Elliot Fernandez

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Età napoleonica (1799-1815)

Si tratta di un periodo di 15 anni, durante il quale Napoleone Bonaparte estese il suo impero su gran parte del continente europeo.
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Elliot Fernández

Elliot Fernández

Ha una laurea in Storia presso l'Università Autonoma di Barcellona (2009) e un Master in Storia Mondiale presso l'Università Pompeu Fabra (2011).

09/09/2021 | Ultimo aggiornamento:

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Contenuti:

La cosiddetta Età Napoleonica durò un periodo di quasi 15 anni, durante il quale il generale Napoleone Bonaparte estese il suo impero e il suo potere attraverso l’Europa. Dalla sua ascesa al potere come Console nel 1799, alla sconfitta della Francia nella battaglia di Waterloo e al suo esilio sull’isola di Sant’Elena nel 1815, Napoleone esportò le idee rivoluzionarie francesi in tutto il continente. Uno dei principali strumenti fu il “Codice Napoleonico”, un testo giuridico introdotto in tutti i nuovi stati satelliti dell’Impero, che eliminò il feudalesimo e la servitù della gleba e stabilì la libertà di culto. A ogni stato fu data una costituzione che garantiva il suffragio universale maschile, una dichiarazione dei diritti e la creazione di parlamenti liberali.

Cronologia dei principali eventi:

1 – CONSOLATO (novembre 1799 – maggio 1804)

2 – PRIMO IMPERO (maggio 1804 – aprile 1814)

  • 18 maggio 1804: proclamazione del Primo Impero francese;
  • 2 dicembre 1804: Napoleone I viene intronizzato come Imperatore;
  • Aprile 1814: deposizione e abdicazione di Napoleone;
  • Napoleone viene esiliato all’isola d’Elba.

3 – REGNO DI LUIGI XVIII (maggio 1814 – marzo 1815)

4 – IL RITORNO DI NAPOLEONE (marzo 1814 – marzo 1815)

  • Effimero ritorno di Napoleone al potere: i “100 giorni” di Napoleone;
  • Napoleone sconfitto nella battaglia di Waterloo. Napoleone abdica ed è costretto all’esilio sull’isola di Sant’Elena.

5 – RITORNO DI LUIGI XVIII (luglio 1815)

  • Seconda Restaurazione della monarchia borbonica.

L’espansione della Francia rivoluzionaria e napoleonica

Tra il 1771 e il 1815, l’Europa visse un periodo di guerra continua, con la Francia come principale fattore destabilizzante e l’inimicizia di mezza Europa. Dall’ascesa al potere di Napoleone nel 1799 fino all’inizio della sua caduta nel 1812, la Francia subì una grande espansione territoriale. Nel 1792, la Francia rivoluzionaria dichiarò guerra alla Russia e alla Prussia. A partire dal 1793, la Francia dichiara guerra alle grandi potenze europee (Gran Bretagna, Spagna, Prussia, Russia…). All’inizio furono tutte vittorie a favore della Francia.

La Francia aveva un interesse speciale a controllare certe frontiere per proteggersi dal nemico esterno e aveva anche un interesse a guadagnare nuovi mercati per rifornirsi di materie prime. Durante tutto questo periodo ci furono fino a sei coalizioni per combattere la Francia rivoluzionaria. Queste guerre sono conosciute come “Guerre rivoluzionarie francesi” o guerre di coalizione.

La Gran Bretagna era l’unico paese che non dipendeva dalla Francia né era occupato dalle truppe napoleoniche. Gli inglesi erano i principali nemici di Napoleone. Hanno rifiutato le idee repubblicane e rivoluzionarie. Ma le idee rivoluzionarie francesi avevano raggiunto la Gran Bretagna: Thomas Paine aveva pubblicato “I diritti dell’uomo” in cui difendeva la prima fase della rivoluzione francese.

La lotta tra Francia e Gran Bretagna era storica, e negli ultimi decenni c’erano stati numerosi conflitti: la Guerra dei sette anni e la Guerra d’indipendenza americana. Tra le due potenze c’era un enorme interesse a ottenere il controllo dei mari per stabilire l’egemonia coloniale e commerciale nel mondo.

Europa en 1812
L’Europa nel 1812, al culmine dell’espansione territoriale di Napoleone. Fonte: Wikipedia.org

Le fasi dell’espansione della Francia napoleonica

  • 1791: l’Assemblea Costituente vota per incorporare Avignone alla Francia;
  • 1792: Incorporazione della Savoia;
  • 1793: Incorporazione di Nizza;
  • 1798: Incorporazione dei Paesi Bassi austriaci;
  • 1799: Incorporazione del Piemonte;
  • 1812: Incorporazione della Catalogna.

Territori occupati:

  • 1795: la Toscana.

Territori alleati o consociati:

Stati dipendenti o satelliti della Francia a partire dal 1801:

  • Repubblica Elvetica;
  • Piemonte;
  • Repubblica Cisalpina;
  • Ducato di Parma;
  • Repubblica Ligure;
  • Repubblica Batava;

Durante il Consolato, la Francia rafforzò il suo controllo sulla penisola italiana e sulle repubbliche elvetica e batava.

Durante il Primo Impero francese, la lista degli stati vassalli francesi includeva:

  • Il Regno di Spagna;
  • Dalmazia;
  • Il Regno di Napoli (1806, re Giuseppe I Bonaparte);
  • La Confederazione del Reno (1806). 16 stati tedeschi confederati in alleanza militare con la Francia. Napoleone come protettore. La Prussia e l’Austria sono escluse.

L’ascesa al potere di Napoleone Bonaparte e la formazione del regime napoleonico

Le basi sociali del regime napoleonico erano formate dai notabili (nobili e non nobili), vecchie élite di nobili e borghesi e nuove élite incorporate nella vita pubblica (persone che durante il Direttorio avevano un ruolo di primo piano a livello provinciale e locale). Il periodo napoleonico, oltre alle guerre, fu anche segnato da profondi cambiamenti nella società. La riforma politica e sociale fu intrapresa in Francia e nei paesi sotto occupazione. La Francia napoleonica diffuse il modello politico e sociale francese in tutta Europa, esportando costituzioni e un nuovo codice civile napoleonico (regole del gioco sociale).

Cambiamenti politici e sociali nella Francia napoleonica

Quando Napoleone salì al potere dopo il Colpo di Stato del 18 Brumaio (9 novembre 1799), che mise fine al periodo del Direttorio, iniziò il periodo del Consolato (dal 1799 al 1804). Accanto a Napoleone, come Primo Console, c’erano gli altri due consoli, Jean-Jacques Régis de Cambacérès e Charles-François Lebrun.

Los tres cónsules: Cambacérès, Bonaparte y Lebrun.
I tre Consoli: Cambacérès, Bonaparte e Lebrun

Napoleone, una volta al potere, cercò di pacificare e unire i francesi. Perdonò i ribelli, permise il ritorno degli immigrati, cercò di portare persone di fedi diverse nelle sfere di potere, riformò l’amministrazione pubblica, centralizzò tutto, fondò la Banca di Francia, creò una nuova moneta, scuole statali, firmò un Concordato con il Papa (rotto dall’invasione dello Stato Pontificio) e creò un codice civile.

Nel dicembre 1799 Napoleone promosse una nuova costituzione che legittimava la struttura politica con un esecutivo forte ma con un potere legislativo debole e frammentato. C’erano tre Consoli, Napoleone era il Primo Console che equivaleva alla carica di Capo dello Stato. I 2 consoli che lo accompagnavano avevano solo una voce consultiva.

Estructura de poder en Francia bajo la Constitución de 1799
Struttura del potere in Francia ai sensi della Costituzione del 1799

Il potere legislativo consisteva in: Senato conservatore, Tribunat, Corpo Legislativo e Consiglio di Stato. Il nuovo Senato decideva se le leggi erano costituzionali. Nominato da Napoleone nel 1802 e abolito nel 1807. Era rinnovabile per un quinto ogni anno. Il Tribunat doveva discutere i disegni di legge del Senato e dare il suo parere nel corpo legislativo. Non aveva il diritto di voto.

Il corpo legislativo era composto da giudici. Ha votato delle proposte di legge. Anch’esso era rinnovabile di un quinto ogni anno.

1804: incoronazione di Napoleone come imperatore

Tra il 1799 e il 1804, ha luogo tutto il processo di conferma di Napoleone al potere. Nel 1804, non contento di essere Primo Console, si proclamò Imperatore.

Napoleón I en su Trono Imperial
Napoleone I sul trono imperiale è un ritratto di Napoleone I di Francia nel 1806 nel suo costume d’incoronazione, dipinto dal pittore francese Jean-Auguste-Dominique Ingres.

Napoleone arrivò ad accumulare tutto il potere grazie al suo prestigio di militare e alle sue capacità manageriali come Primo Console. Fu in grado di neutralizzare sia i Realisti che i Giacobini.

Nel 1807 Napoleone subì un fallito attentato alla sua vita. Usò l’attacco per sopprimere i Giacobini, anche se in seguito fu rivelato che non era opera dei Giacobini, ma di fazioni monarchiche.

Grandi pietre miliari e istituzioni che riaffermarono il potere di Napoleone:

  • Firma del Concordato del 1801 con la Santa Sede;
  • Nuove costituzioni: 1802 e 1804;
  • La figura del prefetto, 1800;
  • I sindaci;
  • Il codice civile;
  • L’esercito.

Il Concordato del 1801 mise fine agli scontri tra il Papato e la Repubblica Francese (che erano durati quasi un decennio). Nel 1791 Papa Pio VI denunciò la Costituzione civile del clero. Napoleone portò alla firma del Concordato e creò una coalizione e anche una serie di riconoscimenti che favorirono entrambe le parti.

La Chiesa cattolica in Francia divenne il portavoce e il divulgatore delle glorie imperiali. I sacerdoti hanno accettato il catechismo imperiale (pubblicato nel 1806). Catechismo basato su domande e risposte. La collaborazione tra Chiesa e Stato continuò fino a quando Napoleone invase lo Stato Pontificio e arrestò il Papa.

La Costituzione del 1802 assicurò a Napoleone la sua carica a vita e la Costituzione del 1804 sostituì la Repubblica con l’Impero ereditario nella persona di Napoleone. Queste due costituzioni hanno dato forma alla mancanza di disposizioni di mezzi esecutivi efficaci per far arrivare gli ordini alla base. Un elemento chiave di questa centralizzazione in ogni dipartimento era la figura del Prefetto.

Il Prefetto fu creato nel 1800 e aveva ampi poteri. I prefetti avevano il compito di assicurare che gli uomini in età adulta entrassero nell’esercito. Erano anche responsabili della raccolta delle tasse.

A livello locale, i sindaci dovevano la loro nomina prima al primo console e poi all’imperatore. Tranne che nei comuni con meno di 5.000 abitanti: questi erano nominati dai prefetti e scelti da una lista comunale.

Le Code Civil des Francais
“Le Code Civil des Français”, nella sua prima edizione del 1804. Biblioteca Nazionale, Parigi.

Il Code Civile fu pubblicato nel marzo 1804 e regolò le regole del gioco sociale all’interno del Codice Napoleonico. Napoleone attribuiva grande importanza a questo Codice perché voleva che stabilisse i principi fondamentali della Rivoluzione Francese:

  • Uguaglianza davanti alla legge;
  • Abolizione del feudalesimo;
  • Proprietà privata individuale;
  • Stato laico.

Il codice civile fu uno strumento molto efficace per la diffusione dei valori napoleonici in tutti i comuni. È servito come elemento unificante per il popolo francese. In città, i suoi leader godevano di un ampio riconoscimento pubblico. Le élite locali facevano parte del gruppo umano da cui il regime napoleonico sceglieva i suoi servitori. Le élite dei “notabili” erano composte dai cittadini più ricchi, sia nobili che borghesi. Avevano il potere locale e di contea.

Le nuove élite, preferibilmente proprietari terrieri, avevano un importante potere locale e di contea. Spesso acquisivano terreni, grazie alle proprietà confiscate alla Chiesa.

Infine, l’esercito era un’istituzione molto importante per il mantenimento dell’Impero. L’esercito come elemento molto importante della coalizione sociale, l’istituzione su cui Napoleone fece più affidamento durante il suo governo. Il regime napoleonico contava sull’esercito per compiacere le élite ricche (si fidavano dell’esercito come istituzione). Napoleone attuò una serie di misure a beneficio dei militari:

  • Misure onorarie: le cerimonie di stato erano presiedute da personale militare;
  • Misure economiche: i militari erano pagati con stipendi più alti rispetto a posizioni civili simili.

Queste misure hanno contribuito a valorizzare la carriera militare e a darle un livello di prestigio. I figli dei notabili erano attirati dalla carriera militare. Lo storico Jean-Paul Bertaud ha affermato che gli ufficiali militari provenivano prevalentemente dai ranghi dei notabili, il che era molto diverso dal tempo della Rivoluzione.

L’Europa napoleonica

Con l’ondata espansionistica di Napoleone, la Francia diffuse in tutta Europa il suo modello politico e sociale emerso dalla Rivoluzione. Come lo fece? Attraverso la creazione di costituzioni e codici civili nei territori occupati.

L’Impero napoleonico e la sua area d’influenza costituirono un’area in cui una politica economica volta a promuovere gli interessi francesi e il soffocamento economico della Gran Bretagna fu attuata con il Blocco Continentale nel novembre 1806.

Fu un’integrazione ineguale degli stati nella Francia napoleonica (dipartimenti imperiali, vassalli alleati…). L’Europa era un insieme di “stati sovrapposti”. Tra questi stati ci furono diversi sviluppi economici e un’integrazione diseguale all’interno dell’Impero, a seconda dei legami che gli stati avevano con la Francia, la durata di questi legami, e la maggiore o minore somiglianza della società di questi stati a quella della Francia stessa.

Era uno scenario molto instabile. Napoleone cercò di creare istituzioni sul modello francese: costituzioni e codici civili. Nella Confederazione del Reno, Napoleone introdusse dei cambiamenti nel governo, e la costituzione tolse i privilegi alla nobiltà e al clero. In alcuni stati, la servitù della gleba fu abolita, come in Baviera nel 1808.

Non tutti gli stati riuscirono ad attuare queste nuove costituzioni. C’erano molte differenze tra le costituzioni statali. Nonostante i limiti, le costituzioni furono una delle pietre miliari del progetto riformista di Napoleone. Le costituzioni e la definizione delle nuove regole del gioco politico hanno stabilito i principi di base:

  • Separazione dei poteri;
  • Libertà personali;
  • Uguaglianza davanti alla legge.

Questi principi dovevano sviluppare tutta la legislazione post-occupazione. Le costituzioni furono attuate non senza la resistenza delle classi dirigenti locali.

Nuovi codici civili, copiati dai francesi, furono implementati anche nei territori occupati e negli stati satellite. Il codice civile ha stabilito le leggi che regolano le nuove relazioni sociali. Il grado di attuazione del codice civile è stato molto disomogeneo. L’attuazione del codice civile ha significato un’unificazione delle leggi. Leggi uguali per tutti. Doveva essere realizzato con la resistenza dei settori privilegiati (nobiltà, governo, chiesa).

Il codice civile di Napoleone comportava:

  • Abolizione dei privilegi;
  • Abolizione delle limitazioni dei diritti;
  • Riconoscimento del carattere laico dello Stato;
  • Istituzione di una proprietà liberale borghese illimitata. Non ci potrebbe essere una proprietà ammortizzata (mani morte in mano della Chiesa).

Nei territori occupati dall’Impero, quali furono le basi sociali che sostennero il regime?

Il regime ha cercato la base sociale necessaria tra le élite per attuare le riforme proposte. La maggior parte delle élite finì per accettare il nuovo regime, con l’eccezione della Spagna, dove il sostegno all’Impero era minimo. Ma le rivolte popolari contro l’occupazione di Napoleone erano diffuse in tutta Europa. Questo tipo di resistenza attiva fu esemplificato nel 1809 nel Tirolo, che si rivoltò contro l’occupazione di Napoleone.

La caduta in disgrazia di Napoleone

L’Impero crollò in due fasi: nel maggio 1814 e nel giugno 1815. Ma gli effetti delle riforme durante la Rivoluzione Francese e l’Impero Napoleonico hanno superato queste date. L’Europa del periodo rivoluzionario e napoleonico fu interessata da un cambiamento decisivo dei costumi. Il modo di agire e di pensare della gente è cambiato. Furono messi in pratica nuovi approcci all’individuo, al popolo e allo stato. Questi cambiamenti continuarono a dividere l’Europa dopo la caduta di Napoleone.

Nel 1815 ci fu un rafforzamento delle forze immobiliste e conservatrici. Ma era impossibile tornare alla situazione precedente al 1789. L’influenza della Rivoluzione non poteva essere eliminata.
Dopo la caduta di Napoleone (ottobre 1814 e giugno 1815), le potenze vittoriose riunite al Congresso di Vienna per la restaurazione territoriale dell’Europa non riuscirono a ripristinare l’Ancien Régime. Dovevano attuare le riforme realizzate durante la Rivoluzione.

Le tracce di questi 25 anni posero le basi della nuova società del XIX secolo. Le élite nobili e borghesi, le cui differenze stavano scomparendo in funzione dei loro interessi comuni, avrebbero portato alla scomparsa definitiva della società degli estati. Nobili e borghesi convergevano nei loro interessi come classe proprietaria. Questo fornirà all’Europa il quadro ideale per l’iniziativa economica e il libero mercato. Comincia il processo d’industrializzazione.


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