Impérialisme et expansion coloniale au XIXe siècle

L’ère de l’impérialisme et l’expansion coloniale a été un phénomène historique qui s’est produit entre les XIXe et XXe siècles (1870-1914) dont les principaux protagonistes étaient les pays européens, de plus en plus importants : Grande-Bretagne, France, Belgique, Pays-Bas, Allemagne, Russie, Portugal. , Espagne et Italie. La politique impérialiste s’est concentrée sur la conquête et la domination de vastes territoires, notamment en Afrique, en Asie et en Océanie. Il y avait aussi des puissances impérialistes en dehors du continent européen, comme les États-Unis d’Amérique et le Japon.

Impérialisme et colonialisme : continuité ou changement ?

L’impérialisme de l’ère contemporaine était un processus historique qui a pris naissance dans les années 1870, lorsqu’une bonne partie des pays européens, en plus des États-Unis et du Japon, ont commencé une course à la conquête et au contrôle de vastes territoires en raison de la situation de la récession économique à cette époque et sous prétexte de répandre la culture de l’homme blanc sur toute la planète (racisme).

L'impérialisme mondial
L’impérialisme mondial en 1898. Source : Wikipédia.org

Le débat historiographique autour du colonialisme au XIXe siècle a présenté ce phénomène de deux manières très différentes : comme une continuation de la phase de conquête précédente (les colonies américaines d’Espagne, du Portugal, d’Angleterre et de France) et comme un phénomène totalement nouveau.

Les causes de l’impérialisme

Pour trouver l’origine de l’impérialisme, il faut distinguer ses causes, les facteurs, les instruments et la situation économique.

Causes économiques, politiques et culturelles

Parmi les causes économiques de l’impérialisme, il faut souligner l’intérêt des capitalistes de l’époque à investir des capitaux à l’étranger.

Une autre des raisons économiques nécessaires pour comprendre ce processus était la nécessité de s’approprier les ressources naturelles qui se trouvaient en dehors de l’Europe à travers des relations d’exploitation de la main-d’œuvre impliquée (souvent recourant à l’esclavage).

Et enfin, l’implantation des colonies a favorisé les échanges commerciaux entre la métropole et les territoires coloniaux occupés (ils ont été contraints d’acheter les produits de la métropole à une époque où prédominaient les marchés protectionnistes).

L’interprétation de l’impérialisme est toujours généralement de nature économique. L’économiste anglais John A. Hobson a écrit en 1902 l’ouvrage “A Study of Imperialism” où il déclarait que le surplus inutile de capital était la cause de l’impérialisme. Il a défendu la théorie de la sous-consommation en Grande-Bretagne et, par conséquent, la recherche de nouveaux territoires pour augmenter la consommation de ses produits.

L’impérialisme avait une cause économique claire. Avec Hobson, la théorie marxiste de l’impérialisme a commencé. Les représentants de ce courant étaient : Otto Bauer, Rudolf Hilferding, Rosa Luxemburg, Karl Kaustsky, Nikolai Bukjarin et Lénine.

Lénine a écrit en 1917 l’ouvrage « L’impérialisme, la phase la plus élevée du capitalisme », où il a déclaré que l’impérialisme et le colonialisme étaient des manifestations logiques d’une nouvelle phase du capitalisme, c’est-à-dire du capitalisme monopoliste et financier. Pour Lénine, le capitalisme monopoliste financier a conduit à l’impérialisme et c’est celui-ci qui a conduit à la première guerre mondiale. Par conséquent, selon Lénine, le capitalisme a été la cause de la première guerre mondiale.

Il existe deux types de causes politiques de l’impérialisme : externes et internes. Extérieurement, il convient de noter la recherche de zones militaires stratégiques et la possession de zones d’influence politique. Pour des raisons de politique intérieure, il y a des raisons de prestige national et de cohésion interne.

Il y a aussi des causes idéologiques et culturelles. Profondément raciste, le patriotisme conservateur a formé le cadre mental et idéologique de l’impérialisme. Grand rôle en ce sens des découvreurs, des sociétés géographiques… En toile de fond se trouvait la croyance en la supériorité de l’homme blanc et de sa culture sur les autres. Tout cela argumenté d’une manière soi-disant scientifique. Le diplomate français Joseph Arthur de Gobineau a écrit en 1853-1856 “Essai sur l’inégalité des races humaines“.

Autres facteurs de l’impérialisme

Parmi les autres facteurs qui expliquent la montée de l’impérialisme figure la croissance démographique européenne du XIXe siècle. Une partie de la population excédentaire a été forcée d’émigrer. Ce fut un facteur stimulant pour l’impérialisme.

Technologies avancées

La technologie a permis d’entreprendre de nouvelles explorations et occupations de territoire dans des régions reculées de la planète.

Situation économique

La dépression économique, le protectionnisme et la sauvegarde des poches de richesse ont renforcé l’impérialisme.

Expansion coloniale en Afrique

L’Afrique avant l’impérialisme

L’Afrique était au début du XIXe siècle un continent presque inconnu des Européens. Depuis le XVe siècle, quelques incursions en Afrique avaient été faites, notamment par les Portugais, mais toujours dans les zones côtières. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les Hollandais et les Français commencent à se rendre sur les côtes de l’Afrique pour exploiter ses ressources : or, ivoire, minerais et esclaves. Mais ils ne sont jamais entrés à l’intérieur.

Afrique
Carte du continent africain avant la présence massive des Européens

Les premières enclaves européennes se trouvaient sur la Gold Coast (aujourd’hui le Ghana), le Sénégal et la Côte d’Ivoire. Au XVIIIe siècle, l’esclavage était le gros business des Européens. La traite des esclaves était l’élément économique le plus important en Afrique. Ce « commerce » était promu par les Anglais et les Hollandais. Les Catalans ont également participé.

Schéma du commerce triangulaire britannique
Schéma du commerce triangulaire britannique

Sans la traite négrière, le commerce triangulaire britannique, base de la formation de capital pour l’industrialisation, n’aurait pas existé. La traite négrière a absolument marqué l’histoire du continent africain :

  • De nombreux Africains sont morts de la violence produite par les Européens.
  • L’esclavage a provoqué des affrontements internes entre les peuples africains :
    • Tribus combattantes.
    • Il a rompu l’équilibre entre les peuples africains.
    • L’Afrique a fini par être considérée comme une sorte de réserve naturelle et humaine de ressources. Il servait exclusivement à partir à la recherche de ressources. Stock humain négociable.

Théoriquement, la traite négrière disparut avec le Congrès de Vienne en 1815. La Grande-Bretagne interdit la traite négrière à son Empire en 1807.

C’est à partir de la seconde moitié du XIXe siècle que les explorations de l’intérieur de l’Afrique ont commencé. La colonisation de l’Afrique a été précédée de tous les voyages exploratoires des sociétés géographiques. L’Afrique suscite une grande admiration.

L’expansion européenne et l’action coloniale en Afrique ont entraîné l’exportation des structures économiques et politiques européennes et l’élimination des structures des populations africaines, avec leur quasi-disparition. L’indigène a toujours été considéré comme une sorte d’enfant qu’il fallait humaniser. Les Européens se considéraient comme des êtres supérieurs.

La division de l’Afrique

Le continent africain
Le continent africain a été morcelé et réparti entre les Européens au cours de la seconde moitié du XIXe siècle.

Les rivalités entre Européens et Africains ont permis l’occupation rapide du continent. Cela s’est fait par étapes :

Première étape de la colonisation de l’Afrique

  • Afrique sub-saharienne. Maghreb, Algérie et Égypte.
  • Zone de la côte ouest.
  • Sud, entre l’Angola, le Mozambique et l’Afrique du Sud.

Deuxième étape : Afrique Intérieure

De là, ils sont entrés dans l’Afrique intérieure par des fleuves, essentiellement quatre : le Nil, le Niger, le Congo et le Zambèze. En remontant les fleuves, tout l’intérieur africain a été découvert.

Les grands découvreurs de l’époque étaient les Anglais David Livingstone et Henry Morton Stanley.

La colonisation de l’Afrique a été une course aux rivalités entre États européens qui a été résolue diplomatiquement. La grande question était de savoir comment diviser le continent. Cela fut résolu au Congrès de Berlin tenu entre 1884 et 1885. Les critères de partage du territoire devaient être établis.

Au Congrès de Berlin, il fut établi que les territoires africains seraient la propriété de ceux qui les occupaient réellement, ce qui était la thèse défendue par les pays les plus puissants. Les droits historiques ne comptaient pas.

Les grandes puissances étaient la France, la Grande-Bretagne et le roi belge. Le Portugal était une puissance mineure. Le Liberia et l’Abyssinie (aujourd’hui l’Éthiopie) étaient exclus du découpage territorial de l’Afrique, qui a pu conserver une certaine indépendance.

La grande préoccupation des puissances occupantes était de trouver les axes de communication entre le nord et le sud et d’est en ouest, qui devaient servir à faire des corridors stratégiques. Pour cette raison, le Corridor Est-Ouest français, le Corridor Nord-Sud anglais et le Corridor portugais ont été créés sur papier. Des trois, le seul couloir qui a été réalisé était celui des Anglais.

La construction de ces axes provoqua des rivalités et des affrontements entre les puissances européennes. Le conflit le plus important a opposé l’Angleterre et la France lorsque l’axe ferroviaire français a rencontré l’axe ferroviaire anglais au Soudan. Les Anglais se sont battus contre les indigènes et les Français contre les Anglais dans ce qu’on appelle l’incident de Fachoda, un affrontement qui a eu lieu entre 1898 et 1899. La France va se retirer du Soudan et passer sous domination britannique.

Chasse au bison en Afrique centrale
Chasse au bison en Afrique centrale

En Afrique du Sud, un ancien colonisateur, les Afrikaners (Hollandais), était déjà établi. Ceux-ci ont été poussés à l’intérieur des terres par les Britanniques. Les Anglais y trouvent des ressources minérales très importantes. La guerre des Boers a eu lieu entre 1899 et 1920. Cette guerre a fini par façonner l’Union sud-africaine.

L’Asie entre impérialisme et modernisation

Le sous-continent indien

L’Inde était le « joyau de la couronne » de l’Empire britannique. La domination britannique a marqué l’histoire du sous-continent. L’Inde était très importante pour les Britanniques, car elle leur permettait d’établir un pont de communication avec l’Asie. Ce fut un axe stratégique pendant des siècles. Au XVIIIe siècle, la Compagnie britannique des Indes orientales contrôlait la quasi-totalité du territoire indien. Et au XIXe siècle, tout le territoire était déjà sous domination anglaise. L’Inde était un pays aux structures de pouvoir très complexes au XIXe siècle.

Carte de l'Inde
Carte de l’Inde sous domination britannique (British Raj), entre les années 1858 et 1947.

Entre les années 1857 et 1858 eut lieu la rébellion des cipayes contre la domination britannique. Les cipayes étaient des soldats indigènes enrôlés dans l’armée britannique. À partir de ce moment, le même gouvernement britannique est venu contrôler administrativement l’Inde. Un processus très accéléré a commencé à faire de l’Inde le mythe du colonialisme britannique.

En 1877, la reine Victoria est couronnée impératrice des Indes.

L’administration britannique a changé l’Inde :

  • Création d’une administration britannique.
  • Construction d’un réseau ferroviaire remarquable.
  • Stimulation commerciale.
  • Améliorations de l’enseignement. Mise en place du système britannique d’éducation pour les Anglais qui y vivaient et les classes supérieures indiennes.
  • Quatre éléments importants pour comprendre l’utilité de l’Inde pour l’Empire britannique :
    • Producteur de matières premières, comme le coton (il coïncidera dans le temps avec la guerre de Sécession américaine 1861-65), de produits manipulés par les Britanniques comme le thé et les épices et, pour la bonne source de capital, dans la construction du chemin de fer.
    • Grand lieu d’opportunités.
    • Jeune main d’œuvre.
    • L’armée britannique vivait en Inde dans une situation presque privilégiée (les officiers).

Vers la fin du XIXe siècle, certains groupes nationalistes indiens ont émergé et ont commencé à réclamer l’indépendance. Le plus important fut le Congrès national indien, où se rassembla tout le mouvement nationaliste indien, qui fut ensuite divisé entre les hindous au sein du Congrès national indien et les musulmans dans la Ligue musulmane (1906). Après 50 ans, l’Inde et le Pakistan étaient divisés. Une grande partie du conflit entre Indiens et Pakistanais au XXe siècle a son origine dans la période de domination britannique.

Le dernier vice-roi britannique de l’Inde était Lord Mountbatten.

La péninsule indochinoise et la présence française en Asie du Sud-Est

C’était un territoire sous domination française. Dès les années 1858-1860, la France possédait la Cochinchine, le Vietnam, le Cambodge et le Laos (tout autour du Mékong). Les Britanniques ont occupé la Birmanie puis la Malaisie et Singapour.

Carte de la colonisation européenne en Asie du Sud-Est au XIXe siècle
Carte de la colonisation européenne en Asie du Sud-Est au XIXe siècle

Au milieu se trouvait le Royaume de Siam (Thaïlande) qui est restée une zone neutre entre les années 1895 et 1896. Et en Indonésie, les nombreuses îles qui composent le pays étaient contrôlées par les Pays-Bas.

Chine

La Chine était un empire millénaire, immense, avec une certaine diversification, mais avec une identité culturelle. À partir de 1644, elle fut gouvernée par une dynastie mandchoue, les Qing, à l’histoire avérée.

Des structures terriblement traditionnelles

La Chine au 19ᵉ siècle donne une idée de ce que serait l’histoire plus tard. C’était plein de contradictions internes. La Chine oscillait entre réalité politique et réalité économique, mais avec des structures très traditionnelles tant au niveau local qu’impérial. Anglais, Français et Russes se sont déplacés à travers la Chine dès le 19ᵉ siècle. La Chine n’était pas un pays économiquement arriéré.

La structure de la propriété était féodale. Dédié à l’agriculture et à la culture du coton. C’était un pays avec une longue tradition commerciale et artisanale et une très grande tradition manufacturière. Le port de Shanghai avait plus d’échanges que le port de Londres.

Puissances coloniales étrangères en Chine au XIXe siècle
Puissances coloniales étrangères en Chine au XIXe siècle

Pourquoi la Chine, malgré une activité économique intense, n’a pas développé son économie ? Pourquoi cela n’a-t-il pas fini comme le Japon ? L’argument typique des révolutionnaires explique que la croissance de la Chine n’a pas été possible à cause de l’impérialisme européen.

Mais la réalité est qu’en Chine il y a toujours eu une certaine disproportion entre la croissance démographique et la croissance agricole. La surproduction de main-d’œuvre a conduit à la récession technologique. Les capitaux générés étaient très souvent volés par l’Empire ou destinés à des émissions liées au luxe peu productives. L’Empire chinois était une administration très vaste et très luxueuse. Le régime impérial était fixe, immobile et très traditionnel.

Des contradictions internes ont marqué l’histoire de la Chine. Les conflits entre la société paysanne et la société riche étaient constants.

Révolutions et guerres chinoises

Movement Taiping 1851-1864

La révolte des Taiping était composé de paysans, avec un message mystique et collectiviste. L’armée impériale mandchoue réprime la révolte. Il est normal que ce soit en Chine où s’est faite la première révolution paysanne.

Guerres de l’opium : 1839-1842 et 1856-1860

Guerre entre la Chine et l’Angleterre. L’opium était une drogue orientale traditionnelle. L’Angleterre le commercialisait en Chine, jusqu’au jour où l’empereur en interdit le commerce, car tout le monde était drogué. Il y avait des moments où l’administration était absolument paralysée. L’Angleterre l’a pris comme une agression chinoise.

Le résultat de ces guerres fut la signature des traités de Nanjing et de Tianjin, par lesquels l’Angleterre obtint la souveraineté sur une partie du territoire actuel d’Hong Kong, ainsi que des droits commerciaux et de navigation pour les puissances occidentales.

Lors de la seconde guerre de l’opium, l’Angleterre et la France s’allient. Pékin était occupée et les mines chinoises contrôlées.

  • 1882-1885 : La France atteint l’Indochine.
  • 1894-1895 : Guerre sino-japonaise. Cette situation provoqua une rupture, une perte d’importance du gouvernement impérial. Il a provoqué des réactions anti-occidentales parmi le peuple et le soulèvement des boxeurs entre 1899-1901.

Révolution de 1911

Le 10 octobre 1911, eut lieu le soulèvement de Wuchang, une rébellion contre la dynastie Qing dans l’actuelle ville de Wuhan, qui provoqua la Révolution Xinhai, qui se termina par le renversement définitif du dernier empereur de la dynastie Qing, Puyi en 1912 (Puyi était encore un enfant).

Le leader révolutionnaire était Sun Yat-sen. La révolution se répandit dans tout le pays. Les raisons de la révolte étaient :

  • Pour l’unité de la Chine, une Chine unie. Quelques critiques de l’occidentalisation.
  • Liquidation de la monarchie.
  • Modernisation économique et démocratisation.

La République chinoise (1912-1949) est proclamée, lorsqu’en février 1912 le dernier empereur, Puyi, abdique. Cette révolution a fini par faire changer quelque chose pour que tout reste pareil. Entre les années 1916 et 1919, la guerre civile a eu lieu en Chine. Pékin comme capitale et le sud comme l’autre côté. Les structures politiques avaient été modifiées, mais pas les structures sociales. Le message collectiviste de Mao Zedong, des décennies plus tard, était une attraction pour la population.

Japon

Pourquoi le Japon est-il devenu une puissance au XXe siècle ? Vous devez passer en revue les événements les plus importants de l’histoire du Japon au cours des derniers siècles.

Shogunat Tokugawa (1600 – 1868)

Le shogunat Tokugawa, également connu sous le nom de shogunat Edo, était le troisième et dernier shogunat à détenir le pouvoir dans tout le Japon ; les deux précédents étaient le shogunat Kamakura (1192-1333) et le shogunat Ashikaga (1336-1573). Pendant la période du shogunat, il y avait une sorte de dictature militaire qui se soumettait spécifiquement à l’empereur du Japon.

Le shogun, devenu général des forces armées au Japon, avait le pouvoir militaire et politique du pays ; tandis que l’empereur se voyait attribuer un pouvoir spirituel et religieux, il était comme un lien entre le peuple et les dieux, et un pouvoir nominal à la cour impériale de Kyoto.

Dès lors, l’empereur ne commandait pas, tout le pouvoir était absorbé par le clan de la famille Tokugawa. Pendant cette période, le Japon était une société féodale et agricole. Ils vivaient absolument isolés du monde.

En 1853, la première tentative des États-Unis d’Amérique d’entrer dans l’île du Japon a eu lieu. L’île était un élément clé pour pouvoir faire du commerce et ancrer des navires. Enfin, les navires américains ont pu faire escale dans certains ports japonais. Cet événement, inhabituel dans l’histoire du Japon, ouvrit une période de grande instabilité politique, qui dura jusqu’en 1868.

Révolution Meiji (1868-1912)

L’ère Meiji est le nom sous lequel l’intervalle de 45 ans du règne de l’empereur Meiji est connu au Japon, entre le 23 octobre 1868 et le 30 juillet 1912. L’ère a commencé avec la suppression du dernier shōgun, Tokugawa Yoshinobu et l’intronisation de l’empereur, premier empereur au pouvoir politique après plusieurs siècles de shogunat.

L'empereur Meiji quitte Kyoto pour Tokyo
L’empereur Meiji quitte Kyoto pour Tokyo

La restauration Meiji est le retour au pouvoir impérial de l’empereur. Il doit être compris comme le retour du pouvoir royal de l’empereur. Elle annule l’ancien clan qui était au pouvoir, les Tokugawa. De même, la révolution a marqué le début de la modernisation, de l’occidentalisation, de la croissance économique, de l’industrialisation et de son expansionnisme du Japon.

Deux étapes de la période Meiji :

Première étape Meiji : 1868-1881

D’importantes réformes politiques sont menées. Le premier est la restauration du pouvoir impérial de l’empereur. Divinisation du pouvoir impérial qui atteindra le moment de la défaite dans la Seconde Guerre mondiale. Peu à peu, des processus d’État-nation comme ceux expérimentés en Europe occidentale seront introduits. C’était un État de plus en plus centralisé et bureaucratisé.

La capitale impériale se déplace de Kyoto à Tokyo. L’armée est réformée pour la moderniser. Le monde des samouraïs prend fin. Des réformes économiques commencent qui conduisent le Japon vers le capitalisme. L’industrie lourde et l’amélioration des communications et des transports sont encouragés. Cependant, l’exploitation minière et les incitations à la consommation de l’industrie textile sont estimées.

La Bourse de Tokyo est fondée. Le yen est introduit comme une nouvelle monnaie qui articule l’État-nation. Le Japon a créé une solide industrie de l’armement. C’est la même monarchie qui a acheminé les fonds vers ces secteurs.

Un système juridique moderne d’inspiration libérale française (code civil, code pénal) est mis en place. La société tendait vers l’égalité juridique devant la loi. Le Japon s’est ouvert au monde extérieur et a tiré sa meilleure image des différents pays occidentaux. Il a changé le calendrier et ils sont allés au grégorien. Ils ont également changé le système éducatif d’inspiration européenne. Presse de style européen.

Toutes ces réformes ont été menées à la recherche d’une symbiose profonde des racines japonaises pour créer un modèle japonais de modernisation et d’industrialisation.

L’historien Michio Morishima demande pourquoi le Japon a triomphé. Morishima soutient que le triomphe du Japon a été possible en ayant pris le modèle occidental et l’a transmis à la culture japonaise à travers le shintoïsme (religion japonaise) dont les principales caractéristiques sont la fidélité, l’obéissance, le sens collectif de l’individu. Ce fait était la clé du modèle de croissance japonais.

Deuxième étape Meiji : 1881-1912

Au cours de cette période, la consolidation du système de réforme a eu lieu. Le Japon était déjà à cette époque une grande puissance régionale.

Aspect politique :

Une monarchie constitutionnelle a été établie par la promulgation de la Constitution Meiji, la loi fondamentale de l’Empire du Japon, en vigueur du 29 novembre 1890 au 2 mai 1947. Les privilèges féodaux ont été abolis et la séparation des pouvoirs était instaurée.

Elle était une nouvelle Constitution d’inspiration prussienne. La constitution fédérale prussienne avait une caractéristique : les chambres législatives étaient subordonnées à un exécutif très fort. Au Japon, l’empereur et le gouvernement avaient le pouvoir sur la législature, bref, c’était une constitution très autoritaire. L’empereur régnait sur les deux chambres, où étaient représentés les partis politiques et les oligarchies féodales. Le pouvoir oligarchique traditionnel a perdu les droits féodaux au profit des droits économiques, racine du pouvoir dans la société contemporaine. Elle tendit peu à peu vers la création de grandes sociétés capitalistes détentrices du pouvoir.

Croissance Économique :

  • Botte pleine.
  • Nation industrialisée et puissante. Pays en expansion économique et démographique. La croissance démographique a pu être assimilée grâce à l’augmentation de la richesse.
  • Un système bancaire fortement consolidé s’est développé.
  • Organisation industrielle qui avait tendance à la concentration.
  • Main-d’œuvre docile et conditions de travail difficiles.

L’expansion étrangère du Japon

Après l’industrialisation, l’expansionnisme japonais a commencé. Le Japon a pris des aspirations impérialistes, identiques à celles des peuples d’Europe occidentale.

Raisons : il avait une armée extrêmement puissante et de bonnes relations avec la Grande-Bretagne, ce qui sera un coussin pour ses expéditions.

  • 1894-1895 Guerre sino-japonaise. Le Japon a des intérêts dans la péninsule coréenne. Il affronte la Chine. La défaite de la Chine est impressionnante. Le Japon contrôlera l’île de Formose (Taïwan). Indépendance de la Corée, sous la tutelle du Japon. Le Japon continuera d’avoir des privilèges commerciaux.
  • 1904-1905 Guerre russo-japonaise. Guerre importante pour l’histoire universelle. C’était la sortie du Japon en tant que grande puissance. Le Japon avait peur de la Russie et surtout à cause d’une branche du train transsibérien, le Transmandchourien, qui atteignait la Chine. Dans ces circonstances, la guerre a éclaté, où les Japonais ont finalement gagné. À partir de ce moment, les Japonais contrôlaient la Mandchourie et contrôlaient la Corée. Il a jeté les bases de l’avenir du Japon.

Cette guerre était très importante pour la Russie. Il la perdit et en 1905 eut lieu la Révolution de décembre, qui ne se termina pas bien, mais ce sera la première phase de la Révolution bolchevique. Tout le pouvoir du tsar a commencé à être ouvertement remis en question. Grosses conséquences pour la Russie.

En 1905, le Japon était clair qu’il était déjà une grande puissance. Nous étions aux portes du fascisme au Japon.

En 1912, l’empereur Meiji mourut.