Elliot Fernandez

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La Antigua Grecia en la Época Arcaica

La época arcaica es una periodización de la historia de la antigua Grecia con la que se distingue la etapa en la que el Hélade salió de la edad oscura y se conformaron los rasgos de la civilización griega plenamente cristalizada en la posterior época clásica.
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Elliot Fernández

Elliot Fernández

Es licenciado en Historia por la Universidad Autónoma de Barcelona (2009) y Master en Historia del Mundo por la Universidad Pompeu Fabra (2011).

07/03/2022 | Última actualización:

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Índice de contendidos:

El paso de la Edad Oscura a la Edad Arcaica: el fin de la civilización micénica

La historia de la Edad Antigua en Grecia se clasifica en 4 grandes períodos cronológicos:

  • Edad Oscura (1200 – 776 aC).
  • Edad Arcaica (776-499 aC.).
  • Edad clásica (499-336 aC.).
  • Edad Helenística (336-31 aC).
cronoligia grecia epoca arcaica

Cuando la historiografía utiliza el concepto de la Antigua Grecia, se refiere al mundo de habla griega durante la Antigüedad, que iba más allá geográficamente del actual Estado moderno griego. En la Antigüedad, pues, el mundo de habla griega no se limitaba tan solo al territorio de la península del Peloponeso, sino también a todas las áreas que fueron colonizadas por los griegos.

El mundo griego estaba delimitado por tres grandes núcleos:

Primer círculo: la Grecia continental, que incluye las ciudades griegas más importantes:

  • Península Peloponeso: Esparta, Argos, Corinto, Olimpia…
  • Región del Ática: Atenas.
  • Región central de Beocia: Tebas.
  • Doria: Argos.
  • Región de Tesalia: Lárisa.
  • Macedonia: Salónica.
  • Región de la Tracia: Byzantium (el actual Estambul).
  • Y rodeando este núcleo central continental, se encuentran las islas del Mar Egeo: Creta, las islas de las Cicladas, las ciudades griegas de Asia Menor y la isla de Rodas.

Segundo círculo de influencia, fruto de la colonización:

  • El actual territorio de Líbano.
  • El sur de Italia, la llamada Magna Grecia, con las ciudades de Tarento (Taranto), Sibaris, Sicilia, Siracusa, Catania y Nápoles.
  • En Oriente, entre el mar Egeo y el mar Negro: el estrecho de Dárdanos y del Fósforo.
  • Tercer círculo de colonización más tardía o más lejana del centro:
  • Península Ibérica (Empórion, Masalia).
  • Ciudades griegas en Mar Negro.
Colonias griegas
Mapa del establecimiento de las colonias por parte de las principales potencias en época antigua


Allí donde los griegos encontraron estados fuertes, como era el caso de Egipto y Palestina, no se establecieron, porque era inútil luchar contra esos estados. En cambio, donde no había estados fuertes tenían mucha facilidad para establecerse.

A pesar de la unidad cultural existente en las civilizaciones griegas de los tres círculos anteriores, esto no presupone una unidad política del mundo griego antiguo. La idea que predominaba era la de la libertad de todas las polis (ciudad-estado) de decidir su propio destino. Cada centro político era soberano. El conflicto entre las polis era frecuente. La libertad para los griegos significaba la libertad de cada polis y la libertad para atacar al resto de polis cuando quisieran. Y en cuanto a los centros coloniales, no se entienden sin la pobreza y la escasez de tierras de sus metrópolis.

¿Cómo se pasó de la sociedad de los palacios Micénicos a las sociedades formadas por las polis (ciudades-estado)?

En la sociedad micénica la cabeza suprema era un rey, llamado en lineal B “Wánax”, y posteriormente en griego arcaico “ánax” (en las obras de Homero se utiliza la palabra ánax). Más tarde apareció la palabra “basileus” para definir el rey.

Características principales de los antiguos gobernantes micénicos:

  • El rey gobernaba desde el palacio.
  • Existía la escritura Lineal B (escritura propia de un palacio), primer paso para la escritura en Grecia.
  • Los palacios micénicos desaparecieron hacia el año 1200 aC.

En las polis de la etapa arcaica:

  • No existían reyes. El título más parecido era el de basileus, pero que designaba a un aristócrata (aristoi) que destacaba por encima de los demás.
  • No había palacios, estaba la acrópolis donde se ubicaba la diosa o dios de la ciudad (poder simbólico).
  • La aristocracia gobernaba desde el ágora.
  • El lineal B desapareció. En su lugar, se adaptó el alfabeto fenicio creando un alfabeto griego, que no tenía ninguna relación con los anteriores Lineal A y B. Comunicación intracomunitaria.

En el tránsito de la era oscura a la arcaica se produjo una rotura en algunos aspectos y continuidad en otros. La escritura micénica se perdió. También desaparecieron los pueblos micénicos, pero pervivió su cultura, que dio lugar a las comunidades de la Grecia arcaica (siglo VIII aC).

¿Qué pasó en el mundo griego entre los años 1200 y el 800 aC (Edad Oscura)?

Poco nos explican las fuentes literarias de este largo período. En buena parte esta etapa la conocemos por las obras de Homero, La Ilíada (VIII) y la Odisea (VII). Pero estas obras no son obras históricas.

El escritor y poeta Hesíodo nos dejó dos importantes obras para conocer más detalles de esta época:

  • La Teogonia (historia de los dioses) en el siglo VII.
  • Los trabajos y los días (calendario del campesino).

La distribución de los distintos dialectos griegos muestra que en el origen de esta lengua hay movimientos de pueblos, desde el continente griego a Anatolia. La creación de diferentes dialectos produjo perturbaciones que explican los movimientos de los otros pueblos del Mar a partir del año 1000 a.

La formación de la “polis” en la época arcaica

Organización de la sociedad

¿Cómo se pasó de la época de los palacios en las polis de la época arcaica? La sociedad griega en las polis durante la edad arcaica estaba organizada en 6 grupos sociales:

  • Gene: las comunidades griegas estaban formadas por grupos consanguíneos (familiares), con vidas aisladas unas de otras y un territorio sobre el que se consolidó el poder de los basileos (rey o gobernador local). La situación social de los miembros de la gene era definida por el parentesco y por su pertenencia o no al oikos (ámbito familiar, la casa en griego).
  • Aristoi (los mejores). Eran los miembros de la aristocracia, que poseían grandes propiedades territoriales y además tenían la función de dirección política y militar.
  • Campesinos: individuos que sobrevivían junto a su familia, trabajando su pequeña parcela de tierra (kleros), como cultivadores independientes.
  • Thetes: jornaleros sin la propiedad de la tierra que trabajan a cambio de un sueldo (misthos). No formaban parte del oikos y eran la clase social más baja, sin capacidad política.
  • Demiurgoi (artesanos): mantienen una situación ambigua, ya que el producto de su trabajo es muy necesario para la sociedad, pero la demanda no es suficiente para asentarse en un sitio de forma estable, por lo que son itinerantes, lo que les lleva a estar fuera del organigrama político.
  • Esclavos: no tienen derechos, pero la situación es mejor incluso que la de los thetes, al estar integrados en la estructura organizativa del oikos, lo que les garantiza cierta seguridad, al estar defendidos y mantenidos por sus dueños.

Esta sociedad es la que se describe en los poemas Homéricos. La antigua sociedad palacial de la época micénica estaba en transformación. Los nuevos grupos clánicos estaban dirigidos por jefes aristocráticos (eran pequeños grupos de poder). Cada aristócrata controlaba su oikos. La economía era el arte de gestionar un oikos. Para los griegos, el oikos (casa = ámbito familiar) era la base de toda vida organizada.

Aristoi significa los mejores, también se define como agatoi que significa los buenos, que se contraponen a los cacoi, los malos. Otro término que define a los Aristoi es eupátridas (los bien nacidos). Estos Aristoi fueron los que se repartieron las tierras de los antiguos palacios micénicos. Estos aristois aristocráticos, elegidos por consenso en unos momentos determinados, recibieron el nombre de basileus. Por ejemplo, en el relato homérico de la Ilidia, el jefe de la expedición de los griegos a la guerra de Troya fue Agamenón, pero no era un rey absoluto, en realidad era el consejo de aristócratas quien mandaba, él, sin embargo, era quien dirigía la expedición.

Por debajo de los aristois estaban los campesinos, que se pueden equiparar a los campesinos libres de comunidades que no dependían de un aristócrata y no formaban parte de las familias aristocráticas. Estos campesinos luchaban en los ejércitos aristocráticos, pero no podían discutir ni proponer medidas que habían tomado los aristócratas.

Los thetes eran gente libre, pero que trabajaban por un oikos, un aristócrata o un campesino libre. No formaban parte de una comunidad, eran tratados a título individual, podían ser extranjeros o antiguos esclavos y no formaban parte del ejército. Eran tratados como marginales.

El ejército estaba formado por los oikos y los campesinos. Nadie era alquilado por su trabajo.

Los demiurgoi eran artesanos, los más importantes los herreros que iban de comunidad en comunidad ofreciendo sus servicios.

Los esclavos eran domésticos de la casa, no encontramos muchos en el campo, por lo general se trataba de esclavos de guerra.

Estos pequeños oikos tendían a la autarquía, a producir todo lo que se necesitaba sin tener que utilizar el comercio.

De la sociedad del mito a la sociedad estructurada (domos)

Los Cíclopes son definidos por Homero como los que carecen de ley. Odiseo nos plantea 2 mundos diferentes: el civilizado (aristócratas) y el mundo de la Barbarie (donde los cíclopes, que no tienen ley, viven individualmente y no en comunidad).

En griego hay 3 palabras para hablar de la ley:

  • Temis: ley que se transmite por la tradición no escrita y que poseen los aristócratas. Era la ley propia de las costumbres aristócratas. Esto es lo que no tenían los cíclopes.
  • Dike: Justicia divina, ley divina. La Crítica de Odiseo contra los Cíclopes es que no tienen dike.
  • Domos: es la que explica el paso de la sociedad aristócrata a la sociedad política, es la ley escrita, ya no se basa en la tradición sino en el pacto, en el consenso. Estas leyes se pueden modificar, no como ocurría con la temis. La ley escrita era obra de los legisladores.

En toda la historia de las sociedades griegas encontramos la figura del legislador, como por ejemplo, en Esparta: Licurgo. Y en Atenas: Dracón y Solón. También podemos encontrar un colegio de legisladores como Tesmótetas (grupo colegiado donde todos tienen el mismo voto y poder, se les encomienda la redacción de unas leyes). Quienes exigen la existencia de las Domos son los Demos. Dike, siempre ha existido y siempre existirá, la justicia no escrita.

La aristocracia (aristoi) fue perdiendo poder por la presión de 3 procesos diferentes:

  • Los legisladores.
  • Las colonizaciones.
  • La reforma hoplita.

Durante época oscura u homérica (siglos XI-X-IX aC), se produjo una progresiva recuperación económica del país. La sociedad griega incorporó poco a poco la metalúrgica del hierro. Este cambio tecnológico hizo que mejorara la agricultura, pero provocó tensiones entre los aristócratas para conseguir mayor poder.

Entre las ciudades campesinas y las ciudades aristocráticas se produjo lo que llamamos stasi (una serie de guerras civiles). Estas luchas internas generaron un proceso que se llama sinecismo, que empujó hacia la creación de las primeras polis.

Las stasi (guerras civiles) se solucionaron a través de:

  • Los legisladores.
  • Las colonizaciones.
  • Las tiranías.

La tiranía

El tirano griego es distinto al dictador Romano. El dictador en Roma era un magistrado o un cónsul. En cambio, el tirano en Grecia era la persona que llegaba al poder, apoyándose con el pueblo. Primero, se preocupaba por sus propios intereses. Generalmente, era un aristócrata empobrecido. Un tirano podía ser un héroe de guerra.

La colonización

Fue un fenómeno propio de la polis, luego apareció después del fenómeno de sinecismo. Los Oikos y comunidades campesinas se juntaron y formaban la polis. En la Polis comenzaban a haber conflictos, por tanto, stasi, pero también colonizaciones.

Los primeros legisladores

Los legisladores aparecieron en las colonias. La colonia estaba dirigida por un aristócrata que había encabezado la expedición de conquista. Muchas veces se sumaban otros grupos de diferentes polis, necesitaban que surgieran nuevas nomos. Para defenderse del mundo indígena, estos griegos tuvieron que desarrollar una particular táctica de guerra.

La reforma militar de los Hoplitas

Hoplita viene del nombre Hoplon (típico escudo griego, redondo, que aguantas con el brazo y cubre todo el tórax, solo queda fuera protección las piernas y la cabeza está protegida por el típico casco griego).

La táctica de los hoplitas no se basaba solo en un soldado, sino en todo un escuadrón que se movía de forma disciplinada. Este ejército era el que podía hacer frente ante un orden indisciplinar de indígenas. Esto era lo que daba ventaja a los griegos, pero esta táctica no permitía lucir al aristócrata.

Un Hoplita debía pagarse el escudo, la lanza… y era muy caro. Todo ciudadano tenía derecho a defenderse a través de sus armas. Aquel que tenía suficiente dinero para pagar podía formar parte de los hoplitas. La polis se dividía entre aquellos que podían y los que no podían pagarse el armamento. Cuando una ciudadanía está dividida por la riqueza, podía haber cambios sociales, pero cuando la ciudadanía estaba dividida por nacimiento no.

Cuando una ciudad griega utilizaba el ejército hoplita, la ciudad contraria no tenían nada que hacer. Si una sociedad quería crear un ejército Hoplita debía pedir más poder al demos.

La colonización en el proceso de consolidación de la polis

Los siglos IX, VIII y VII a.C. corresponden a la etapa de la Grecia Oscura y el paso a la edad arcaica. Colonizadores, legisladores y tiranes respondían a la nueva realidad económica y política en Grecia. La aristocracia (oikos) se estaba uniendo en el proceso conocido como sinecismo, formando las nuevas polis. Papel importante del demos, que generó conflictos (stasi). La solución a estos conflictos pasaba por la expulsión de parte de la población en busca de nuevas tierras o el nombramiento de un árbitro.

Se estaba produciendo la transición desde el temis (la ley transmitida por la memoria oral) al domos (la ley escrita). En este proceso tuvo un papel muy importante la figura del tirano, que gobernaba sin la legitimidad de la aristocracia, pero apoyado por el pueblo, la base popular.

La colonización tenía el aval de la divinidad (santuario divino de Delfos, lugar de encuentro de los griegos) y una cabeza visible que la dirigía. Colonización proviene de colonus, colos (significa comeo, cultura).

Los griegos tienen dos términos antiguos para referirse a la colonización: el apokia y el emporion.

Apokia:

  • Colonización: búsqueda de nuevas tierras con fines agrícolas.
  • Mezcla de diferentes polis, donde todos eran griegos frente a un mundo exterior hostil.
  • Facilitaba la superación de las distintas leyes aristocráticas, por tener una ley común, el domos. Ley de consenso.
  • Era fácil que apareciera la figura del tirano.
  • El aristócrata del Apokia no tenía la misma legitimidad divina que la de la metrópoli.
  • Hoplitas: infantería pesada para defender las polis. Esta práctica se exportaba a las metrópolis.

Emporion:

  • Empleo ocasional con fines comerciales
  • Cleruquía: tipos de colonización de los atenienses durante el siglo III y IV aC para establecer ciudadanos fuera de la polis.
  • Cleruco: ciudadano pobre que se establecía fuera de la polis. Recibía una porción de tierra. Nunca perdía su derecho de ciudadanía. Tenían la función de controlar las polis locales. Funciones militares.

La polis de Esparta

La polis de Esparta se estableció en la orilla del río Eurotas, en el centro de la península del Peloponeso. No había un urbanismo bien desarrollado. Su origen se encuentra en la unión de cuatro pueblecitos. Tenían conflictos muy violentos con los vecinos en Laronía y Mesenia. En los siglos VII-VI aC hubo tres guerras mesenias, que Esparta ganó, consolidando la polis como la ciudad hegemónica del Peloponeso.

Mapa Esparta
Territorio bajo el control de Esparta. Fuente: wikipedia.org

El resultado victorioso en las guerras mesenias ayudó a establecer la estructura de la Esparta clásica:

  • Esparciatas (ciudadanos de pleno derecho, los iguales, homoioi). Todos tenían la misma riqueza.
  • Periecos (de segunda categoría). Tenían autonomía interna, pero en política exterior dependían de los Esparciatas. Vivían en la periferia.
  • Ilotas (los sometidos), los esclavos comunitarios, del Estado.
  • Partenoi (semi-espartiantes), eran aquellos esparciatas que por alguna razón habían perdido su condición.

Esparciatas:

  • Tenían su Kleros (lote de tierra). Periódicamente, se redistribuían las tierras.
  • Systion: grupos de amigos, de compañeros. Comen, duermen y viven en el mismo grupo de compañeros. Tienen la misma propiedad.
  • Tienen los mismos derechos políticos.
  • Se era esparciata por nacimiento. Eran educados de forma igualitaria.
  • No trabajaban la tierra.
  • Su empleo era el ejercicio atlético y el gobierno de la ciudad.
  • No superaron los 10.000 esparciatas.

Periecos:

  • Vivían en los límites de la polis.
  • No tenían ni voz ni voto.
  • Practicaban libremente el comercio, la artesanía… Los esparciatas lo tenían prohibido.

Ilotas:

  • Eran propiedad de la comunidad.
  • No podían abandonar su lote de tierras.
  • Por la noche los esparciatas asesinaban a los ilotas.

Gobierno de los esparciatas

La ciudad de Esparta estaba gobernada por una diarquía (dos reyes). No era una monarquía hereditaria. Siempre eran elegidos en el seno de las dos familias aristocráticas más importantes de la polis (la dinastía Euripóntidas y el otro de la Agíadas). Las mujeres tenían cierta preparación militar para poder defender la ciudad.

En Esparta había un Consejo de los Ancianos (gerusia), formado por 28 gerontes más 2 personas más. El consejo de los 30 miembros, que formaban los esparciatas mayores de sesenta años.

En la polis se elegían anualmente 5 magistrados, los éforos, sin límite familiar o de riqueza. Eran elegidos por los esparciatas en asamblea (la Apella). Apella era la asamblea deliberante de la ciudad estado de Esparta, que corresponde a la ecclesia en la mayoría de otros estados griegos.

La Apella era la asamblea donde podían participar todos los ciudadanos espartanos de sexo masculino que habían completado los treinta años. La asamblea elegía los gerontes y al nuevo rey. La elección de los éforos se hacía por aclamación:

  • Los éforos tenían poder ejecutivo, el gobierno.
  • La gerusia tenía el poder legislativo, garantizaba el cumplimiento de la tradición.

Los diarcas solo tenían poder militar, cuando se declaraba en la guerra.

Este sistema se le atribuye a un legislador espartano, Licurgo. Este proceso se formó entre los años 700 y el 550 aC. Entre el 600 y el 550 a.C. en Esparta se produjo un cambio de cultura importante. Desapareció los objetos egipcios y la tradición poética. Esparta era un régimen policial.

Un momento de gran dificultad para Esparta fue durante la Guerra de los Peloponeso.

Atenas: colonización, tiranos y legisladores

Atenas durante la edad Arcaica

  • Intento de tiranía: Cilón 632 aC.
  • Primer legislador: Dracón 624 aC.
  • Segundo legislador: Solón 595 aC.
  • Intento de tiranía: Pisístrato (fracasa en el 561), después triunfa en el 547-527 aC. Dejó el poder a su muerte a los hijos: Hiparco (hasta 514) e Hipias (hasta 510).

El gran reformador del régimen político en Atenas fue Clístenes (508-507 a. C.). Atenas no colonizará ninguna ciudad.

El desarrollo político y social de Atenas

En Atenas había existido un templo micénico. Conservaba la tradición de un poder real. Carecía de tradición de llegada de pueblos dóricos. Atenas tenía tradición de ciudad refugio, lugar tranquilo, donde se refugiaban jefes aristocráticos de otras zonas. Tenía un gran puerto comercial, el Pireo. Fuerte riqueza comercial.

En el siglo VII aC ya existía una Atenas que comerciaba con todo el mar Egeo. Atraía a los campesinos de los alrededores. Esto facilitó la creación de una fuerza de infantería campesina en la zona. Esto explica la aparición de la tiranía en el año 632 aC. Como si esta clase rica de comerciantes quisiera obtener el poder por encima de la aristocracia.

El intento de establecer la tiranía por parte de Cilón fracasó. Destacó en el fracaso del tirano la familia de los Alcmeónidas. Los partidarios de Cilón se encerraron en el templo de Atena, lugar sagrado. Los Alcmeónidas les masacraron a todos. Quien dirigió la operación fue el arconte de la ciudad, Megacles, que era el magistrado que tenía el poder ejecutivo. La asamblea de los aristócratas, Areópago, delegó el poder a los arcontes. Con este acto cometió un sacrilegio, un acto injusto (una atimia). Los Alcmeónidas fueron castigados y exiliados de por vida de Atenas. Afectó a 70 familias. La aristocracia no se sentía de una polis concreta, sino de su clan.

Clístenes era un Alcmeónida. Parece que en época de Pisístrato hubo una cierta amnistía y algunos Alcmeónidas pudieron regresar a Atenas. ¿Qué surgió de una aristocracia sin tanto poder? La democracia. Clístenes fue quien lideró el proceso de democratización de la polis.

El primer legislador de Atenas: Dracón (624 aC)

Dracón fue el autor del primer código legal escrito de Atenas llamado Δεσμοί (Desmoi “lazos, cadenas”), para distinguirlo del νόμοί (Nomoi “ley, costumbre”) de Solón. Lo estableció hacia el año 621 aC, cuando obtuvo el cargo de tesmóteta (θεσμοθέτης “legislador”) de Atenas.

En el ámbito jurídico se pasaba de la responsabilidad colectiva a la individual. Se concedió la ciudadanía a todos los que podían pagarse el armamento. Había muchos metelos (extranjeros). Los arcontes podían ser elegidos entre la aristocracia y las capas más ricas de la población. Las leyes anti-aristocráticas terminaron fracasando.

Solón (595 aC)

El gran cambio legislativo de Atenas llegó con Solón (595 aC). Hasta Solón el poder en Atenas estaba dirigido por los arcontes:

  • Arconte rey (basileus): funciones religiosas que políticas.
  • Arconte polemarca: jefe militar.
  • Arconte epónimo: administración justicia.
  • Más adelante se añadió un colegio de arcontes con funciones legislativas, los tesmotetes (6 + 1 secretario). Formaba el Colegio de los 10 arcontes de Atenas.

Al final de su legislatura, los arcontes formaban parte del Areópago, Consejo de Ancianos que juzgaba los asuntos mayores, asesinados… Para ser arconte debía ser de una de las familias aristocráticas. Solón creó un fondo económico para liberar a todos los esclavos atenienses que se encontraban fuera de la ciudad. El estado debía liberarlos. Las leyes de Solón eran consensuadas tanto por la aristocracia como por el demos.

Reformas de Solón:

  • 1ª medida: perdonó las deudas. Aquellos que se habían endeudado antes de Solón podían volver a endeudarse después.
  • 2ª medida: liberación de todos los que habían sido esclavizados por las deudas.
  • 3ª medida: estableció un sistema de pesos y medidas único para toda la ciudad.
  • 4ª medida: introdujo un censo entre la población a partir de la riqueza de cada uno:
    • Más ricos: 500 medimnes (el trigo como medida de riqueza) Se ocupaban de los suministros al ejército.
    • 300 medimnes: caballeros.
    • 200 medimnes: zeugites (infantería).
    • Menos de 200 medimnes: thetes (forman la infantería ligera y los remeros de la flota)

La época de los tiranes

La tiranía en Grecia es posterior en todos los casos a los legisladores y es consecuencia del fracaso de la obra legisladora. La tiranía más antigua que conocemos en Grecia es la de Cípsel de Corinto, en el año 657 aC.

La forma de acceso al poder cambiaba de una circunstancia a la otra, podía ser un magistrado de la polis que no quería abandonar el poder, un militar reconocido o un vencedor de los juegos olímpicos. Pero en todos los casos, toda tiranía tenía apoyo popular. El tirano representaba los intereses del pueblo frente a los aristócratas. El tirano quería el poder en sus manos, pero debía apoyarse en el pueblo y establecer medidas que fueran populares.

La polis aristocrática no era otra cosa que grupos de poder aristocrático que se ponían de acuerdo para retener el poder. El tirano rompía los núcleos de poder aristocrático para fortalecer al pueblo. Cada familia aristocrática tenía sus propios cultos privados, cuanto más importante fuera la familia más pretenciosa eran los ceremoniales privados realizados en espacios públicos.

El poema épico de las dionisíacas sirvió para reconducir a toda la población, todo el Demos. Esto eclipsaba a toda la religión privada de las aristocracias, era una manera de minimizar el poder aristocrático y una forma inconsciente de formar parte de la ciudad de Atenas.

Los miembros de la familia de Pisístrato fueron los primeros en acuñar moneda Atenesa. Pisístrato concedía créditos a los campesinos y también hizo incautaciones de tierras a los aristócratas más hostiles que tienen delante. Todo esto explica los veinte años que Pisístrato se mantuvo en el poder. En el año 514 aC el hijo mayor Hiparco murió asesinado y el 510 aC Hipies tuvo que huir por culpa de una revuelta aristócrata apoyada por Esparta. El régimen aristocrático aseguraba una polis débil.

Finalizados los años de gobierno de los Pisístrados, hubo una revuelta aristocrática apoyada por Esparta.

La reforma democrática de Clístenes

Clístenes era miembro de una familia conocida por su odio a la tiranía, miembro de los Alcmeónidas. Clistenes tenía prestigio, pero a la vez era un aristócrata con poco poder en Atenas. La tiranía de Pisístrato había creado conciencia de polis, formando un grupo sin tener que depender de una concesión aristocrática. Clistenes no podía convertirse en un tirano, por tanto, originó un régimen político nuevo: la Democracia.

Dentro del Ática había 3 regiones. Estas 3 regiones respondían a 3 realidades distintas:

  • Asty, la ciudad: vivían los artesanos, comerciantes, tenderos, encargados de las obras públicas.
  • Mesogeia (el interior): donde tenían el poder grandes aristócratas atenienses. Latifundios donde se producía el trigo, riqueza producida por los cereales.
  • Paralia (la costa): Donde vivían campesinos pobres, vivían de la ganadería o pesca.

Clistenes quería formar un régimen político con consistencia y continuidad, que respondiera a toda la población, la idea era que el régimen político tuviera en consideración las diferencias sociológicas. Él propuso:

  • Dividió todo el territorio del Ática en distritos que llamó Demos (que significa que todo ciudadano forma parte del pueblo, también es el nombre en el que se dividen los distritos administrativos). Esto significa que cada ateniense no se identificó en el grupo familiar al que pertenecía sino al Demos al que pertenece y estos distritos creados eran a la vez unidades de voto.
  • Distritos electorales. Cada ciudadano iba a votar en su Demos. Estos Demos eran todos iguales. Había Demos que pertenecían a la ciudad, periferia o a las llanuras ricas del interior. Había 3 distritos (Asty, Paralia, Mesogeia).
  • Clistines agrupó a los Demos en los que llamó trittyes, cada distrito los Demos estaban agrupados en 10 trittyes. Se cogía una tritty a de cada distrito y se formaban 10 tribus. En el interior de cada una de ellas estaba Demos que pertenecían a una tritty a de la costa, interior y ciudad. Había población sociológicamente distinta.
  • Cada Trittya era una representación fiel de la polis.

El objetivo de Clistenes era el de mezclar a la población. Los gobernantes que defendían los intereses de toda la comunidad y sobre todo que no defendían los intereses de la aristocracia, para evitar el caciquismo, debían conseguir que los elegidos respondieran a la diferencia sociológica de la población.

Se hacían elecciones dentro de cada Demos, a un aristócrata podía tocarle ser o no miembro del gobierno. Las elecciones eran a base de sorteo.

Demos/ Distritos: cada distrito había 10 tribus.

El Consejo de la Bulé

Los 500 miembros de la Bulé fueron divididos en secciones de 50 miembros, todos de la misma tribu, y conocidos como pritanos (Prytanes), y subdivididos en proedris (Proedri) por grupos de 10, cada uno de los cuales presidía las sesiones por un tiempo muy corto.

Toda decisión de Bulé debía ser aprobada por la ecclesia (asamblea de los ciudadanos).

Un año tenía 10 meses y 360 días. Los 50 miembros de la Bulé estaban divididos en grupos de 10 Prytanes (10 meses del año), cada una gobierna 1/10 del año, a razón de 1/3 de Prytania por cada trittya.

El consejo de los 500 era el consejo delegado de Ecclesia, eran elegidos a suerte entre toda la población del Demos o entre los que se presentaban como candidatos. Lo que no quería ejercer no estaba obligado a hacerlo. Solo podía ser miembro del 500 2 veces en la vida. Al principio no se recibía ningún sueldo, pero después sí. Había normas que únicamente podían votarse si había un mínimo quórum de asistentes.

Había una reunión de la Ecclesia abierta a las quejas y preguntas de los ciudadanos. Bulé era un orden conservador, estaba abierto al público, estaba presidida por los Pritanos de aquel mes, cada vez que se reunían Bulé estaba dirigida por el jefe de los Pritanos que era el Epistato, uno de los 50 Pritanos hacía de Epistat y cada día cambiaba, era lo que tenía el tesoro de la ciudad en sus manos. El pescadero de la esquina podía ser jefe de estado por un día, pero solo una vez en la vida. La soberanía siempre estaba en manos de la ecclesia y era quien decidía sobre hacer la guerra o la paz.

Ecclesia era la asamblea de los ciudadanos. Todo ciudadano tenía derecho y deber de asistir. Se hacía una reunión por semana, pero no podía ser en días festivos. En la primera asamblea de la Prytania debía hacerse una votación de confianza a los magistrados elegidos y por ciertos temas los miembros de Bulé debían tener el consentimiento. También podía haber reuniones extraordinarias (consejo de los 500) como por ejemplo para declarar la guerra.

Sus poderes eran ilimitados, tenían plena soberanía. En Atenas había tanto ciudadanos libres como esclavos. También eran encargados de los temas financieros, proclamaban decretos, no los elaboraban, eso lo hacía la Bulé, pero ellos tenían la última palabra. La ecclesia también podía expulsar a algún magistrado o algún ciudadano, eso se llamaba ostracismo “ostraca” (en un pedazo de cerámica se rascaba el nombre del que se quería expulsar, se ponía en una urna y si por mayoría nombre salía elegido, era expulsado por diez años).


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