Elliot Fernandez

Front-End Developer

Cambiamenti sociali ed economici nel XIX secolo

Il XIX secolo ha visto profondi cambiamenti sociali, economici e politici che hanno segnato l'inizio della modernità in Europa e nei suoi possedimenti coloniali.
Image
Elliot Fernández

Elliot Fernández

Ha una laurea in Storia presso l'Università Autonoma di Barcellona (2009) e un Master in Storia Mondiale presso l'Università Pompeu Fabra (2011).

14/09/2021 | Ultimo aggiornamento:

Comment Nessun commento

Book Bibliografia consigliata


Contenuti:

La caratteristica fondamentale del XIX secolo è che fu un periodo di grandi trasformazioni politiche, sociali ed economiche.

In politica, il XIX secolo fu caratterizzato dal trionfo del liberalismo conservatore, dopo gli sconvolgimenti causati da rivoluzioni che in alcuni casi andarono oltre i desideri degli stessi borghesi. In ogni caso, il XIX secolo si è lasciato alle spalle l’Ancien Régime e l’assolutismo per lasciare il posto ai regimi liberali.

Anche l’economia subì la propria rivoluzione, grazie all’industrializzazione, che avvenne in due fasi: la prima tra il 1750 e il 1840 e la seconda tra il 1880 e il 1914.

Dal punto di vista sociale, il XIX secolo vide l’emergere di nuove correnti di pensiero, come il socialismo scientifico (materialismo), l’idealismo, il nichilismo e il nazionalismo, che ebbero un impatto su una società in transizione, che si stava allontanando dal mondo rurale e si stava rapidamente urbanizzando.

La rivoluzione industriale

L’immagine esistente della rivoluzione industriale è dominata da un cliché. Intorno al 1750, il processo d’industrializzazione iniziò in Inghilterra, con la coesistenza del cosiddetto “domestic system” o “Verlagssystem” (detto “Putting-out system” in inglese, è il sistema dell’officina, che era stato in funzione molto prima, intorno al 1600) con il “factory system” (il sistema della fabbrica, che ora appare con l’inizio dell’industrializzazione). Nelle fabbriche inglesi, la meccanizzazione del lavoro aveva trasformato parte della produzione. L’industrializzazione britannica fu quindi il risultato di un’evoluzione dal vecchio sistema di officina al nuovo sistema di fabbrica. Il termine “rivoluzione” nel caso inglese è inappropriato. La rivoluzione industriale non è stata un processo così improvviso né lineare.

Il·lustració que mostra un taller domèstic a Anglaterra
Illustrazione che mostra un’officina domestica in Inghilterra (sistema di officina).

Caratteristiche della rivoluzione industriale inglese

  • È stato un processo molto più graduale ed eterogeneo di quanto si possa pensare.
  • L’economia, attraverso il PIL, non è cresciuta bruscamente dall’ultimo terzo del XVIII secolo. La crescita è stata più graduale.
  • Non si è sviluppato in modo omogeneo. Alcuni settori dell’attività industriale, come la produzione tessile per esempio, e ampie parti dell’Inghilterra furono lasciate fuori dal processo industriale.
  • Non è stato un processo lineare. I cambiamenti che hanno portato alla meccanizzazione e alla concentrazione dei salariati non sono sempre avvenuti. Queste fabbriche coesistevano con i sistemi di lavoro preindustriali (manifatture del sistema domestico, sviluppate in grandi aree rurali dell’Inghilterra). Fu solo dopo il 1820 che iniziò in Inghilterra l’“era della fabbrica”.

La cosiddetta rivoluzione industriale ha portato una trasformazione radicale nel modo di lavorare e nelle relazioni sociali (creazione di nuovi centri industriali).

Cosa ha significato la rivoluzione industriale per la società agraria europea?

  • Si sono verificati grandi movimenti di popolazione. Cambiamenti nella distribuzione della popolazione del continente europeo, dovuti principalmente all’emigrazione in America.
  • Aumento della popolazione delle città. Nuove città sono state create dal processo d’industrializzazione. Prima del 1800, nessuna città aveva più di 500.000 abitanti, a eccezione di Londra.
  • Diminuzione della popolazione che viveva nelle zone rurali.
  • Cambiamenti nello stile di vita di una grande parte della popolazione.

La rivoluzione demografica: 1740-1870

I cambiamenti economici e sociali che stavano avvenendo in tutta Europa durante questo periodo portarono a un aumento generale della popolazione. Una vera e propria “rivoluzione demografica” ha avuto luogo per i seguenti motivi:

  • La mortalità è diminuita, grazie a:
    • Miglioramenti nell’offerta di cibo, come risultato dei cambiamenti nell’agricoltura (introduzione di nuove colture, maggiore disponibilità di concimi naturali e fertilizzanti);
    • I cambiamenti nella struttura della proprietà privata in Inghilterra attraverso le enclosures hanno reso possibile l’aumento della superficie coltivata;
    • Questi cambiamenti hanno reso possibile un’agricoltura capace di sostenere una popolazione in crescita. Questo ha migliorato la fornitura di cibo;
  • Progressi nella medicina, con la scoperta di un nuovo vaccino per curare il vaiolo (Edward Jenner, 1796);
  • Si è sviluppata una politica d’igiene pubblica più efficace.
Evolució demogràfica a França del 1800 al 2000
Evoluzione demografica in Francia dal 1800 al 2000
de mortalitat i de naixement a la Gran Bretanya
Grafico con l’evoluzione della popolazione, il tasso di mortalità e il tasso di natalità in Gran Bretagna

Nei 100 anni tra il 1750 e il 1850, il paese più popoloso d’Europa era la Russia, seguita a distanza dalla Francia.

Mapa d'Europa amb les principals ciutats classificades segons els seus habitants. Segle XIX
Mappa dell’Europa con le principali città classificate in base ai loro abitanti. XIX secolo

Mutazioni e permanenze nell’Europa continentale: il centro industriale e la periferia rurale

Intorno al 1860 c’era una chiara divisione in Europa tra un “centro” sviluppato e industrializzato e una “periferia” arretrata e non industrializzata. Questo perché non tutti i paesi europei hanno vissuto gli stessi processi politici ed economici. C’è una stretta relazione tra le rivoluzioni liberali, la distruzione dell’Ancien Régime e la creazione dei sistemi capitalistici.

Mapa d'Europa amb l'evolució per països de la industrialització
Mappa dell’Europa con l’evoluzione per paesi d’industrializzazione

Dopo le guerre napoleoniche, il divario tra l’Inghilterra industriale e il resto dell’Europa era aumentato. Nel 1790 c’erano 9.000 macchine “spinning jenny” in Francia, mentre in Gran Bretagna ce n’erano 1.400.000. Il periodo delle guerre dal 1792 al 1815 non ha rallentato, ma anzi ha aumentato il primato industriale dell’Inghilterra, grazie al suo dominio sui mari. La posizione industriale dominante dell’Inghilterra permise:

  • Consolidare il suo dominio sul mercato americano;
  • Aggirare il blocco europeo imposto da Napoleone nel 1806.

Per quanto riguarda il livello d’industrializzazione, l’Europa occidentale nel 1815 era composta da un nucleo industriale sviluppato e da una parte periferica (gli stati arretrati).

I paesi industrialmente avanzati o industrializzanti prima del 1850 erano: Inghilterra, Belgio, Svizzera e Francia, alcune regioni ceche e tedesche. I paesi non industrializzati che non iniziarono il loro processo d’industrializzazione fino alla seconda metà del XIX secolo furono: l’Italia, alcune regioni della Russia, Svezia, Norvegia, Danimarca e alcune zone della Spagna come la Catalogna.

La mappa dell’estensione dell’industrializzazione in Europa mostra anche i paesi dove il sistema capitalista si stava sviluppando maggiormente.

Affinché il sistema capitalista potesse svilupparsi, dovevano essere soddisfatte una serie di condizioni:

  • Era necessario lo sviluppo dell’iniziativa privata e del mercato, che prima richiedeva una trasformazione radicale delle strutture politiche e delle relazioni sociali esistenti (rottura con l’Ancien Régime);
  • L’industrializzazione ha avuto luogo durante la prima metà del XIX secolo, quando si è sviluppato un modello di stato liberale, in cui la società di classe ha gradualmente sostituito la società degli estati. Si doveva distruggere politicamente l’Ancien Régime.

Il divario tra la Gran Bretagna e l’Europa è diventato sempre più stretto durante il XIX secolo. L’industrializzazione arrivò anche negli Stati Uniti, intorno al 1822. Nella seconda metà del XIX secolo ha fatto un balzo in avanti il Giappone. Nella seconda metà del XIX secolo gli Stati Uniti erano già in competizione con la principale potenza capitalista.

Gli stati più arretrati non avevano il quadro politico e sociale adatto allo sviluppo dell’industrializzazione. Ogni stato ha seguito il proprio ritmo. Ogni modello di rivoluzione industriale è particolare, unico.

Livelli e condizioni di vita nell’Europa del XIX secolo

Cosa intendiamo per standard e condizioni di vita?

  • Standard di vita: fattori economici, soprattutto aspetti legati al costo della vita.
  • Condizioni di vita: fattori economici e sociali, ad esempio le condizioni di lavoro.

Come si sono evolute le condizioni di vita dei lavoratori durante la rivoluzione industriale? A questa domanda si può rispondere in modi completamente opposti secondo due tendenze storiografiche:

  • La storiografia liberale tende a rispondere affermando che i lavoratori furono in grado di migliorare le loro condizioni di vita;
  • D’altra parte, la storiografia marxista, critica nei confronti del capitalismo, sostiene il contrario, affermando che le condizioni dei lavoratori non sono affatto migliorate.
Esquema amb les condicions de vida de la classe treballadora anglesa. Font: BBC
Regime con la principale legislazione che ha influito sulle condizioni di vita della classe operaia inglese. Fonte: BBC

Il dibattito tra opinioni ottimiste e pessimiste ha costituito un’importante discussione sulla storia economica della rivoluzione industriale inglese. Gli ottimisti sottolineano due punti principali: la rivoluzione industriale ha portato un chiaro miglioramento degli standard di vita e un aumento del benessere sul lungo periodo.

Gli storici economici “ottimisti” studiano fondamentalmente una serie d’indicatori quantitativi (evoluzione dei salari, evoluzione dei consumi, evoluzione del potere d’acquisto). Questi autori includono Harold F. Williamson e Peter H. Lindert. Questi autori hanno una grande padronanza dell’econometria, un metodo di analisi molto utile per la storia economica. Ma questo tipo di metodologia è spesso insufficiente per comprendere altri elementi non quantificabili, come la percezione dei cambiamenti nel modo di vivere da parte di coloro che li hanno vissuti.

Al contrario, gli autori più “pessimisti” sottolineano maggiormente gli effetti negativi della prima fase della rivoluzione industriale, affermando che:

  • I lavoratori dovevano sopportare lunghe ore di lavoro;
  • I salari erano molto bassi;
  • Il lavoro minorile era legale;
  • Le fabbriche erano ambienti di lavoro insalubri;
  • I lavoratori vivevano nelle città in condizioni spaventose;
  • L’industrializzazione portò alla rovina di molti piccoli proprietari terrieri rurali, come risultato dei processi di recinzione, costringendoli a vendere le loro terre.

Questi autori insistono anche nel richiamare l’attenzione sulla rovina di molti artigiani tessili, tessitori a mano, come conseguenza del telaio meccanico introdotto intorno al 1830. L’industrializzazione ha portato a una maggiore disuguaglianza tra la popolazione. Gli effetti negativi sulla salute e sulla qualità della vita dei lavoratori sono stati considerevoli.

Època victoriana
Strade di Londra dell’era vittoriana dove si concentra la popolazione attiva con condizioni di vita materiali peggiori.

Karl Marx e Friedrich Engels scrissero nel 1845 “La situazione della classe operaia in Inghilterra”, che tratta di come era organizzato il movimento operaio in Inghilterra e delle condizioni di vita dei lavoratori.

Alcuni degli storici che più hanno analizzato il fenomeno dell’industrializzazione e il suo impatto sulle classi lavoratrici sono stati tradizionalmente i rappresentanti delle tesi “pessimiste”, dell’ideologia marxista:

Revolució industrial
La rivoluzione industriale ha ampliato le disuguaglianze sociali tra ricchi e poveri. Fonte: BBC

Thompson ha influenzato e cambiato la prospettiva della discussione tra gli storici quando ha parlato della difficoltà di misurare quantitativamente le condizioni di vita dei lavoratori, prendendo in considerazione aspetti come l’alloggio, il cibo, i servizi igienici o la durata della giornata lavorativa.

I pessimisti considerano errata l’invocazione del benessere a lungo termine come criterio per giustificare gli sforzi di più generazioni. Dal 1790 al 1850 ci fu un piccolo miglioramento del livello di vita materiale e i livelli di consumo aumentarono. Ma lo sfruttamento dei lavoratori si è intensificato. Nel 1840 la maggior parte della popolazione inglese stava meglio dei suoi predecessori. I pessimisti si chiedevano se il miglioramento ottenuto dai figli e dai nipoti delle nuove generazioni rispetto alle sofferenze sopportate da diverse generazioni prima giustificasse il parlare di un miglioramento generale delle condizioni materiali di vita.

Escola de Londres
Una scuola a Londra nel 1853

A metà del XIX secolo, le aree urbane inglesi avevano una maggiore mortalità, una minore aspettativa di vita alla nascita e un tasso di mortalità generale di oltre il 20-25% rispetto alle aree rurali.

Emersione di una nuova società di classe: movimento operaio e socialismo

Tra il 1800 e il 1850, la società europea passò da una società di ceti (fine dell’Ancien Régime) a una società di classi di tipo capitalista. Durante la prima metà del XIX secolo in Europa:

  • Processo incipiente e ineguale di formazione di una società di classe, un processo parallelo allo sviluppo della borghesia e del proletariato. Nuove classi sociali, in un contesto d’industrializzazione intesa come produzione meccanizzata centralizzata nella fabbrica e nel quadro di un’economia di mercato. L’industrializzazione non era ancora diffusa nell’Europa continentale;
  • La coscienza di classe, così come si è sviluppata nella seconda metà del XIX secolo, era qualcosa in divenire. È in questo senso che si parla di un incipiente movimento organizzativo dei lavoratori.

Origini del movimento operaio e del socialismo

Con l’incipiente formazione della nuova società industrializzata, cominciarono ad apparire forme di protesta della popolazione lavoratrice. Sono organizzazioni che, in parte, le incanalano. Servono ideologie per sostenere queste rivendicazioni (le origini del socialismo).

Incipiente organizzazione dei lavoratori

I primi movimenti operai rappresentavano la persistenza di una tradizione di rivendicazioni operaie artigianali, tipiche delle associazioni di mestiere. La maggior parte dei lavoratori non corrispondeva al cliché dell’operaio industriale. C’era una componente prevalentemente artigianale.

La classe lavoratrice stava subendo un processo di erosione, la perdita di controllo sul proprio lavoro e il pericolo di proletarizzazione, strettamente legato all’avanzamento della meccanizzazione nell’industria e all’abolizione dei regolamenti delle gilde (limitazioni). Questo li ha costretti a fare richieste comuni: organizzarsi e mettere da parte le divisioni dei mestieri e formulare richieste comuni.

In Inghilterra, gli effetti minacciosi della rivoluzione industriale su molti lavoratori comportò:

  • Tra il 1812-1814 iniziò la distruzione delle macchine: il luddismo;
  • Campagne di mobilitazione popolare. Si chiedeva la democratizzazione della vita pubblica, dello Stato e l’introduzione del suffragio universale.
Ludisme
Luddismo in 1812

Nel 1811 il numero di tessitori a mano in Gran Bretagna era di 250.000. Nel 1795 ce n’erano solo 75.000. In Inghilterra si sono sviluppate campagne molto forzate dal bisogno dei lavoratori. Nasce la solidarietà tra i lavoratori, al di là dei confini delle filiali e delle attività. Nel 1818 venne fondato il prodromo del primo sindacato, la Philanthropic Society. Nel 1819, a Manchester migliaia di lavoratori si riunirono per protestare. Fu un eccidio, il massacro di Peterloo. Fu solamente a partire dal 1824 che venne riconosciuto il diritto di libera associazione sindacale.

Tra il 1830 e il 1840 si sviluppò in Inghilterra il cartismo, un movimento ampio e ambizioso. Combinava la protesta contro l’ingiustizia sociale con le richieste di democratizzazione della vita pubblica.

Cartisme
Fotografia del grande incontro cartista a Kennington Common, Londra nel 1848. Fotografia di William Edward Kilburn

In Francia, l’industrializzazione è arrivata dopo. Il paese era più indietro nel processo d’industrializzazione. Le rivendicazioni arrivarono più tardi, dal 1830 in poi. Il loro epicentro erano gli artigiani di Parigi e i tessitori di seta di Lione (questa industria impiegava quasi tutti gli abitanti di Lione, 150.000 abitanti).

Organizzazioni della classe operaia

Durante la seconda metà del XIX secolo, il movimento operaio si sviluppò e acquisì le sue caratteristiche principali:

  • Prende coscienza della solidarietà al di là delle particolarità nazionali;
  • Sforzi per creare legami di solidarietà di classe. Creazione dell’Associazione internazionale dei lavoratori, che non avvenne fino al 1860. Il primo congresso dell’AIL ebbe luogo nel 1866 a Ginevra;
  • Nella prima metà del XIX secolo, una coscienza di classe che abbracciava tutti i lavoratori del paese stava appena cominciando a prendere forma. Una fallita “Lega dei Giusti“, fondata da liberali e radicali tedeschi (esuli), legati a un movimento rivoluzionario francese, seguaci di François Babeuf, esisteva in Francia dal 1836. Nel 1847 cambiarono il loro nome in “Lega dei Comunisti“. Furono queste persone a chiedere a Marx ed Engels di scrivere il Manifesto del Partito Comunista (1848);
  • In Inghilterra, un’altra associazione legata ai Cartisti (troviamo i rifugiati politici francesi) era stata creata nel 1845. Hanno creato l’associazione “Amici Democratici di tutte le Nazioni”, in inglese, Fraternal Democrats.
Karl Marx i Friedrich Engels cap al 1860.
Karl Marx e Friedrich Engels circa l’anno 1860.

Le principali ideologie

Francia: eredità giacobina, richiesta di democrazia. Prima metà del XIX secolo: una serie di cambiamenti sociali, accusando il capitalismo di essere responsabile della situazione dei lavoratori. Precursori delle critiche più diffuse ed elaborate che verranno fatte nella seconda metà del XIX secolo: il socialismo e i socialisti utopisti.

Socialisti utopisti

Non hanno un profilo comune. Al di là delle posizioni che esistono, possiamo evidenziare:

  • Tutti gli utopisti tranne Pierre-Joseph Proudhon accettano l’industrializzazione come reversibile;
  • Visione critica del sistema capitalista;
  • Difesa dei valori della comunità, in opposizione all’individualismo promosso dal liberalismo;
  • Un certo carattere moralistico.

Secondo alcuni rappresentanti di queste correnti socialiste, la somma degli interessi non porta al bene comune. Sono gli interessi collettivi che dovrebbero ispirare la creazione di società alternative al capitalismo. Sostengono le mutue e le cooperative.

La natura didattica e volontaristica di molte delle soluzioni che propongono dovrebbe essere presa in considerazione. Influenza del cristianesimo nella formulazione delle prime dottrine socialiste:

  • Credere nel valore dell’esempio;
  • Credere nel valore, la possibilità di superare attraverso lo sforzo personale per migliorare la società;
  • Credere nella necessità di una riforma morale come condizione per queste trasformazioni sociali.

Le figure chiave di questo periodo furono: Louis Blanc, Charles Fourier, Pierre-Joseph Proudhon, Robert Owen, David Ricardo.


Tutti gli articoli del corso: Storia contemporanea d'Europa

Bibliografia consigliata

Nothing to show.