amorce une mutation du système agricole, avec la suppression de la jachère.

En Angleterre, avec le procédé des Enclosures, un système de culture de trois ans sans jachère a été développé. De nouvelles plantes fourragères ont été introduites qui ont permis l’exploitation mixte des terres et l’augmentation du cheptel bovin. Une croissance économique durable a commencé qui a permis d’augmenter les rendements, en obtenant des produits élevés par hectare. C’était une agriculture diversifiée et intensive.

En Flandre, il y avait aussi une agriculture avancée, comme celle dédiée à la culture du lin pour l’exploitation textile (la fibre était extraite). Dans la région du fleuve Pô (Italie), le riz était cultivé en raison de la grande disponibilité de l’eau.

Au 19ᵉ siècle, deux zones bien différenciées avec des structures agraires différentes ont émergé :

  • À l’est de l’Elbe : demande de main-d’œuvre paysanne libre avec des relations de servitude. Grandes exploitations céréalières.
  • À l’ouest de l’Elbe. Les propriétaires fonciers ruraux ont abandonné leurs terres et les relations de servitude ont été abolies.

Système agraire en Europe de l’Est :

En Europe de l’Est, il y avait des relations de servitude. Les paysans (serviteurs) vivaient attachés à la terre. Ils ne pouvaient quitter la terre qu’avec la permission du seigneur. Ils avaient besoin d’un laissez-passer. Les serfs payaient au seigneur divers droits. Ils devaient travailler gratuitement pour les propriétaires, pendant une durée variable.

Dans l’Empire russe, sur 38 millions d’habitants, il y avait environ 36 millions de paysans. Un peu moins de la moitié étaient des serfs. En Autriche, les serfs étaient les paysans slaves (tchèques et slovaques. Ils reçurent le nom de « robot »). En Prusse orientale, il y avait aussi des serfs. L’objectif fondamental du système était de garantir l’obtention régulière d’un travail gratuit.

Système agraire en Europe occidentale :

En Europe occidentale, au XVIIIe siècle, il y avait des paysans non soumis au servage, mais féodaux (soumis au paiement des recensements). C’était l’obligation des paysans de livrer une partie de la production (recensements en argent et en nature). L’Église recevait la dîme.

En Occident, avant le XIXe siècle, les monopoles seigneuriaux subsistaient : paiement des cens, rente féodale qui en vint à représenter la reconnaissance directe du seigneur sur la terre. Cela peut être en argent ou en nature. Ce que le propriétaire exigeait du fermier, c’était qu’il lui paye une partie de la récolte. 1/3 de la récolte était nécessaire. La moyenne était de ½ partie, 8,3 %.

Paiement de la dîme : elle était toujours payée en nature. C’était l’obligation de donner à l’Église 10% de la récolte. Perçu par les évêchés et les puissantes communautés religieuses. Le plus souvent, les bénéficiaires de la dîme n’ont rien fait pour soutenir les paroisses. Très souvent, les paroisses rurales devaient être entretenues par les paysans eux-mêmes.

Les monopoles seigneuriaux, « la banalité est », étaient liés à l’utilisation des structures de base pour un paysan, comme le moulin, le pressoir, le moulin à huile et le four pour cuire le pain. Les paysans étaient tenus d’utiliser ces installations. Ils devaient payer une partie de leur production au monopole.

Ces taxes changent radicalement dans toute l’Europe. Elle est due aux circonstances historiques qui avaient conduit les propriétaires à s’adapter en fonction du territoire.

Exemple de ce qu’un agriculteur devait payer en impôts : 8,33 % (recensement) + 10 % (dîme) = 18,33 % + 25 % (25 % devaient être épargnés pour l’année suivante) = 43,33 %. Le paysan n’avait plus que les 55% restants de la récolte. De là venaient les céréales à échanger.

Ces charges seigneuriales ont augmenté au fil du temps. L’augmentation de la population dans les villes a créé une forte demande de produits et de nourriture. Cela a provoqué une augmentation importante des prix. Les propriétaires ont réagi en essayant de tirer le meilleur parti de leurs droits seigneuriaux. Et ils ont exigé le paiement de leurs recensements en nature.

En 1800, le territoire le plus peuplé était la Russie (37,5 millions d’habitants), suivie de la France (29,1 millions d’habitants) et de la péninsule italienne (17,2 millions d’habitants). Les États les moins peuplés étaient : le Royaume du Danemark (0,9 million d’habitants), l’Écosse (1,6 million d’habitants), les Pays-Bas (2,1 millions d’habitants), la Suède et le Portugal.

Most populous European cities, 1800
Les villes les plus peuplées d’Europe au début du XIXe siècle

L’augmentation générale de la population était due au maintien des taux de natalité et à la diminution des taux de mortalité. Au XIXe siècle, la transition démographique, ou « révolution démographique », a eu lieu. Elle signifiait une rupture avec l’ancien cycle démographique en vigueur jusqu’alors : cela était lié à moins de guerres, à la maîtrise des épidémies et à moins de crises de subsistance.

La cause de la diminution de la mortalité était:

  • Progrès dans l’agriculture et meilleure alimentation.
  • Améliorations sanitaires (vaccin antivariolique, mesures d’hygiène, mouchoirs…).

Nouvelle étape dans le processus d’urbanisation et d’expansion coloniale

La plus grande concentration urbaine à la fin du XVIIIe siècle se trouvait dans les Provinces-Unies des Pays-Bas. Ce processus d’urbanisation en Hollande et en Zélande remonte à des temps anciens. Au XVIIIe siècle, ce processus était déjà très mûr. Les villes du sud-ouest vouées au commerce colonial se sont démarquées.

Le succès des Provinces-Unies est dû à l’importance de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales. Des villes comme Rotterdam, Amsterdam et La Haye étaient industrialisées et proches des zones agricoles.

En Grande-Bretagne, l’importance relative des villes ressort également, tant en Angleterre qu’au Pays de Galles et en Écosse. Processus qui s’est développé à la fin du XVIIIe siècle, lié à l’essor de la production manufacturière et du commerce colonial. En 1801, l’Irlande a été incorporée à la Grande-Bretagne et est devenue le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande.

La France était encore un État rural. Seuls 6,7 % résidaient, en 1800, dans les villes. La population paysanne a joué un rôle fondamental dans la Révolution française.

L’économie européenne est restée agraire. La plupart de la population vivait à la campagne. Au centre de l’Europe, la Hongrie avait un très faible pourcentage de population urbaine.

Expansion coloniale européenne

Routes commerciales maritimes du XVIIIe siècle

Au 18ᵉ siècle, les fondations étaient posées pour ce qui allait devenir la grande expansion européenne à travers le monde. Au 18ᵉ siècle, les Européens colonisent des territoires en Afrique, Nouvelle-Zélande, Australie… Les puissances européennes procèdent à la destruction des peuples qu’elles ont conquis. Les Européens pratiquaient « l’impérialisme biologique », qui consistait à transformer le milieu naturel partout où ils s’installaient.

Les Européens commencent l’expansion de l’Europe par le Cap de Bonne-Espérance (Afrique du Sud), c’est ici que se trouve la plus grande population blanche de cette région. Quel était son objectif ? La traite des esclaves. Des millions d’Africains ont été emmenés dans les plantations nord-américaines.

Les Français et les Portugais avaient également des colonies coloniales. La France vers le Sénégal et la Gambie, et le Portugal vers l’Angola et le Mozambique. En Océanie, les Européens ont fait la découverte totale du continent au 18ᵉ siècle. Les voyages de voyageurs, comme James Cook, ont permis de situer les îles des mers du Sud sur la carte et de définir avec une grande précision la côte américaine du Pacifique occidental. En Océanie, il y a des possessions britanniques en Australie.

Carte des voyages de l'explorateur James Cook
Carte des voyages de l’explorateur James Cook

Ces voyages ont non seulement servi à préparer les cartes, mais ont également réussi à changer la vision de la nature et des êtres humains, grâce aux contributions des scientifiques qui se sont rendus dans ces régions. Les scientifiques reviennent avec des dessins, des herbiers, des minéraux… À la fin du XVIIe siècle, 10 000 plantes différentes sont connues. Au 18ᵉ siècle, plus de 50 000 plantes avaient été cataloguées. Le voyage de Charles Darwin a servi à démontrer que les espèces ne sont pas immuables, rassemblées dans l’ouvrage de 1859 “L’origine des espèces“.

La Révolution française : origines et étapes du processus révolutionnaire

Causes et origines de la Révolution

La Révolution française doit être replacée dans un contexte européen. Les idées des Lumières avaient contribué à éroder les structures de l’Ancien Régime. La possibilité qu’une révolution éclate en Europe était dans l’air, mais personne ne pensait à une rupture politique qui briserait les règles du passé. Les gens pensaient à un changement plus pacifique, comme la Révolution anglaise du 17ᵉ siècle.

Le mouvement des Lumières s’est efforcé de produire une « révolution générale dans les esprits », mais pas une révolution. Ils voulaient éclairer pacifiquement les monarques, améliorer le gouvernement et ses lois et éduquer le peuple. La Révolution éclate en France par surprise. Ces types d’événements ne peuvent être ni prévus ni organisés.

Comment était la France de Louis XVI ? En 1789, la France comptait 29 millions d’habitants, dont 22 millions (75 %) de paysans. Paris était la ville la plus peuplée, avec 700 000 habitants. La France était une société de classes (noblesse, clergé et tiers état). C’était un État en crise, affaibli dans la seconde moitié du XVIIIe siècle par les luttes entre la monarchie et les parlements (tribunaux qui cherchaient à contrôler les activités du gouvernement).

Qui contrôlait les parlements ? Les parlements étaient contrôlés par une aristocratie de magistrats (nobles). Beaucoup d’entre eux étaient nobles ou anoblis. En France, 13 villes avaient des parlements. Celles-ci étaient de plus en plus contrôlées par cette aristocratie de magistrats. Ils voulaient obtenir l’adresse de l’État. À cette époque, une crise va s’ouvrir entre la monarchie et la noblesse aristocratique parlementaire.

La Révolution est le produit d’une série de facteurs qui forment le cocktail explosif de 1789 : crise financière, États généraux, crise économique et Révolution paysanne.

La crise financière

La monarchie française avait un énorme problème d’endettement, aggravé par les guerres (la guerre de Sept Ans et la guerre d’indépendance américaine). Ils conduiront le gouvernement à proposer quelques projets de réformes :

  • Noblesse : ils devaient mettre fin à leurs privilèges.
  • Réforme administrative et judiciaire.

Les ministres qui menèrent ces réformes furent : Jacques Necker, Charles-Alexandre de Calonne, Étienne-Charles de Loménie de Brienne et Chrétien Guillaume de Lamoignon. Ils ont été quelques réformes qui ont eu l’opposition de la noblesse. La noblesse se soulève dans ce qu’on appelle une « révolte parlementaire ».

La révolte parlementaire

La révolte parlementaire menée par la noblesse aristocratique des magistrats conduira à la convocation des États généraux, qui n’avaient plus été convoqués depuis 1614. Ce fait signifiait une banqueroute politique de la monarchie. Les « Cahiers de doléances » ont été présentés. Mais le 17 juin 1789, le Tiers État devient l’Assemblée nationale, conformément au « serment du jeu de balle », le 20 juin 1789. Séance officielle de l’Assemblée nationale le 23 juin 1789 : le monarque fait quelques concessions, ce qui elle n’accepte pas la séparation des trois états.

 Painting by Auguste Couder showing the inauguration of the Estates-General in Versailles on 5 May 1789.
Tableau d’Auguste Couder représentant l’inauguration des États généraux à Versailles le 5 mai 1789.

Révolution parisienne et crise économique

La révolution a éclaté à Paris en raison d’une série de facteurs :

  • Les mauvaises récoltes de 1788, qui provoquèrent en 1789 une forte crise de subsistance.
  • Le monarque ordonne le mouvement des troupes à Paris, en juin-juillet 1789.
  • La demande de démission de Necker.

Tout cela aboutit à l’assaut de la Bastille le 14 juillet 1789.

La révolution paysanne et la grande peur

Mauvaises récoltes et charges féodales provoquent, à l’été 1789, une révolte générale dans le monde rural, dite « la grande peur », entre le 20 juillet et le 6 août 1789. Elle se termine par quelques concessions de la part de la monarchie : « la décrets d’août ». Le 13 juillet 1788, une grosse tempête de grêle se produit, endommageant les récoltes en France. En 1789 (juin-juillet) les récoltes de l’année précédente n’étant pas disponibles, il fallut attendre l’automne pour pouvoir avoir de nouvelles récoltes.

L’historien George Rudé raconte : « En temps normal, les ouvriers parisiens non qualifiés consacraient 50 % de leurs revenus au pain. Au printemps 1789, par suite de la hausse du prix des céréales, ils utilisèrent 88 % de leurs revenus pour acheter du pain ».

Décrets d’août : ils sont la réponse de l’Assemblée nationale constituante au climat révolutionnaire qui se répand en France. Ils matérialisent :

  • Abolition de certains privilèges féodaux.
  • Élimination des monopoles seigneuriaux.
  • Élimination de la corvée (bastion féodal du travail libre).
  • La dîme est supprimée.

Ces décrets marquent le début de la fin de la féodalité en France.

Développement et étapes de la Révolution française

1ère étape : France révolutionnaire : 1789 à 1792

  • Prise de la Bastille (14 juillet 1789).
  • Abolition de la monarchie constitutionnelle (21 septembre 1792) qui donnera lieu à la naissance de la République française.

Au cours de cette période, l’Assemblée nationale constituante entreprit d’importantes réformes. Elle commence par l’approbation de la première « Déclaration des droits de l’homme et du citoyen », en 1789. La « Constitution civile du clergé » est également approuvée, qui établit en 1790 que tous les membres de l’Église deviennent des fonctionnaires de l’État avec un salaire s’ils juraient allégeance à la France. Le pape Pie VI a condamné cette constitution en 1791.

L’autre point important de l’Assemblée fut l’approbation de la Constitution de 1791. C’est à cette époque que commencent les premiers affrontements pour le pouvoir entre Girondins et Jacobins, sur le développement de la Révolution. En 1792, la France révolutionnaire déclare la guerre à l’Europe aristocratique. En septembre 1792 ont lieu les « massacres » contre les prisonniers de Paris, considérés comme des ennemis de la Révolution. Le 21 septembre, la monarchie constitutionnelle prend fin, faute de parvenir à un compromis pacifique entre le secteur mécontent de l’aristocratie et la bourgeoisie.

2ème étape : La radicalisation de la Révolution : de 1792 à 1794

  • Proclamation de la Première République française (an I), (22 septembre 1792).
  • L’exécution de Robespierre et des robespierristes, le 28 juillet 1794.
The execution of Louis XVI
L’exécution de Louis XVI, par guillotine, événement majeur de la Révolution française, eut lieu le 21 janvier 1793, place de la Révolution à Paris.

En janvier 1793, Louis XVI est exécuté. Ce fait sera très important pour l’Europe. En février de la même année, la France déclare la guerre à l’Angleterre et aux Pays-Bas. En mars 1793 éclate une crise provoquée par la guerre civile en Vendée, la crise économique et la défaite militaire française en Hollande.

La guerre civile de Vendée (région de la Bretagne française) était une guerre qui exprimait le mécontentement de la paysannerie face à la marche de la Révolution. En décembre 1793, la guerre prend fin. La crise économique est produite par une série d’émeutes de subsistance à Paris.

En mai 1793, ceux de « la Montagne » prennent le contrôle de la Convention et interdisent l’entrée aux Girondins. Entre le 31 mai et le 2 juin 1793, se déroulent les « journées révolutionnaires » ou « journées » au cours desquelles les 27 députés girondins sont arrêtés, dont Jacques Pierre Brisot, un chef qui s’oppose à Robespierre.

Le 24 juin 1793, une nouvelle Constitution est votée. En juillet de la même année, Robespierre entre au Comité de santé publique, chargé des affaires intérieures et extérieures de la République. À cette époque, la République avait des besoins de défense et devait appliquer une économie de guerre, avec un fort interventionnisme dans la production et le commerce.

Les 4 et 5 septembre 1793, a lieu l’agitation populaire des « sans-coulottes », mouvement urbain populaire à Paris. Le 29 septembre, la “terreur” s’installe, dans laquelle pendant 10 mois le gouvernement révolutionnaire impose son autorité.

Il faut garder à l’esprit la conjoncture de la France de 1792 à 1794 : la guerre (dépenses pour fournir et payer les troupes) et la pression populaire (la faim urbaine doit être apaisée). Pour cette raison, un système d’exception répressif et défensif a été créé. La terreur et l’économie dirigée se conjuguent pour créer un état d’exception. En juillet 1794, Robespierre tombe et le gouvernement révolutionnaire prend fin.

3ème étape : La Réaction Thermidor : de 1794 à 1795

  • La Convention Thermidor (les thermidoriens montent au pouvoir en juillet 1794 et le restent jusqu’en octobre 1795).

Les thermidoriens sont les successeurs des robespierristes. Ils s’appuient sur les mouvements monarchistes constitutionnels, qui veulent l’abolition de la République et le retour à la Constitution de 1791, et les Girondins.

Cette période marque la fin du jacobinisme et la liquidation du régime révolutionnaire et de sa base populaire. Établissement de la République bourgeoise modérée. Les thermidoriens entreprennent de déjacobiniser la France. Avec la fin de la terreur révolutionnaire, surgit la « terreur blanche », qui n’est rien d’autre que l’adoption des mesures de police adoptées par la Convention pour régler de vieux comptes avec les Jacobins.

General Bonaparte on 1795
Portrait du général Bonaparte en 1795

La période de la Convention Thermidor s’achève avec l’insurrection royaliste de Vendémiaire 13, le 5 octobre 1795, où le général Bonaparte joue un rôle très important dans la répression de l’insurrection.

4e étape : le régime du Directoire d’octobre 1795 à novembre 1799

  • Le Directoire du Régime, qui court d’octobre 1795 à novembre 1799, est aidé par l’armée pour arriver au pouvoir.
  • Coup d’État de Napoléon en novembre 1799, coup d’État connu sous le nom de coup d’État du 18 brumaire.

Cette période représente une rupture radicale entre les deux étapes précédentes. Virage conservateur que signifiait le régime du Directoire. Elle n’a pas annulé les conquêtes révolutionnaires des deux étapes précédentes. Période de grande instabilité politique. Plusieurs coups d’État ont lieu :

  • Coup Babeuf – mai 1796 : Complot d’égaux. Ils réclamaient l’égalité entre les hommes.
  • Coup de Fructidor – septembre 1797 : coup d’État du Directoire contre les royalistes. C’est une réponse à la conspiration royaliste de Vendémiaire 13. Les royalistes gagnaient des places à l’Assemblée.
  • Coup de Floréal – 1798 : Coup d’État du Directoire contre un défi jacobin.

Il y a aussi plusieurs guerres expansionnistes:

  • Traité de paix avec la Prusse, 1795
  • Traité de paix autrichien, 1797
  • Expédition en Égypte dans le cadre de la deuxième coalition contre la France (décembre 1798).

La période du Directoire s’achève avec le Coup d’État de brumaire, en novembre 1799, par Napoléon Bonaparte. Le Consulat est formé, caractérisé par le pouvoir personnel.

L’impact de la Révolution française

Chaque fois que les modérés ont essayé de mettre fin à la Révolution, des secteurs populaires sont apparus et ont de plus en plus promu la révolution radicale.

La décennie révolutionnaire s’est déroulée en :

  • Un contexte de guerre depuis 1792.
  • Une confrontation politique croissante entre les différents projets révolutionnaires.
  • Une crise économique croissante.
  • Combats entre la contre-révolution étrangère (les nobles ont fui la France) et, d’autre part, la résistance à la Révolution à l’intérieur.

La Révolution se poursuivra jusqu’en 1799, avec le coup d’État de Napoléon.

Qu’avait la Révolution française que les autres n’avaient pas ?

La Révolution française a été la seule à se fixer comme objectif une transformation radicale de la France, de l’Europe et du monde : l’universalité du langage révolutionnaire. Le mouvement français de 1789 remplissait deux conditions fondamentales :

  • Il y a un changement politique de la monarchie à la démocratie libérale bourgeoise.
  • Un changement social majeur se produit. Elle a mis fin aux structures de l’Ancien Régime. La féodalité prend fin en 1793.
  • Il nationalisa le patrimoine de l’église avec les confiscations ecclésiastiques.
  • Des propriétés agricoles en mains mortes ont été mises en vente.
  • Face à la monarchie absolue de 1789, la Révolution assura la légitimité des droits de l’homme. Il a créé la base théorique d’un nouveau pouvoir. Il a réservé le pouvoir à la bourgeoisie, à travers un système électoral basé sur le suffrage masculin censitaire.
  • C’était un événement pionnier. En 1789, ce ne sont pas seulement les élites nobles et les masses rurales et populaires qui se mobilisent contre l’Ancien Régime.
  • Participation inconnue de la population à la vie politique.
  • Révolution menée par l’élite des différentes formations politiques.
  • La minorité militante pendant le processus révolutionnaire n’a pas dépassé 15% de la population.
  • Le débat politique était partout, au travail, dans la rue, dans la famille…
  • Elle modifie les relations existantes entre la société civile et l’État. L’intervention du peuple en politique est légitimée.
  • La politique moderne a été inventée. C’était un essai sur la politique du futur.
  • Les principes de liberté, d’égalité et de fraternité ont été mis en pratique.
  • Implications économiques et sociales. La France est devenue une société bourgeoise, pas entièrement capitaliste. Dans le domaine social, les élites de 1799 sont différentes de celles de 1789. Suppression des états. La bourgeoisie gagnera le pouvoir politique.

Impact sur l’Europe de la Révolution

La Révolution française avait transformé l’Europe. Le continent sera divisé entre les partisans de la révolution et ses détracteurs.

Au début de la Révolution française, entre 1789 et 1791, elle ne provoqua pas de réaction contraire des puissances européennes. Elle a d’abord été perçue comme un facteur d’affaiblissement de l’État français. Très bien vu par l’Autriche, la Grande-Bretagne et la Prusse.

Lorsque la Révolution se radicalise et met en danger la personne des monarques français, l’affrontement est inévitable. En 1792 eut lieu l’abolition de la monarchie. En 1793, le roi de France est assassiné. Les États européens se sont mis à combattre la France. Ils s’opposent à la diffusion des principes révolutionnaires par la censure et la propagande contre-révolutionnaire. Ils vont renverser les réformes qu’ils avaient entreprises. Ils s’affrontent en France militairement.

La Révolution française a dépassé les frontières de la France. C’est celle qui a ouvert l’ère des révolutions depuis 1795. Les valeurs proclamées ont confronté la Révolution à la question de l’esclavage. Seul le gouvernement révolutionnaire fut celui qui, en février 1794, proclama son abolition.

Synthèse des événements de la fin du XVIIIe siècle :

  • Exceptionnalité du déclenchement de la Révolution en Europe à l’époque.
  • Sens et portée de la Révolution. Une nouvelle ère historique de rupture avec l’Ancien Régime s’ouvre.
  • Ils ont permis le début d’une nouvelle étape historique et la formation de l’ordre capitaliste libéral.

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Bibliographie recommandée

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