Elliot Fernandez

Historien et développeur web

Économie du XVIe siècle : l’expansion coloniale, l’agriculture et le commerce

L'époque moderne n'a pas connu de changements majeurs dans les structures économiques et sociales héritées de la fin du Moyen Âge.
Elliot Fernández

Elliot Fernández

Il est titulaire d'un diplôme en histoire de l'Université autonome de Barcelone (2009) et d'une maîtrise en histoire mondiale de l'Université Pompeu Fabra (2011).

Posté le 10/08/2022 | Mis à jour le 13/09/2022

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Le début de l’ère moderne n’a pas apporté de changements majeurs dans les structures économiques et sociales, par rapport à celles qui existaient à la fin du Moyen Âge. Les traits principaux de la société féodale médiévale ont été maintenus. À partir du XVIe siècle, de nouveaux groupes sociaux privilégiés se sont développés dans les zones urbaines en dehors du système féodal. Ils s’enrichissent grâce à de nouvelles activités mercantiles, comme le grand commerce et la finance. Dans cet article, nous allons découvrir les Principales caractéristiques de l’économie du XVIe siècle.

Principales caractéristiques de l’économie du XVIe siècle

La montée de la bourgeoisie, phénomène essentiellement urbain, a marqué à bien des égards toute la période moderne. La bourgeoisie, en tant que classe sociale, a toujours considéré le pouvoir politique avec ressentiment. Ils ont centré son activité dans les villes, imposant de nouveaux modes et styles de pensée.

Les domaines sociaux privilégiés de l’Époque Moderne sont la noblesse et le haut clergé. Ils conservent dans cette nouvelle étape historique leurs prérogatives domaniales héritées du Moyen Âge. Pendant ce temps, une large catégorie de travailleurs inondait les campagnes et les villes. Ces travailleurs vivaient dans une atmosphère de marginalisation et de rébellion sociale.

Le monde agraire au XVIe siècle

La capacité d’obtenir des ressources alimentaires dans la société des domaines traditionnels était le facteur le plus important dans la régulation de la taille de la population. L’Europe du XVIe siècle était une société fortement rurale qui avait besoin des ressources agraires produites par ses campagnes pour survivre. Les taux de natalité et de mortalité, ainsi que les facteurs culturels, sociaux, économiques et politiques, étaient interdépendants au sein du système démographique de cette période.

Les Faucheurs
Les Faucheurs est une peinture à l’huile sur panneau réalisée en 1565 par l’artiste flamand Pieter Brueghel l’Ancien.

Une société résolument rurale

En 1500, 7 Européens sur 10 vivaient à la campagne, les 2 autres vivaient dans de petits centres urbains et seulement 1 sur 10 vivait dans des villes moyennes ou grandes. Même des villes comme Barcelone avaient un aspect rural, beaucoup de ses citoyens vivant en ville, mais engagés dans des travaux agricoles. Le rythme de la production agricole a fait ou défait une grande partie de la société européenne du XVIe siècle. Une image allemande bien connue fait des agriculteurs les racines de l’arbre social.

En 1450, la croissance démographique a entraîné une augmentation de la demande de production agricole, qui a été satisfaite par l’extension des pâturages (rompant la tendance antérieure de réduction). En 1500, l’économie céréalière récupère le terrain perdu au cours des décennies précédentes. Les cultures céréalières étaient assez importantes, car les rendements caloriques de l’espace consacré aux céréales étaient 10 fois supérieurs à ceux de l’élevage. L’évêque savoyard Claude de Seyssel écrivait en 1519 : « de nombreux lieux et régions autrefois boisés ou incultes sont aujourd’hui tous cultivés et peuplés de villages somptueux ».

Le développement d’une agriculture extensive, phénomène amorcé au XVIe siècle, s’est manifesté par quatre éléments :

  • Prolifération des réglementations forestières protégeant les arbres, considérées comme étant d’intérêt public. Ils ont fourni du carburant de base, du matériel pour la construction navale et ont empêché l’érosion des sols ;
  • Conversion des biens communs publics en terres agricoles privées, en particulier en Angleterre, où s’est produit un passage des champs ouverts aux enclosures. Pourquoi ? Entre autres raisons, puisque de 1550 à 1610 le prix du blé tripla ;
  • Conversion des pâturages en terres arables : bien que les troupeaux de bovins augmentent dans certaines régions spécialisées comme la Hongrie, où la viande bovine représente 94 % des exportations vers l’Occident (1542), en 1549-1551, on compte 180 000 têtes de bétail à Vienne ; en Castille, le cheptel laineux de la Meseta atteint son apogée entre 1520-1530 (3 millions de têtes). Même ainsi, les gains tirés de la culture de la terre étaient plus importants ;
  • Assèchement de marais ou de terres gagnées sur la mer : d’importants capitaux privés et publics ont été investis. Le plus spectaculaire d’entre eux était les polders hollandais, qui ont récupéré jusqu’à 70 000 hectares de terres sur la mer au XVIe siècle. De tels travaux ont également été réalisés sur la côte allemande de la mer du Nord.

Pourquoi y a-t-il eu une augmentation de la production agricole ?

Il existe un débat historiographique pour savoir si la croissance de la production agricole au XVIe siècle était le résultat de l’extension des terres cultivées ou de l’intensification, de la diversification et de la spécialisation des cultures.

Il y a deux thèses, la pessimiste et l’optimiste :

  • La thèse optimiste : elle met l’accent sur les progrès des rendements comme signe d’un progrès vers une agriculture intensive. L’Angleterre et les Pays-Bas (7,3 pour 1 de blé et de seigle semés, tandis que l’Allemagne et la Russie en ont 4,3) ;
  • La thèse pessimiste : en dehors de l’Italie du Nord, des Pays-Bas et de l’Angleterre (avec la demande de circuits commerciaux très denses) il y a eu une réelle progression des rendements. Les améliorations étaient lentes, la marinade était rare, les outils étaient primitifs et il y avait beaucoup de résistance au changement.

Néanmoins, certains éléments auraient contribué à l’intensification des cultures, notamment l’amélioration des systèmes d’irrigation, grâce à la réalisation d’ouvrages hydrauliques d’une certaine ampleur. En outre, l’amélioration des systèmes de culture avec l’application de rotations plus longues, l’élimination des terres en jachère ainsi que la culture successive d’espèces aux besoins nutritionnels différents.

La plantation permanente de céréales signifiait que des terres en jachère (terres non cultivées) devaient être mises de côté ; une partie des nouvelles cultures a été utilisée pour le fourrage. À partir de cette période, les manuels agronomiques sont importants, par exemple celui du vénitien Camillo Tarello qui écrivit « Ricordo d’Agricoltura » en 1556. Outre l’intensification des cultures, il faut parler de diversification.

Au XVIe siècle, deux cultures traditionnelles oubliées reprennent du terrain : l’olivier et la vigne, qui reviennent en Méditerranée (l’Italie et la France consolident des régions viticoles comme le Beauyolais). Des produits non européens nouvellement découverts sont arrivés : ils ont changé les habitudes de consommation. Un siècle plus tôt, le riz et les agrumes ont été introduits. À partir de 1500, le café et les bananes ont commencé à être produits. La plante américaine la plus répandue était le maïs.

La culture de la vigne et sa transformation en moût de raisin
La culture de la vigne et sa transformation en moût de raisin

L’agriculture européenne évolue vers la spécialisation, notamment dans et autour des grandes villes. Aux Pays-Bas, les céréales sont remplacées par le lin ou les céréales (plantes commerciales) pour la fabrication textile et reposent sur les importations de Sicile et de la Baltique, zones céréalières qui fournissent 13 à 14 % de la consommation totale (1562-1569).

Régimes fonciers et régimes fonciers

Qui étaient les propriétaires terriens en Europe occidentale ?

  • Paysans et communautés rurales : ils possédaient 50% de toutes les terres de France (1550). Il ne s’agit pas d’un groupe homogène, mais d’un groupe aux différenciations sociales croissantes (propriétaires terriens et vassaux) ;
  • L’Église en 1500 était le propriétaire terrien le plus important : elle possédait 25 à 35 % des terres sur le territoire de Florence, ou 20 % en Suède. En Angleterre, les loyers des monastères étaient le double de ceux de la Couronne. En 1600, le statut avait considérablement changé : la noblesse avait juridiction sur des comtés entiers. Le seigneur n’était pas toujours propriétaire, il devait respecter les droits antérieurs ou ceux des vassaux qui accédaient à un état stable de semi-propriété ;
  • Les seigneurs laïcs et ecclésiastiques jouissaient de différents degrés de domination, ce qui a créé deux Europe différentes. Les mutations du monde agraire ont forcé la chute du féodalisme en Occident et renforcé un second servage en Orient.

Et en Europe de l’Est, qui étaient les propriétaires terriens ?

À l’est du fleuve Elbe, la concentration des terres était aux mains de la noblesse, au détriment des petits propriétaires terriens, profitant des corvées (travail forcé des vassaux). Trois facteurs ont rendu cette situation possible :

  • Hausse des prix des céréales (multipliée par quatre au XVIe siècle), tirée par la demande occidentale. Les exportations d’avoine polonaise ont augmenté de 20 000 tonnes en 1500 à 170 000 tonnes en 1618 ;
  • Faible population active : très faible densité de population, 14 habitants/km² en Pologne et 3 habitants/km² en Ukraine ;
  • Structures politiques dominées par la noblesse.

En Europe de l’Est, les groupes sociaux de la noblesse terrienne se sont consolidés, comme les Junkers en Prusse, les Szlachta en Pologne et les Pomeščik en Moscovie. Dans aucun de ces territoires, il n’y avait une bourgeoisie qui puisse faire contrepoids : en 1600, la Pologne comptait 5 millions d’habitants, et il n’y avait que 8 villes dans le pays de plus de 10 000 habitants.

Paysans libres ou soumis à des seigneurs féodaux ?

Au sein de ces territoires de l’Est, les grands propriétaires terriens ont fait en sorte qu’une législation soit mise en place pour fixer la main-d’œuvre dans un second servage. En Prusse, des ordonnances successives de 1526, 1540 et 1577 ont limité la mobilité et l’héritage des fermiers.

Au contraire, à l’ouest de l’Elbe, les terres seigneuriales étaient partagées entre exploitations paysannes et réserves avec un rôle de plus en plus secondaire (1 exploitation pour le seigneur, qui était souvent absent). La corvée tend à disparaître et la stabilité des agriculteurs s’accroît, avec des formes de transmission en échange d’argent.

La diversité des formes de propriété en Europe occidentale était également remarquable. En Angleterre, à cette époque, le système féodal était déjà en réalité faible, et de nombreux fermiers étaient libres : en 1500, seuls 30% des paysans étaient laboureurs (ils ne possédaient pas leur terre). En revanche, en Castille, 70 % de la population agricole travaillait sur des terres qui ne lui appartenaient pas.

Pourtant, l’accumulation des coûts pour les non-propriétaires était importante. Un agriculteur qui n’était pas propriétaire devait payer :

  • 10% des bénéfices en droits seigneuriaux ;
  • 10 % de la dîme ecclésiastique ;
  • 10 % des impôts royaux ;
  • Au total, entre 35 et 50 % étaient des rentes foncières. Le reste : 29-40% (plantations) + recensements.

Tout au long de la période moderne, il y a eu une augmentation considérable de la polarisation au sein de la communauté paysanne elle-même. Il y avait des paysans riches et des paysans pauvres. C’était la voie vers une véritable bourgeoisie rurale et un prolétariat rural.

Le monde urbain : finance, commerce et fabrication

Finance : le rôle de l’argent

Dans les zones rurales, les échanges monétaires étaient très rares et peu fréquents. Les échanges de produits et le troc étaient la norme. De nombreuses communautés agraires étaient autosuffisantes. L’argent est entré en jeu lorsque l’autoconsommation a été rompue et l’accès aux réseaux commerciaux (trois niveaux de marchés : locaux, hebdomadaires/régionaux et foires spécialisées) a été gagné.

Au XVIe siècle, une faible proportion des revenus était sous forme monétaire (les ouvriers du textile étaient payés en vêtements). Ce qui importait à cette époque, c’était la possession de la terre et l’accumulation de crédit, pas la conversion en argent.

Le changeur et sa femme (1539, Museo del Prado) de Marinus van Reymerswale
Le changeur et sa femme (1539, Museo del Prado, Madrid) de Marinus van Reymerswale

Dans le monde urbain, cependant, les choses étaient différentes. Des groupes urbains engagés dans le commerce (la bourgeoisie) ont commencé à développer un certain capitalisme financier, soutenu par divers moyens d’échange :

  • Échange de droits féodaux contre de l’argent ;
  • Expansion de la fabrication, du commerce et des marchés ;
  • Limitation des contrôles moraux sur l’usure ;
  • Afflux de grandes quantités de métal en provenance d’Amérique.

Ces groupes urbains ont utilisé le capital sous forme de crédit de deux manières essentielles pour le capitalisme : il a offert une plus grande mobilité, ce qui a facilité l’investissement, et il a conduit à l’accumulation d’actifs provenant à la fois du monde rural et de la noblesse aux mains de la bourgeoisie.

Qui est devenu créancier ? Ce sont des orfèvres, des notaires ou des marchands de textile aux transactions économiques d’envergure qui franchissent le pas. D’abord, ils prêtaient, puis ils recevaient des dépôts de leurs clients. Après avoir terminé ce processus, ils sont devenus des banquiers privés.

Banquiers et créanciers

Il y avait des banques publiques et des banques privées. Les banques privées étaient souvent assez instables, avec un petit capital et des risques élevés. En 1584, sur les 103 banques de Venise, 96 avaient fait faillite. Les banques publiques, quant à elles, sont nées de l’incertitude. Quelques exemples sont : Banco di San Giorgio (Gênes), Messine et Venise (1587), Milan (1597), Rome (1605) ou Amsterdam (1609). Ouvert aux clients publics et privés, avec un soutien public (généralement municipal) pour les fonds déposés.

Il existait, aussi, la figure des financiers : une réponse à la faiblesse de la banque privée et aux restrictions de crédit des banques publiques. C’était un financement spéculatif fourni par les anciens banquiers d’affaires. Ils ne détenaient pas de dépôts, mais échangeaient de l’argent, des biens et du crédit.

La lettre de change

Ces financeurs ont bénéficié de trois instruments :

  • Les grands salons internationaux ;
  • Améliorations des techniques comptables ;
  • La lettre de change, qui est née au 12ᵉ siècle, et a été largement acceptée dans le monde financier.

La lettre de change n’était pas un transfert physique d’argent, mais plutôt un crédit. Un engagement de payer au change à une date précise est signé : les marchands disposent de capitaux disponibles à crédit partout en Europe et spéculent sur le change de la monnaie marchande avec des lettres de change.

Le problème de la dette publique

Le principal stimulant du marché des lettres de change était les monarchies bellicistes. Cela a également conduit à des concentrations et à des monopoles, avec des profits extraordinaires. Exemples :

  • Nicolò Grimaldi : 1515 (80 000 Ducats) ; 1575 (5 millions) ;
  • Famille Fugger, Allemagne : 1511 (196 761 florins) ; 1575 (5 millions). Un bénéfice annuel de 54%.

Pourtant, la chute est survenue en 1557 lorsque la première suspension de paiement de la monarchie espagnole a eu lieu. La croissance de la dette a eu deux conséquences :

  • Création d’une classe rentière : à Valladolid, en 1600, il y avait 200 titulaires (impôts) ;
  • Consolidation des dettes : les créanciers ont été piégés et cela a donné une stabilité financière.

Échanger

Le développement du commerce à l’époque moderne comportait de nombreuses barrières traditionnelles qui le rendaient moins compétitif : la longueur physique et les temps de trajet. La lenteur du transport de certaines marchandises rendait le commerce à longue distance (par exemple les denrées alimentaires) inadapté.

Le transport maritime et fluvial était utilisé pour déplacer de gros volumes de marchandises lourdes (comme le bois ou les céréales). Néanmoins, au moment où le blé polonais atteignit la Méditerranée, près d’un an s’était écoulé.

Par voie terrestre, les problèmes ne sont pas rares : la précarité du réseau routier et le manque de force motrice rendent les transports très difficiles. En conséquence, le transport à longue distance n’était rentable que pour les produits réellement chers, comme la soie ou les épices.

À cela s’ajoutent les problèmes juridiques liés au commerce : à l’époque, il y avait une marée de petites juridictions qui interfèrent avec le libre-échange et se répercutent sur les coûts et les prix finaux des produits.

Commerce maritime international

Les difficultés du commerce intérieur ont été compensées par un bond en avant du volume du cabotage ainsi que du trafic maritime à moyenne et longue distance. Le coût de ces voyages ne dépassait pas 5 à 6 % du volume de l’opération. Des bénéfices de près de 100% ont été obtenus.

Séville 1503
À partir de 1503, Séville était la destination de la flotte des Indes, puisque la ville était le siège de la Casa de la Contratación, qui monopolisait le commerce avec l’Amérique.
  • En Amérique : le volume des marchandises expédiées de Séville était de 10 000 tonnes en 1520 et de 40 000 tonnes en 1600. Peu de temps après, les possessions américaines étaient autosuffisantes en produits de base (textile, vin, pétrole et fer) alors que les importations européennes étaient à 90 % précieuses métaux. La péninsule a redistribué les produits manufacturés du nord. Les métaux américains se sont rapidement retrouvés entre les mains de tiers.
  • En Asie : les Vénitiens et les Portugais avaient le même problème que les Castillans d’Amérique, ils n’avaient rien à offrir en échange d’épices et de soieries. Ils exportaient des métaux précieux.

Le développement de l’activité commerciale

L’expansion du commerce s’est opérée au XVIe siècle pour quatre raisons :

  • Accès facile au crédit : il permet le jeu spéculatif et l’augmentation des profits ;
  • Par le développement de l’assurance ;
  • Grâce aux progrès techniques de la construction navale : capacité accrue pour rentabiliser les opérations. Les galères méditerranéennes furent dépassées par la caravelle atlantique ;
  • Par la constitution de sociétés par actions : par exemple la Compagnie de Moscovie (1555) à Londres (un « marchand aventurier »). Auparavant capital pour une seule transaction ; maintenant un fonds de capital permanent. Les commerçants n’interviennent plus, ils achètent des actions dans les sociétés qui négocient pour eux.

Production manufacturée

Les principaux secteurs d’activité

Reproduction graphique d'un atelier d'artisans textiles
Reproduction graphique d’un atelier d’artisans textiles

Au XVIe siècle, l’industrie ne représente qu’une infime partie du capital et du travail. Néanmoins, des avancées qualitatives notables ont été constatées, par exemple dans les infrastructures minières (drainage et ventilation des galeries), l’extraction des métaux (méthode d’amalgamation), le tissage (métiers mécaniques primitifs), et la fabrication d’armements (hauts-fourneaux prenant le relais des forges traditionnelles).

La grande entreprise n’existait que dans les industries extractives, navales et textiles (l’arsenal vénitien en 1560 comptait 3 200 ouvriers). La majorité de ces entreprises étaient situées à la campagne, et non dans des usines urbaines. L’industrie textile a contribué à la diffusion de tissus bon marché (draps neufs, bon marché, légers et à la mode).

Le rôle des guildes

Les guildes jouaient un rôle clé dans l’organisation des métiers dans les villes. Ils ont été actifs dans :

  • Défense des producteurs : freiner l’innovation, restreindre la main-d’œuvre qualifiée (périodes de formation longues), les volumes et cadences de production ;
  • Exercer un contrôle qui a empêché :
    • Le passage à la fabrication dans les zones rurales ;
    • L’incorporation de travailleurs immigrés connaissant les nouvelles techniques;
    • L’impossibilité d’étendre les restrictions à de nouvelles industries ;
    • Concessions royales sous conditions spéciales.

Travailleurs organisés

Comme à l’époque médiévale, les siècles modernes ont également connu des épisodes de conflits sociaux (grèves et lock-out), comme dans l’imprimerie française : Paris et Lyon (1567, 1571, 1577) ainsi que des revendications de réduction du temps de travail, l’autorisation des syndicats et l’instauration d’un arbitrage entre employeurs et travailleurs.

Minorités et propagation du capitalisme

Les réfugiés ont joué un rôle central dans la propagation du capitalisme : ils étaient des citoyens libres d’innover et avaient des contrats qui facilitaient les échanges. La plupart des minorités étaient de nature religieuse.

Au XVIe siècle, les réfugiés du nord de l’Italie et du sud des Pays-Bas ont joué un rôle très important :

  • Amsterdam prospère avec l’arrivée des exilés d’Anvers, Bruxelles et Gand ;
  • Deux minorités ont joué un rôle important :
    • Huguenots : calvinistes français ;
    • Juifs : persécutés et expulsés de nombreux endroits.

La révolution des prix

révolution des prix
La « révolution des prix » au XVIe siècle

En 1500, un nouveau phénomène se produit : l’augmentation du coût de la vie. L’ouvrage de l’historien américain Earl J. Hamilton, publié en 1934, American Treasure and the Price Revolution in Spain, 1501-1650, devenu la théorie dominante, place le concept de révolution des prix comme un facteur clé de l’histoire économique du 16e siècle. Pour Hamilton, l’inflation était liée à l’arrivée massive de métaux précieux en provenance d’Amérique.

Pourtant, ce concept est-il approprié ? Entre 1500 et 1600, les biens de consommation de base se renchérissent : le blé (aliment de base de l’époque) monte de 318 % aux Pays-Bas et de 651 % en France. L’inflation des produits manufacturés est moins élevée : en Angleterre, 1,5 % (1532-1580) ; à Florence (1552 et 1600), moins de 2% par an. Sur l’ensemble du continent, il était en moyenne de 4 %.

Pourquoi cette « révolution des prix » a-t-elle eu lieu ? Pour trois raisons :

  • Ce n’était pas l’ampleur, mais l’apparence du phénomène qui était révolutionnaire : avant, stabilité des prix pendant la saison altérée ;
  • Économie peu flexible : le doublement du prix du pain entraîne la faim chez un pourcentage dramatique de la population ;
  • Inflation conjuguée à l’évolution des salaires et des revenus : baisse du niveau de vie.

Causes des hausses de prix

Les cribleurs (les agriculteurs qui séparaient les graines des céréales) ont été blâmés pour l’augmentation du prix des denrées de base. Cependant, il faut aussi tenir compte de la dévaluation monétaire : retrait du métal et dépréciation automatique. Les monnaies anglaise et française étaient faibles ; la monnaie castillane est restée stable au XVIe siècle (par opposition au XVIIe siècle).

Explications classiques : Martín de Azpilcueta (1556), Jean Bodin (1568) et Tomás de Mercado (1569), tous pointent vers le problème des prix causé par l’abondance d’or et d’argent.

Alors, n’y a-t-il qu’une seule explication au phénomène d’inflation ? Pour réfuter la théorie classique, on a constaté que les prix ont augmenté avant l’arrivée des métaux américains (dans certaines parties de l’Allemagne et de la France, 1470) ; en Angleterre et en Suède, les prix avaient augmenté plus tôt, avec peu d’apport jusqu’en 1550/1570.

Ainsi, il semble que l’afflux d’or et d’argent ne figurerait pas parmi les causes de l’inflation :

  • Relation inflation / prix des métaux basée sur la théorie quantitative de la monnaie : en plus de la demande, le prix des produits est déterminé par la quantité de monnaie disponible ;
  • Il n’y a pas de demande constante : cela explique les différences d’inflation entre produits : en Angleterre (1500-1550), le prix des céréales est multiplié par 3 et celui des produits non agricoles par 2 ;
  • L‘augmentation démographique a eu un impact clé : elle a affecté principalement les prix des matières premières (plus de céréales que de produits d’élevage), qui avaient une demande plus élastique.

L’arrivée des métaux américains

Période d’or : Antilles et continent. À bas prix : pillage avec la conquête du Mexique (1519-1521) et du Pérou (de 1531 à 1533). La rançon d’Atahualpa, l’équivalent d’un demi-siècle de production européenne.

Période d’argent : Taxco (1534), Potosí (1545), Zacatecas (1546) et Guanajuato (1548), plus d’argent en volume et en valeur. Un raffinement des techniques minières a conduit à une augmentation des envois de fonds jusqu’en 1600. En 1590, 120 000 ouvriers travaillaient dans les mines de Potosí (à 4 000 mètres d’altitude, 80% d’argent péruvien).

Commerce global de l'argent

La couronne castillane gardait un cinquième (20% de la valeur) de tout ce qui arrivait d’Amérique. Métaux en échange de biens péninsulaires. L’économie castillane est celle qui souffre le plus de l’inflation : hausse des coûts de fabrication et arrivée de marchandises d’Europe du Nord à des prix plus compétitifs.

Bientôt, le Trésor américain traversa la Péninsule pour payer les fournisseurs européens et les frais des armées espagnoles dans les banques de Gênes, Augsbourg et Anvers, les principaux prêteurs de la Couronne espagnole.

Les Anglais et les Néerlandais ont apporté des céréales et des produits manufacturés de la Baltique en Méditerranée grâce au libre-échange avec Malte (1582) ; en 1595, la Compagnie anglaise du Levant est formée avec 15 navires. Trêve de douze ans (1609-1621) entre l’Espagne et les Pays-Bas.

Salaires et inflation

Dans une économie inélastique, l’impact d’une inflation à 2/4% était considérable, il faut donc savoir comment il a évolué par rapport aux salaires. Le XVIe siècle se caractérise par une détérioration de la qualité de vie ; tous les salaires des travailleurs ont été laissés pour compte par l’inflation.

Les salaires réels ont chuté de 50 % (ouvriers du bâtiment anglais, viennois et valenciens) ; d’autres exemples concernent les travailleurs ruraux et urbains. Pour Hamilton, retarder les augmentations des salaires réels crée une « inflation des bénéfices » pour les employeurs et les propriétaires fonciers ; effet de chaîne : accumulation de capital, génération d’épargne et d’investissement, développement du capitalisme.

Les marxistes ont critiqué Hamilton pour avoir fait porter le poids du développement aux travailleurs. Ils estiment que l’inflation des profits s’explique aussi par les profits d’un commerce international inégal et la pratique à grande échelle de la contrebande et de la piraterie.

Trois considérations viennent nuancer la discussion :

  • De nombreux travailleurs étaient payés partiellement ou totalement en nature, ce qui leur était préjudiciable dans la période de régression ;
  • Des études sur le régime alimentaire des ouvriers montrent une diminution de la consommation alimentaire : par exemple, la viande consommée en Sicile est passée de 16/23 kilos par personne/an (1450) à 2/10 (1594-1596) ;
  • Hausse des salaires : des salaires élevés réduisent les profits et plongent les industries à plus forte valeur ajoutée dans la crise (Venise) ; des salaires très bas empêchent la création d’un marché de consommation (France et Péninsule Ibérique) ; les salaires intermédiaires, les plus adaptés à la croissance économique (Hollande et Angleterre).

Les gouvernements et la révolution des prix

L’inflation inquiète les gouvernements. Cela a affecté la stabilité monétaire et a rendu leur activité principale, la guerre, plus chère. L’impact des coûts et la recherche de stabilité marquent la vie politique : la faillite du Trésor espagnol (1557) entraîne d’autres États de France, des Pays-Bas, de Naples à Milan et rend nécessaire la paix du Cateau-Cambrésis.

Rôle inflationniste de l’argent : en Italie, il est devenu monnaie. À Naples, entre 1548 et 1587, 10,5 millions de Ducats furent mis en circulation, alors que l’année dernière, seulement 700 000 circulaient encore ; ils ont fui entre les mains des spéculateurs et de ceux qui se sont défendus contre la mauvaise monnaie.

Pendant la révolution des prix, les gouvernements ont dû faire face à des rendements budgétaires inférieurs (résistance en période de difficultés) et à des dépenses militaires croissantes :

  • La monarchie française était insolvable à la fin du siècle ; la monarchie espagnole fait régulièrement faillite : 1557, 1575, 1596, 1607 (1627, 1647) ; un état des comptes (1574) prévoyait une dette de 13 fois les revenus attendus en 1575 ;
  • Les gouvernements réagissent en augmentant la fiscalité : en Castille, les impôts indirects sont multipliés par trois (1556-1584), à Montpellier, la « taille » double (1550-80).

Voyages, conquêtes et colonisation

L’Europe et le monde extérieur

Tout au long de l’époque moderne, l’Europe s’est ouverte au monde extérieur. Avec l’essor du commerce international et l’impact des métaux américains, l’Europe met fin à une période de 1 000 ans confinée, assiégée et appauvrie sur son territoire.

Bien que les Européens n’aient jamais rompu leur contact avec le monde “extérieur” en faisant du commerce avec l’Asie et l’Afrique (soie, épices, or et esclaves), ce n’est qu’en 1492 qu’un contrôle aussi large du territoire a été établi, marquant une période de quatre siècles de domination mondiale en termes politiques, économiques et culturels.

Carte du Nouveau Monde
Carte du Nouveau Monde

Raisons de l’expansion à l’étranger

Les siècles XVe et XVIe sont caractérisés par la construction de grands empires et les pratiques impérialistes. Nous trouvons :

  • L’expansion islamique le long de la côte de l’Inde, de l’Afrique de l’Est à l’Indonésie ;
  • Début du XVe siècle : occupation chinoise (Ming) du Vietnam et expéditions en Inde, en Arabie et en Afrique de l’Est ;
  • Les Turcs ottomans conquièrent les Balkans (Europe), la Syrie (Moyen-Orient) et l’Égypte (Afrique) ;
  • Ports supportant le trafic commercial (Chrétiens en Méditerranée). Depuis 1509, ils jouissent de la supériorité navale en Inde. Conquêtes : Malacca (1511) et Ormuz (1515).

Trois questions clés : pourquoi cette chronologie ; pourquoi des Portugais et des castillans ; et pourquoi un tel succès facile ?

  • Chronologie : le processus a coïncidé avec l’expansion démographique en Europe (population jeune sans accès à la terre) ;
  • Castillans et Portugais : consolidation des monarchies puis leur processus de « reconquête » (1492) ;
  • Triomphe facile : suprématie militaire et politique, techniques commerciales et financières.

Les voyages exploratoires et la quête du passage vers l’ouest

En 1500, les avantages de l’Europe sont limités : l’Afrique et l’Asie sont fortifiées. L’Europe avait besoin d’établir des ports stratégiques sur le territoire et des traités commerciaux, qui ne viendraient qu’à la conquête du XVIIIe siècle.

Chronologie des voyages en Amérique

  • 1340-1415 : Canaries et Açores, circuits maritimes (canne à sucre) : bonne école de navigation (2 200 km et régimes et vents atlantiques) ;
  • 1415-1460 : exploration de la côte africaine jusqu’au Cabo Verde et dans l’estuaire du Sénégal (1444), le Portugal investit des capitaux (ancienne noblesse et nouvelle bourgeoisie urbaine) supérieurs à ceux de toute l’Europe. Plus tard, la monarchie aussi ;
  • 1460-1497 : Bartolomeu Días franchit le Cap de la Nouvelle Espérance (1487-1488) ; Vasco de Gama (1497-1499) atteint Calicut, un port indien musulman ;
  • Dans le cadre de la phase d’exploration, et fort de l’expérience de la navigation atlantique, l’aventure de Christophe Colomb (1451-1506) cherche une route occidentale vers l’Inde.

Voyages colombiens :

  • 1er (1492-1493) : Palos / Iles Canaries / Cuba ;
  • 2e (1493-1496) : définir de nouvelles routes (17 navires et 1 200 hommes) ;
  • 3e (1498 à 1500) : 6 navires ;
  • 4e et dernier (1502-04) : 4 navires et 140 hommes. Touche la côte continentale américaine.

1499 : « petits voyages » ou « voyages andalous » ; capitulations de la Couronne avec d’autres navigateurs (Yanes, De la Losa, Vespucci).

Le processus de conquête

Avec la conquête, la monarchie espagnole a voulu établir des échanges commerciaux stables avec les centres colonisateurs :

  • La caravelle a été remplacée par des navires avec plus de fret et moins d’équipages ;
  • Les voyages entre l’Andalousie et le Mexique prenaient 5/6 mois en convoi (jusqu’à 90% du tonnage et 95% de la valeur) : en dehors du circuit officiel, c’était considéré comme de la contrebande ;
  • Risques et pertes matériels et humains : 15 % des navires portugais coulés (XVIe s.) ; hommes, 15/25 % (voyages de deux ans) ; 20/30% (3 ans).

Emploi et exploitation économique des « Antilles »

Vitesse et intensité (contraste avec les Canaries) ; 1500 : 50 000 km, en 1515 : 250 000 et en 1540 : 2 millions. Points forts :

  • 1492-1509 : occupation de l’île de Saint-Domingue ;
  • 1521-1513 : Cuba et Panama ; Vasco Nuñez de Balboa arrive dans le Pacifique ;
  • 1519-1522 : Ferdinand de Magellan fait le tour du monde avec cinq navires, et Hernán Cortés entame la conquête du Mexique avec 600 hommes ;
  • 1530-1549 : Brésil (inféodation des principales villes côtières à 12 nobles) : de la première expédition de Martin Alonso de Souza (1530) au premier gouverneur général (1549) ;
  • 1513-1533 : Pérou. Francisco Pizarro et ses hommes : le dernier Inca, Tupac, résiste (1572). 1538-1542 : division entre Pizarro et Almagro ;
  • 1564-1565 / 1590 : López de Legazpi et Andrés de Urdaneta. Route régulière entre les Philippines et le Mexique. 1590 : contrôle de 150 000 km. Castillans : contrôle des métaux et accès à la production d’épices (concurrence avec Macao, 1555).

Structures de colonisation

Il existe deux modèles de colonisation et de conquête : le portugais et le castillan.

  • En premier lieu, il faut assurer le contrôle de la main-d’œuvre indigène et des vastes espaces continentaux ; exploitation économique et imposition culturelle et religieuse (acculturation).
  • Les Rois Catholiques réservaient aux Castillans le monopole de la fondation des colonies (modèle des voyages de Christophe Colomb) : cela stimulait la capacité d’initiative des colonisateurs.
  • Création des encomiendas (institutions de droit public, par exemple les « Leyes de Burgos » de 1512) : délégation de droits seigneuriaux sur un domaine ou repartimiento ; leurs peuples indigènes : main-d’œuvre bon marché, destruction des structures indigènes.
  • Création d’organismes centraux de contrôle du commerce et de l’administration coloniale : la Casa de Contratación à Séville (1503), marchandises et métaux ; le Conseil des Indes : juridiction suprême en matière d’outre-mer.
  • Administration coloniale américaine : vice- rois en « Nouvelle-Espagne » (1535) et au Pérou (1542). Conseillé par : Audiencias au plus haut pouvoir politique et judiciaire : Saint-Domingue (1511), Mexique (1527), Panama (1538), Lima et Guatemala (1542) ; 1565 doit l’Amérique ; en 1589 à Manille.

Conquête militaire et administrative, mais aussi religieuse : évangélisation au temps de la Contre-Réforme, signe visible du triomphe du catholicisme renouvelé ; Héritage castillan ; le premier bastion catholique au monde.

Conséquences de l’expansion extra-européenne

Démographie : les arquebuses et les conditions de travail inhumaines s’ajoutent aux maladies contagieuses européennes (surtout la variole). Entre 1500-1520 : mort d’environ 20 millions d’Indiens ; 80 en 1500 à 12 en 1600. Effondrement démographique : explique la formation d’un grand groupe métis (parmi les nouveaux arrivants et les femmes indigènes).

Culturel : processus considéré par les contemporains comme étant d’une énorme importance historique ; environ quatre fois plus est publié au XVIe siècle sur l’Empire ottoman et l’Asie que sur les Amériques. Cultures inconnues : en Afrique et en Asie, échanges avec des cultures connues (surtout islamiques).

Amérique, contact avec des peuples païens dotés d’organisations très étranges. Le pape Paul III (1537) établit que les Indiens sont des hommes et que l’esclavage est interdit ; Des Dominicains comme Bartolomé de las Casas (1474-1536) et Francisco de Vitoria (1480-1546) se demandent si c’est devant des bêtes ou des innocents. Il ne sera pas refait jusqu’au 18ᵉ siècle.


Tous les articles du cours :

  • Link Europe de l’époque moderne : une introduction
  • Link Économie du XVIe siècle : l’expansion coloniale, l’agriculture et le commerce
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