Elliot Fernandez

Historien et développeur web

La montée du fascisme en Italie

Le fascisme était une idéologie nationaliste et dictatoriale, née en Italie après la Première Guerre mondiale. Il est arrivé au pouvoir avec la Marche sur Rome en 1922.
Elliot Fernández

Elliot Fernández

Il est titulaire d'un diplôme en histoire de l'Université autonome de Barcelone (2009) et d'une maîtrise en histoire mondiale de l'Université Pompeu Fabra (2011).

Posté le 08/07/2022 | Mis à jour le 14/09/2022

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Le fascisme était une idéologie nationaliste et dictatoriale qui s’est développée en Italie après la Première Guerre mondiale en réaction à la croissance des partis de gauche, en particulier le Parti socialiste italien et les syndicats. Dans un climat de violence politique et sociale entre les annés 1919 et 1920, appelé com a Biennio Rossoles deux années rouges » en français), le fascisme se prépare à l’assaut du pouvoir. La montée du fascisme au pouvoir en Italie s’est produite en octobre 1922, après la tenue de la « marche sur Rome ».

La réponse au contraire : le fascisme en Italie

Contexte politique et social de l’Italie au cours des premières décennies du XXe siècle

Le fascisme a été proposé comme une issue à la crise des régimes libéraux-démocratiques dans les années 1920. Dans le cas italien, l’origine du fascisme comprend une série d’antécédents antérieurs à la Première Guerre mondiale :

  • L’existence du nationalisme populaire, qui au XIXe siècle a favorisé la réunification de l’Italie en tant qu’État (figures notables : Giuseppe Garibaldi, Giuseppe Mazzini …) sous une monarchie de type libéral, qui s’est superposée à la fin du XIXe siècle à un nationalisme expansif de type impérialiste, né de la volonté du gouvernement monarchique de rejoindre la distribution coloniale. Nationalisme des derniers arrivés. Le gouvernement italien a jeté son dévolu sur l’Éthiopie (avec accès à la mer Rouge). En 1896, il y eut une tentative de conquête qui se termina par la défaite de l’armée italienne. L’Érythrée était le seul territoire qu’il ait pu conquérir.
  • La frustration provoquée par la défaite de 1896 à la bataille d’Adoua (Empire d’Éthiopie), peu à peu, générait des pressions pour réformer le système politique libéral basé sur le recensement, en même temps qu’un processus d’industrialisation commençait dans le nord de l’Italie. En 1912, il y a eu une réforme de la loi électorale, promue par le Premier ministre Giovanni Giolitti et qui a été présentée comme un prix à la population italienne après la confrontation militaire contre la Turquie en 1911, à partir de laquelle elle a réalisé la conquête de la Libye.

Avec la réforme électorale de 1912, le vote universel pour les hommes fut introduit pour la première fois en Italie, mais à certaines conditions : avoir plus de 21 ans et avoir suivi des études élémentaires (il fallait savoir lire et écrire) ou avoir fait service militaire. Les analphabètes pouvaient voter à partir de 30 ans. Les classes moyennes étaient en plein développement.

Une société politisée

Déjà avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale, deux véritables partis politiques de masse existaient en Italie, par opposition aux partis d’élite très minoritaires. Ils étaient :

  • Le Parti socialiste d’identité marxiste.
  • Et le Parti populaire d’identité catholique.

Au début du conflit mondial, le président du gouvernement Giovanni Giolitti décide de tenir l’Italie à l’écart de la Première Guerre mondiale. Il n’était pas non plus clair de quel côté le pays devait se positionner :

  • Alliance avec les puissances centrales : c’était l’option préférée des puissances économiques.
  • Alliance avec la Triple Entente de la France, de la Russie et de la Grande-Bretagne : essentiellement parce que la France avait soutenu le processus de réunification de l’Italie, mais en même temps, ce sont elles qui ont entravé son expansion territoriale. Cette option était également défendue par le Parti libéral d’Antonio Salandra, qui s’était engagé à entrer en guerre aux côtés de l’Entente, l’option majoritaire chez les industriels du Nord.

La pression populaire était très forte. Il y avait un puissant mouvement interventionniste de gauche qui exigeait que l’Italie ne soit pas laissée pour compte de la guerre (un secteur composé de républicains Garibaldiens, une partie du Parti socialiste dirigé par Mussolini, qui dirigeait le journal du parti Avanti!, et le syndicat radicalisme). Pour ce groupe, la guerre était l’occasion de faire entrer en crise le régime bourgeois et de générer, à partir de la crise que la guerre allait provoquer, un processus de réforme sociale.

L’entrée de l’Italie dans la guerre divise la société italienne, ce qui est une nouveauté par rapport à la scène européenne, où la participation à la guerre est largement soutenue par la population. Enfin, l’Italie entra en guerre aux côtés des puissances alliées lors de la signature du traité secret de Londres. Mais la guerre finira encore plus divisée.

L’Italie d’après-guerre était une société en guerre. Les partis traditionnels veulent se maintenir au pouvoir malgré la réforme politique en cours, malgré le fait que les partis qui s’étaient opposés à la guerre, comme le Parti populaire et le Parti socialiste, voient désormais leurs positions renforcées. Le monde interventionniste pressait d’en bas.

Dès la fin de la guerre, le climat de tension politique et sociale se fait sentir. Dans le processus de radicalisation du discours des groupes nationalistes contre les forces politiques bourgeoises favorables aux accords de Versailles, qui n’avaient pas donné à l’Italie ce qu’elle prétendait, ils s’en sont également pris à l’internationalisme marxiste.

Dans cet environnement se développe un mouvement politique avec un discours antilibéral, antidémocratique et antimarxiste. Et Benito Mussolini était, à travers le journal qu’il dirigeait « Il Popolo d’Italia », la figure clé qui réunissait ce monde dispersé, le monde du nationalisme populaire. Ce mouvement grandit rapidement, surtout après la défaite à Fiume du poète Gabriele D’Annunzio.

Les premiers pas en politique de Benito Mussolini. Les “Fasci di Combattimento”

Benito Mussolini était membre du Parti socialiste italien et depuis 1912, il était le directeur du journal du parti « Avanti ! “. Mais compte tenu de sa position favorable pour entrer en guerre, il doit en 1915 démissionner de la direction du journal et du parti. Puis, il fonde un autre journal : « Il Popolo d’Italia ».

Après la guerre, en 1919, il fonde les « Fasci Italiani di Combattimento » (Faisceaux italiens de combat en français), qui ne sont pas un parti, mais un mouvement. Ils voulaient se proclamer comme le groupe de soutien aux vétérans de la Première Guerre mondiale. Au départ, ils ne se produisaient que dans le nord de l’Italie. Mussolini a façonné son idéologie politique à la volée. Les Faisceaux étaient donc une combinaison de doctrines positives et réactives : nationalistes, antilibérales, antimarxistes. Elle s’est développée comme une contre-révolution, en contrepartie du régime démocratique libéral.

Fasci di combattimento a Lissone.
Fasci di combattimento a Lissone.

En 1919, ils se présentent aux élections sans obtenir de député. Mais ces élections ont marqué la profondeur de la crise du système démocratique italien et le début d’une période de deux ans de grands bouleversements politiques et sociaux.

Évolution politique pendant le « Biennio Rosso » (1919-1920)

Les élections de 1919 ont été les premières organisées avec un système proportionnel et un suffrage universel masculin. Le résultat fut la première défaite du bloc libéral-démocratique-radical. La réforme démocratique de 1912 a profité aux partis de masse. Aux élections de 1919, le bloc constitutionnel qui avait toujours contrôlé la Chambre des députés perdit la majorité. Une nouvelle étape d’un système politique multipartite s’ouvrait. L’alternative était entre les mains d’une nouvelle coalition fondée sur la défaite des partis traditionnels.

Gouvernement de Francesco Saverio Nitti (Parti Radical) et Giolitti (Libéral) en minorité. Société très mobilisée.

Usines occupées par les "Guardie Rosse" en 1920
Usines occupées par les “Guardie Rosse” en 1920

La situation économique s’est déplacée. Entre 1919 et 1920, les grèves sont nombreuses et le chômage ne cesse d’augmenter. Ce gouvernement minoritaire n’a pas été capable de faire face au traité de Versailles, ni au mouvement nationaliste, ni aux mobilisations populaires. Situation politique très agitée.

Les partis traditionnels n’atteignent plus la majorité. L’alternative passait par le Parti socialiste (électorat au nord, qui avait déjà atteint son plafond électoral) et le Parti populaire (présence plus importante au sud).

Au Congrès de Livourne du Parti socialiste tenu en 1919, le chef du parti, Giacinto Menotti Serrati, était un partisan de la révolution socialiste suivant la voie soviétique. D’autres membres du parti, comme Filippo Turati qui représentait le secteur modéré du parti, considéraient que l’Italie était dans une crise du régime et qu’il fallait la réformer, mais sans révolution. Turati était en minorité au sein du parti.

Dans ce même congrès de Livourne s’a produit l’escisión du Parti Socialiste, lorsque les partisans communistes d’Amadeo Bordiga ont fondé le Parti Communiste Italien.

Le Parti populaire a refusé de gouverner en coalition avec le Parti socialiste.

Les élections de 1921 et la création du Parti national fasciste

En 1921, la situation de crise politique n’était pas résolue. Tandis que le mouvement nationaliste dirigé par Benito Mussolini continuait de croître. Le Premier ministre Giolitti a tenté une manœuvre. Face à l’impossibilité d’obtenir un soutien populaire, il tente d’intégrer le mouvement nationaliste de Mussolini, qui se développe à la ville et à la campagne, dans la nouvelle coalition. Mussolini avait le soutien des ouvriers des villes et celui des propriétaires des campagnes qui cherchaient à briser les mobilisations des journaliers.

Mussolini accepte l’offre de Giolitti et se rend aux élections de 1921 au sein du Bloc national. Giolitti voulait apprivoiser les fascistes et Mussolini profita de la coalition pour se renforcer.

Dans le même temps, Mussolini modifie son mouvement. Lors d’un congrès, il promeut la transformation du mouvement en partie. De cette façon, le nouveau Parti National Fasciste, qui a abandonné l’identité républicaine et le discours corporatiste socialisant. Il a cessé d’être un fascisme urbain pour être quelque chose de plus complexe.

La partie a changé de créanciers. Ce sont les socialistes français et belges, les fonds secrets de l’Entente et une petite partie des fonds privés qui ont payé Mussolini lorsqu’il a été exclu du Parti socialiste. Lorsqu’il crée le mouvement fascio, il le finance lui-même, mais il obtient rapidement des fonds de l’industrie et du patronat agraire, ce qui permet au mouvement de se consolider.

Après avoir présenté Mussolini aux élections de 1921 au Bloc national, il décide de rompre avec Giolitti et la monarchie. En 1922, la condition que le roi posait pour entrer au gouvernement était de le présider.

Ce fut l’origine de la « marche sur Rome ».

La Marche sur Rome le 28 d’octobre du 1922 et l’arrivée au pouvoir du fascisme

La marche sur Rome n’a pas été conçue comme un mouvement insurrectionnel, mais comme une mobilisation massive du fascisme pour faire pression et obtenir le remplacement du gouvernement de Luigi Facta par un gouvernement national dirigé par les fascistes.

Marche en 1922.
Photographie de propagande sur laquelle apparaissent Benito Mussolini, Cesare Maria de Vecchi et Michele Bianchi avec les chemises noires durant la marche en 1922 (28 octobre)

Facta n’obtient pas le soutien des partis et perd celui du roi qui, face à une éventuelle crise, conseillé par les industriels, décide que la solution est de remettre le gouvernement à Mussolini. Mussolini forme un gouvernement national, composé de libéraux, populaires (mais socialistes et communistes en sont exclus).

La date de formation du premier gouvernement Mussolini était le 30 octobre 1922.

Défilé fasciste à Rome devant le palais du Quirinal
Défilé fasciste à Rome devant le palais du Quirinal

Mussolini est arrivé au pouvoir sans légitimité électorale, puisque aux élections de 1921, ils n’avaient obtenu que 35 députés. La première chose que Mussolini devait faire était de se consolider au pouvoir. Il était arrivé au pouvoir par un complot, par la pression des masses. Mais la Chambre des députés a adopté un décret donnant à Mussolini les pleins pouvoirs pour gouverner en cas d’urgence. Les brigades fascistes sont devenues une police parallèle qui a mené une intense répression contre les dissidents et les opposants au régime.

Malgré l’obtention de tout le pouvoir exécutif, cela n’a pas suffi. Mussolini n’avait aucune garantie que le système électoral proportionnel lui donnerait une majorité parlementaire stable. En 1923, une nouvelle loi électorale est proposée, la loi Acerbo, qui institue un prix extraordinaire pour la liste ayant obtenu le plus de suffrages. La liste qui sortirait vainqueur et obtiendrait 25% des suffrages obtiendrait automatiquement les 2/3 de la Chambre des députés. Au fond, cela signifiait que s’il n’obtenait pas la majorité absolue, Mussolini s’assurait de la majorité qualifiée. Le Parti populaire n’a pas accepté cette loi et a quitté le gouvernement.

Les élections de 1924 : la victoire du parti fasciste

En 1924, des élections ont eu lieu avec le triomphe absolu de la “Liste nationale” promue par le Parti national fasciste de Mussolini. Un élément fondamental du fascisme était son caractère populaire. Mussolini était déjà un leader parmi le peuple. Il obtient plus de 60% des voix, mais en plus la loi Acerbo lui assure le contrôle total du Parlement. À partir de 1924, il a pu gouverner sans aucun problème à la Chambre avec une opposition politique minimisée.

Mussolini en route pour le bureau de vote lors des élections de 1924
Mussolini en route pour le bureau de vote lors des élections de 1924

La transformation du régime parlementaire en dictature (1924-1926)

Le régime parlementaire libéral sous la présidence de Mussolini s’est transformé en dictature, en régime d’exception. L’assassinat de Giacomo Matteotti (un socialiste qui a dénoncé le caractère frauduleux des élections) a provoqué de grands troubles politiques. En janvier 1924, Mussolini affirme que Matteotti a été victime des excès des fascistes et prend la responsabilité politique de l’assassinat. Mussolini est sorti renforcé de cet assassinat. Dès 1925, le régime commençait déjà sa transformation en dictature.

En 1926, Mussolini fait voter la loi sur la défense, qui interdit les partis communistes et socialistes et retire de leur poste de députés tous ceux qui ont dénoncé le meurtre de Giacomo Matteotti. L’opposition est expulsée : la dictature commence définitivement.

Le régime dictatorial fasciste (1926-1945)

Mussolini a combiné un régime de dictature politique dans lequel l’architecture parlementaire était en train d’être démantelée avec un discours économique libéral. Il garda le Sénat par compromis avec le roi. Il respecte l’autonomie de l’armée.

En 1928, la nouvelle loi électorale redéfinit la fonction de la Chambre des députés en chambre consultative. Mussolini gouvernait par décret-loi. Il revint modifier le système électoral, instaurant le parti unique.

Dans le domaine libéral, un nouveau système de travail s’esquisse, la loi Rocco. Le syndicat vertical unique a été créé, avec affiliation forcée des travailleurs et des employeurs dans le même syndicat. Elle rend les grèves illégales et l’État est l’arbitre des conflits : corporatisme syndical.

Dans le domaine économique, le libéralisme n’a pas été remis en cause pour maintenir l’engagement des hommes d’affaires envers le régime. Mussolini a maintenu la politique étrangère de recherche d’alliances avec la France et la Grande-Bretagne.

En 1935, la situation change, notamment en politique étrangère, avec la campagne d’Éthiopie. L’invasion de l’Éthiopie a été rejetée par la France et la Grande-Bretagne et condamnée par la Société des Nations. Cela signifiait la rupture de l’Italie avec ses alliés traditionnels et le changement de politique intérieure.

À partir de 1935 et à l’approche de la Seconde Guerre mondiale, Mussolini abandonne le libéralisme économique et le remplace par l’interventionnisme économique pour se préparer à la guerre. L’économie a été nationalisée. En Europe, il y avait deux sociétés nationalisées (la Russie et l’Italie).

L’économie de type étatique s’est principalement manifestée dans le secteur industriel, où les deux tiers du fer se sont retrouvés entre les mains de l’entreprise publique. L’État assure ainsi le contrôle de l’industrie lourde. Mais Mussolini a laissé la production de biens de consommation entre les mains d’entrepreneurs. Cet interventionnisme n’a pas rompu les relations avec les hommes d’affaires, mais il a marqué le début d’une nouvelle étape d’autarcie économique.

À partir de 1936, Mussolini s’allie définitivement à l’Allemagne nazie de Hitler.

Göring, Ciano, Hitler et Mussolini, à Munich en septembre 1938
Göring, Ciano, Hitler et Mussolini, à Munich en septembre 1938

En 1939, la Chambre consultative des députés est définitivement supprimée et remplacée par la Camera dei fasci y delle Corporazioni. L’Italie est entrée dans la Seconde Guerre mondiale aux côtés de Hitler au moment où Mussolini voyait clairement la victoire du côté nazi-fasciste.

En 1943, avant le débarquement allié dans le sud de l’Italie, le Grand Conseil fasciste destitue Mussolini et, avec l’aval du haut commandement de l’armée, du roi, des industriels et d’une bonne partie du fascisme. Le nouveau gouvernement du général Badoglio a demandé un armistice avec les alliés.

C’est à cette époque que Hitler décida d’envahir l’Italie, libérant Mussolini de prison et installant un régime fantoche sous contrôle allemand dans le nord de l’Italie.

La République sociale italienne de Salon (1943-1945)

Avec la restauration de Mussolini au pouvoir dans le nord de l’Italie grâce à l’aide de Hitler, une République a été établie entre 1943 et 1945 et où Mussolini a pu appliquer ses mesures révolutionnaires. C’était le stade du pur développement du fascisme. Mais elle était totalement dépendante de l’Allemagne. En réalité, le pouvoir de Mussolini était complètement fictif.

L’avancée alliée en Italie et la détermination dans la lutte des partisans antifascistes italiens ont fait échouer ce qui restait du fascisme. Mussolini a été exécuté le 28 avril 1945.

Les corps de Nicola Bombacci, Mussolini, Claretta Petacci, Alessandro Pavolini et Achille Starace exposés sur la place Loretto à Milan.
Les corps de Nicola Bombacci, Mussolini, Claretta Petacci, Alessandro Pavolini et Achille Starace exposés sur la place Loretto à Milan.

Tous les articles du cours :

  • Link Europe et le monde colonial à la fin du XVIIIe siècle
  • Link Ère napoléonienne (1799-1815)
  • Link Le congrès de Vienne et la restauration de l’ordre européen
  • Link Changements sociaux et économiques au XIXe siècle
  • Link Libéralisme, radicalisme démocratique et nationalisme au XIXe siècle
  • Link Les révolutions de 1820, 1830 et 1848
  • Link L’expansion du grand capitalisme industriel
  • Link L’Europe du système Bismarck et l’État-nation libéral
  • Link Impérialisme et expansion coloniale au XIXe siècle
  • Link La Première Guerre mondiale (1914-1918)
  • Link Conséquences de la Première Guerre mondiale
  • Link Europe après la Première Guerre Mondiale : la nouvelle carte territoriale
  • Link La Révolution russe de 1917
  • Link L’Europe de l’entre-deux-guerres : la Grande-Bretagne, la France et l’Allemagne
  • Link La montée du fascisme en Italie
  • Link Le stalinisme en URSS dans l’entre-deux-guerres
  • Link La révision du traité de Versailles et la réouverture du conflit en Europe
  • Link Nazisme : montée au pouvoir en Allemagne
  • Link La Révolution de novembre 1918 en Allemagne
  • Link Système impérial : Proche-Orient, Inde, Japon et Chine
  • Link La Seconde Guerre mondiale (1939-1945)
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