La Guerre d’Indépendance espagnole (1808-1814)

Le Premier Empire français commandé par Napoléon Bonaparte avait pour objectif de convertir l’Espagne en un autre de ses royaumes satellites dans son orbite impériale, comme il l’avait déjà fait avec d’autres territoires européens. L’occupation française déclenche la guerre d’indépendance espagnole, un conflit armé développé entre 1808 et 1814 dans le contexte des guerres napoléoniennes, qui oppose les puissances alliées de l’Espagne, du Royaume-Uni et du Portugal au Premier Empire français.

Napoléon, profitant de la faiblesse de la monarchie espagnole et de son roi Charles IV, occupa le pays. Mais il ne comptait pas sur le fait que son action susciterait l’opposition d’une partie de la population qui se soulèverait en armes contre l’envahisseur ennemi. C’est ainsi qu’a commencé la guerre, connue en Espagne sous le nom de “Guerre d’Indépendance espagnole” ou “Guerre des Français” en Catalogne, entre les années 1808 et 1814.

L’Espagne et la crise de la monarchie de l’Ancien Régime

Au début du XIXe siècle, en Espagne, les structures politiques et économiques de l’Ancien Régime ont été maintenues. Carlos IV régnait depuis 1788. Peu préparé, inexpérimenté et faible de caractère, en tant que monarque, il ne s’intéressait qu’à la chasse, à la menuiserie, à ses collections de montres, au violon et à la peinture.

La Révolution française éclate sans que le monarque espagnol sache comment réagir aux événements qui se déroulent dans le pays voisin. Une tentative a été faite pour empêcher l’introduction d’idées révolutionnaires en établissant un cordon de police à la frontière des Pyrénées, dont l’objectif était d’empêcher l’entrée de livres et de pamphlets radicaux.

Portrait de Carlos IV.  La guerre de l'indépendance
Portrait de Charles IV

La guerre contre la France révolutionnaire

Après l’exécution du roi Louis XVI de France en 1793 ordonnée par la Convention, l’Espagne et le Portugal déclarent la guerre à la France révolutionnaire. Commence la guerre du Roussillon ou guerre de la Convention (1793-1795), qui conduit au désastre de l’Espagne et à sa capitulation.

Après la guerre, l’Espagne de Charles IV reste sous l’orbite du Directoire français, poursuivant l’alliance traditionnelle contre les Anglais. Une nouvelle guerre, cette fois contre l’Angleterre, se termina par la désastreuse bataille de Trafalgar (1805) qui coula définitivement la puissance maritime espagnole et laissa le pays sans la flotte nécessaire pour défendre l’Amérique.

Le ministre Godoy et le traité avec Napoléon

Manuel Godoy, principal ministre de Carlos IV
Manuel Godoy, principal ministre de Charles IV

Après la défaite contre les Anglais à Trafalgar, le principal ministre de Carlos IV, Manuel Godoy, en inimitié avec une bonne partie de la noblesse, signe un accord avec Napoléon. Le traité de Fontainebleau de 1807 entre l’Espagne et la France stipulait l’invasion et la division du royaume de Portugal entre le roi espagnol et l’empereur français. Et pour cela, les troupes françaises ont été autorisées à traverser le territoire espagnol.

La mutinerie d’Aranjuez et la chute de Godoy

Le 18 mars 1808, face aux rumeurs selon lesquelles le roi se trouvait à Aranjuez, des soldats, des ouvriers du palais royal et des paysans, menés par des nobles Fernandino, se soulèvent contre le roi. Les événements d’Aranjuez sont terminée par la chute de Godoy et l’abdication de Carlos IV en faveur de son fils Ferdinand VII.

L'émeute d'Aranjuez
Le soulèvement d’Aranjuez

Les abdications de Bayonne de 1808 et les événements du 2 mai

Napoléon, après avoir appris les événements d’Aranjuez, rencontra Charles IV et son fils Ferdinand à Bayonne, une ville du sud de la France, le 5 mai 1808. L’empereur des Français se présente comme l’intermédiaire des deux rois. Napoléon a forcé Ferdinand à abdiquer en faveur de son père, et Ferdinand a immédiatement abdiqué en faveur de Napoléon, qui a nommé son frère Joseph Bonaparte comme nouveau roi d’Espagne. Cet épisode est connu sous le nom des « Abdications de Bayonne ».

Abdications de Bayonne
Abdications de Bayonne

Après ces événements et compte tenu du fait que 65 000 soldats français se trouvaient en Espagne à cette époque, le soulèvement populaire contre les Français n’était qu’une question de temps. Ce qui a commencé comme une série d’émeutes spontanées a fini par se répandre dans tout le pays.

En avril, il y eut des émeutes dans des villes comme León ou Burgos, mais ce n’est que le 2 mai 1808, lors de l’insurrection de Madrid, que désormais les actions contre les occupants français se répandirent dans toute l’Espagne.

2 mai à Madrid
Le 2 mai 1808 à Madrid. Peinture de Francisco de Goya. Musée du Prado, Madrid

Une partie majoritaire de l’Église, qui considère la religion et la tradition en danger face à la vague de sécularisation venue de France, vit le soulèvement comme une croisade. Le bas clergé était un agent mobilisateur efficace : son agitation et ses proclamations ont été cruciales pour transformer une série de révoltes isolées en un assaut général contre les Français qui s’est largement répandu dans les médias populaires.

La guerre de l’indépendance. Une guerre civile pour la liberté de la Nation

L’historien espagnol Esteban Canales assure que l’intérêt de Napoléon pour l’Espagne venait de loin et que son objectif était de transformer le pays en un autre des royaumes satellites de l’orbite impériale. Pour l’historien Alberto Gil Novales, la guerre d’indépendance a amené la guerre civile dans le pays, car en Espagne il y a eu une confrontation contre l’ennemi français, mais au sein du côté français, il y avait aussi des Espagnols.

En 1808, il n’y avait que deux options : soit vous étiez pour les envahisseurs, soit vous étiez contre eux. Le caractère de résistance contre la France a longtemps caché qu’il s’agissait d’une guerre civile.

Deux camps opposés : les Espagnols patriotes contre les « francisées ​​»

Face à l’ampleur de la catastrophe, les Espagnols se divisent en deux camps :

  • Les francisées, qui défendaient l’option de Napoléon parce qu’ils la croyaient modernisatrice.
  • Et les patriotes, qui défendaient une Nation libre et indépendante.

Les francisées

Une partie des Espagnols pensaient que l’inutilité et l’amoralité de l’ancienne monarchie absolutiste devaient être remplacées, pour le bien du pays, par la nouvelle monarchie bonapartiste, triomphante dans toute l’Europe.

Joseph Ier d'Espagne
Portrait du roi Joseph Ier d’Espagne, frère de Napoléon Bonaparte

Selon les francisées, l’Espagne, pour sa propre commodité, devrait soutenir Napoléon. Cette option était la meilleure, car elle représentait la protection de la France et c’était le pays le plus puissant de toute l’Europe. La France était la promesse d’un pays modéré et même d’une certaine protection pour l’Église, en témoigne le Concordat de 1801.

Pour ceux qui pensaient ainsi, le nouveau roi Joseph-Napoléon Ier a uni, de manière heureuse, modernité et tradition. Et il pourrait assurer la sauvegarde des colonies américaines. Le patriotisme ne manquait pas de ce côté, qui commençait à s’appeler francisé.

Bien que tous les gens de Joseph n’agissent pas par générosité envers le pays : beaucoup le font en pensant qu’il serait plus facile de s’élever dans la catégorie sociale en soutenant la nouvelle dynastie bonapartiste. Il y avait beaucoup d’ecclésiastiques parmi les francisées ​​et les minorités éduquées.

Autour de Napoléon et de son frère, le roi Joseph Ier, s’est rassemblée une série d’Espagnols qui, à tort ou à raison, se sont vu refuser le droit le plus élémentaire à l’existence. Après l’insurrection nationale contre Napoléon, on découvrit que les Français avaient des partisans en Espagne. Ces supporters se sont vu refuser tout. C’est la guerre civile. Les francisées ​​étaient une minorité, mais pas aussi petite qu’on le pensait traditionnellement.

Les patriotes

La plupart des Espagnols étaient contre l’occupation française. La bande des « patriotes » de 1808 rejette la brutalité de l’envahisseur et affirme sa conviction que l’Espagne doit être un pays libre et indépendant. Certains ont commencé à demander une réunion du parlement, non pas dans le style médiéval, mais pour toute la nation (formulation libérale).

Dans cette première demande d’un nouveau parlement, les Aragonais se sont démarqués du reste des péninsulaires. Le juriste éclairé Gaspar Melchor de Jovellanos a également demandé la convocation de Cortes, mais la mise en pratique de cette idée serait un processus long et complexe.

Le rôle des juntes pendant la guerre d’indépendance

Sans la présence du roi Ferdinand VII sur le territoire espagnol (il était sous la garde de Napoléon en France) et avec le roi Joseph Ier, frère de Napoléon, méconnu de la population, les juntes étaient apparues dans tout le pays. Ils étaient régionaux, municipaux et provinciaux. Ils se sont établis de manière chaotique, sans autre règle que la réponse à la guerre et à l’envahisseur. À Aranjuez, le Conseil suprême central (Junta Suprema Central) a été créé.

Affrontements du 6 juillet 1808
Les événements de la commune de Valdepeñas, en 1808, dans lesquels le village plat a arrêté l’armée française. Appréciez l’exploit de Juana “La Galana”. 6 juillet 1808

Compte tenu du fait premier du soulèvement populaire, les juntes ont été le premier instrument de contrôle de la population. Élus selon l’ancienne procédure d’acclamation, ils tentèrent aussi de mener la guerre et prirent effectivement la souveraineté, quitte à s’entendre avec l’Angleterre.

Révolutionnaires par origine, les juntes n’étaient pas révolutionnaires par leur composition. Souvent interprétés comme la création du génie de la nation, ils ont été largement critiqués à leur époque pour leur conservatisme excessif.

Le Conseil suprême central d’Aranjuez

Les juntes se rendirent vite compte que l’unité de l’État était une condition essentielle pour gagner la guerre et en septembre 1808, ils créèrent la Junte suprême centrale à Aranjuez. La bataille de Bailén le 19 juillet 1808 fut une grande victoire nationale. Dès lors, Napoléon vient en Espagne pour mettre de l’ordre.

La guerre chaotique et désordonnée

Une nouvelle phase de la guerre commença, bien plus complexe si l’on veut, qui fut la guérilla. Les guérilleros accomplissaient une terrible tâche continue d’épuisement et d’immobilisation de l’armée française extraordinairement importante. L’armée régulière ne disparaît pas, mais ses chefs ne sont pas à la hauteur de Napoléon.

Vers la construction d’une nouvelle souveraineté nationale en pleine crise de l’ancien État

Comme l’a souligné l’historien Andrés Cassinello Pérezla guerre d’indépendance était une guerre chaotique et désordonnée. L’unité du territoire sur lequel il est combattu, l’identification d’un seul camp ennemi et la coïncidence dans le temps des actions, nous font concevoir comme un processus unitaire, qui constitue en réalité un effort multiple et désordonné, qui ne fait que coïncider avec l’objectif commun de vaincre le même ennemi et de faire le plus de dégâts possible. Anglo-portugais, guérilleros et armée régulière espagnole sont les acteurs d’un même drame qui dialoguent rarement entre eux.

C’était une guerre complexe parce qu’elle a déclenché des processus parallèles de grande importance à l’intérieur du pays. Et une très longue guerre qui a duré six ans. L’occupation du pays a également provoqué la collaboration d’un secteur de la noblesse espagnole. Avec l’occupation par les Français, de nombreux nobles virent une atteinte aux valeurs traditionnelles et combattirent donc aux côtés des patriotes. Et d’autres voyaient dans l’occupation française la solution aux problèmes de l’Espagne. C’était aussi une guerre de propagande idéologique.

Qu’est-il arrivé à la monarchie espagnole et à l’État absolutiste ?

L’invasion française a provoqué l’effondrement de l’Ancien Régime en Espagne. La monarchie a disparu. Il y avait un grand vide de pouvoir. Le conflit de la guerre a remis en cause l’Ancien Régime.

Au cours de la première étape de la guerre, leurs propres valeurs telles que le territoire, la patrie, la religion et le roi ont été défendues. C’était une guerre de changement politique, de révolution. Du côté des patriotes, tout le monde s’identifie au roi Ferdinand VII, devenu le roi “désiré”. Le roi a été gardé kidnappé en France. Tout le monde avait le sentiment que les Français avaient imposé une monarchie qui n’était pas espagnole. C’est pourquoi il y a eu une rébellion contre un monarque étranger.

La création du mythe du roi “désiré”

Ferdinand VII roi d'Espagne.  guerre d'indépendance
Portrait de Fernando VII, le “désiré”.

L’Église a construit pendant les années de la Guerre d’Indépendance espagnole l’image des Français comme un peuple anti-religieux et matérialiste. Tout a été interprété dans la perspective de la Révolution française. En opposition à cette image se trouvait le roi Ferdinand VII. La figure du monarque unifiait les intérêts de tous les Espagnols. C’était le point de jonction. Les ecclésiastiques ont créé un imaginaire collectif pour exalter la figure de Fernando VII. Un mythe a été généré autour du roi ” désiré”.

La guerre a conduit à une révolution. En l’absence de la monarchie, le Conseil de Castille a émis des ordres pacifistes, acceptant les Français. Mais les structures politiques de la monarchie ne fonctionnaient pas. L’État a cessé de fonctionner. Il n’y avait pas de chefs militaires, l’armée régulière a été démantelée. Ce qui s’est passé à Madrid le 2 mai 1808 n’a été que d’initiative populaire, de la ville basse. Il y a eu une inaction totale de la part des militaires. C’était l’anarchie.

La guerre populaire contre les Français

Lorsque les gens des provinces ont appris ce qui s’était passé à Madrid, l’effet s’est amplifié. Le territoire se soulève en armes et exprime son opposition à l’occupation française. L’absence d’un véritable pouvoir central obligea à la création de nouvelles institutions. C’était le peuple sous lequel il a agi dans la formation des juntes. Il y a eu un transfert de la souveraineté du roi absent dans la ville. Le soulèvement a été local et régional et a forcé les classes aisées et les élites à diriger ces Conseils. La société était encore divisée en domaines. Mais les juntes n’ont fait aucune révolution. Ils sont sortis du vide du pouvoir. La nouveauté était que ces réunions naissaient, d’en bas, du peuple.

Guerre française (1808-1812)
Campagne militaire des troupes napoléoniennes en Espagne pendant la première étape de la guerre d’indépendance (1808-1812).
Source originale : Wikipédia.org

La vraie nouveauté pour l’Espagne était que les nouvelles institutions avaient émergé à la suite de la crise de la monarchie et que leur autorité venait d’en bas, du peuple et qu’elles agissaient en faveur du roi (elles représentaient le roi). C’était un mouvement national. Au-dessus du sens régional de la lutte, il y eut bientôt la nécessité de créer un gouvernement central pour diriger la guerre. Par conséquent, le Conseil central a pris le contrôle de la guerre.

Une guerre des guérillas

La guerre d’indépendance provoqua également la naissance d’une nouvelle armée populaireComment la guerre s’est-elle faite ? Avec les quelques chefs militaires restés fidèles à Fernando VII. Ils ont dû recourir aux institutions traditionnelles. En Catalogne, miquelets et somatens s’organisent. L’armée a pris un tour plus populaire. De l’armée aristocratique, elle est devenue populaire.

Le côté patriote dans la guerre d’indépendance espagnole tournait autour de trois points :

  • Le reste de l’armée régulière qui restait à pied.
  • L’armée alliée anglo-portugaise.
  • Et la guérilla populaire.

C’était une guerre irrégulière, avec ses propres caractéristiques qui la rendent très complexe à comprendre.

La faiblesse de l’armée régulière dans la guerre d’indépendance est évidente. La junte centrale n’a pas réussi à lever une armée qui, dans le meilleur des cas, atteignait 500 000 hommes. Si Napoléon avait concentré toute sa puissance militaire en Espagne, tout indique qu’il aurait gagné la guerre confortablement. Mais Napoléon avait d’autres fronts ouverts dans sa guerre européenne.

Après la défaite d’Ocaña le 19 novembre 1809, l’armée régulière espagnole cessa d’exister, nombre de ses unités se séparèrent et s’enfuirent dans le désarroi. C’est pourquoi, à partir de 1810, le rôle principal de l’armée correspond aux anglo-portugais, commandés par Lord WellingtonD’où l’importance de la guérilla dans la guerre d’indépendance.

Le peuple en armes

La guérilla avait une organisation spontanée. À aucun moment, elle n’avait un caractère professionnel ou réglementaire (il n’y avait pas de discipline) et il y avait différentes conceptions de la guerre. La stratégie de la guérilla était basée sur n’importe quel homme attaquant à tout moment. Le facteur surprise a été déterminant.

guerre d'indépendance
La guérilla se bat contre l’armée napoléonienne.

C’était une guerre d’usure plutôt que d’arrière. Le chef était très important parce qu’il avait une autorité. Les guérilleros n’opèrent pas au sein de l’armée, mais dans les zones montagneuses et obtiennent des ressources directement auprès de la population civile, parfois par la force. Il n’y avait pas d’uniformité, avec une organisation très particulière selon les territoires.

Elle est passée d’une armée royale contrôlée par les nobles, à une guerre où il n’y avait pas d’ordre hiérarchique clair. L’armée qui sortait de la guerre en 1814 était très différente de celle de 1808. C’était une armée plus populaire. De nombreux guérilleros sont allés à l’idéologie libérale, d’autres au carliste. Le thème de la guérilla est fondamental tout au long du XIXe siècle.

La guérilla a forcé la contre-guérilla. La guérilla est l’image du peuple en armes. Dans la guérilla, il n’y avait pas de discipline. Étaient-ce des bandits ? L’historiographie actuelle présente une divergence absolue. On avait insisté sur le fait que grâce à la guérilla, la guerre avait été gagnée, mais ce n’est pas vrai. Il y a une ligne d’investigation qui croit que tous les guérilleros étaient des bandits. D’autres voient dans les actions de la guérilla un fait très favorable à la guerre.

La défense de la Nation qui a rendu possible la défaite de Napoléon

Il y a unanimité pour croire que la grande contribution à la victoire de la guerre a été apportée par la guérilla parce qu’elle a rendu impossible le projet de Napoléon de contrôler le territoire. Les Français ne pouvaient plus contrôler le territoire. Tous les guérilleros n’étaient pas des bandits.

Au fond, c’était un combat pour la survie, il n’y avait pas d’idées romantiques. L’armée qui est sortie de la guerre était populaire. Ils ne défendaient pas la figure du roi, mais la nation. À partir de 1814, il avait une forme différente. L’idée de défendre la Nation et un nouvel ordre politique par les armes s’est forgée pendant la guerre. Le devoir était de défendre la nation.

Les désastres de la guerre de Goya

Les œuvres d’art du Francisco de Goya, série de dessins sur “les désastres de la guerre” :

François Goya
Francisco de Goya, gravures de la série « Les désastres de la guerre ».
François Goya
Francisco de Goya, gravures de la série « Les désastres de la guerre ».
François Goya
Francisco de Goya, gravures de la série « Les désastres de la guerre ».
François Goya
Francisco de Goya, gravures de la série « Les désastres de la guerre ».

La guérilla comme technique de guerre

Pourquoi la guérilla était-elle importante pendant la guerre d’indépendance ? La guerre a été la conséquence d’une invasion extérieure. À une époque où les structures politiques du pays vacillaient, la guérilla avait une signification fondamentale. D’une certaine manière, la guérilla a été l’un des grands obstacles rencontrés par Napoléon. Le mot guérilla a une nouvelle conception, il entre dans tous les vocabulaires européens.

guerre d'indépendance
Campagnes de la coalition alliée des Britanniques et des Portugais avec les rebelles espagnols, pour reprendre la péninsule et expulser les troupes napoléoniennes. Source : Wikipédia.org

La guérilla était la lutte armée de civils encadrés, irrégulièrement, contre un ennemi envahisseur. En Espagne, contre un gouvernement illégal qui avait usurpé le pouvoir légitime. La guérilla pendant la guerre d’indépendance en est venue à symboliser le prototype de la guerre subversive ou révolutionnaire qui exprime son contenu social, celui de la guerre populaire. Plus que des fronts et de grandes batailles, la guerre d’indépendance espagnole est devenue une guerre irrégulière, où il n’y avait pas d’armée régulière, la guérilla y était présente. Son but était d’attaquer les ennemis et d’empêcher leur contrôle sur le territoire.

L’esprit patriotique

La technique de la guérilla était déjà connue en 1808, mais son originalité tenait au contexte dans lequel elle se déroulait au milieu de la crise de l’État absolutiste et des guerres napoléoniennes.

On a tenté de voir dans quelle mesure l’action de guérilla était décisive pour la victoire patriotique dans la guerre. Au-delà des effets positifs de leurs actions, les guérilleros ont contribué à entretenir l’esprit patriotique au sein de la population espagnole, ralliant des soldats dispersés et des déserteurs, soustrayant des éléments collaborationnistes aux Français par des pressions psychologiques ou des intimidations, et intimidant les soldats français à tout moment. La guérilla, selon l’historien Antoni Moliner, est devenue le grand protagoniste de la guerre à l’arrière.

Un thème que l’historiographie a traditionnellement traité sur la Guerre d’Indépendance espagnole a été d’assimiler cette période comme le mythe fondateur de la mémoire et de l’histoire de l’Espagne. Au fil du temps, la guerre contre les Français est devenue le mythe qui a créé un personnage héroïque dans un pays en manque de héros. La guerre de 1808, à la différence des guerres carlistes ultérieures, s’est révélée comme une guerre d’unanimité, un instrument de nationalisation culturelle et en même temps de sentiments partagés, écrit l’historiographie traditionnelle.

La guerre d’indépendance espagnole dans sa complexité

Au terme de ce long parcours, nous pouvons vérifier que la Guerre d’Indépendance espagnole dans son ensemble est une période d’une grande complexité. D’une part, la guerre a entraîné des relations difficiles et conflictuelles entre les civils qui ont subi la guerre et ceux qui, d’une position ou d’une autre, ont été obligés de défendre l’envahisseur et l’occupant français les armes à la main. À côté du groupe de héros individuels et collectifs que les historiens des décennies suivantes se chargent de léguer à la postérité, il existe une réalité plus prosaïque.

Comme l’a affirmé l’historien Esteban Canales, la mise en lumière de ces événements doit permettre de construire une interprétation plus proche de la perception de la guerre que les protagonistes ont, malgré eux, vu, des vies et des biens affectés par celle-ci.

Absolutistes contre-révolutionnaires

La perte de prestige subie par l’armée régulière au cours de ces années ouvre la voie à la réforme de ses structures et à la réduction de ses pouvoirs entreprises par les gouvernements libéraux au XIXe siècle. Elle contribua également à la déception de certains chefs et fonctionnaires qui se sentaient injustement traités, avec résultat de les préparer à l’acceptation du retour de l’absolutisme en 1814.

Le développement de la guérilla comme méthode de lutte alternative ou complémentaire, avec une partie de ses membres détachés de leurs tâches habituelles et habitués à vivre aux dépens de la population, a conduit à l’existence d’un contingent de personnes difficilement adaptables au nouveau cadre de paix, avec comme conséquence la prolifération du banditisme dans les années suivantes.

La décantation en faveur des commandants militaires absolus et la résurgence de l’activité des bandits comme conséquence de la guerre ont été observées et commentées par divers historiens. Plus inaperçus sont passés les effets que la lassitude de la guerre produisait sur l’humeur de la population.

Car, en plus de privilégier des positions de plus grande prudence ou d’accommodement qui n’excluent pas la persistance d’une animosité contre les Français, la poursuite d’un conflit qui épuisait des vies et des ressources augmentera probablement les espoirs placés sur le retour du Désiré comme remède. pour tant de maux et rendu plus difficile la tâche de ceux qui essayaient de poser des conditions.

Le parlement de Cadix (1810-1814). Point culminant de la guerre d’indépendance

Le Parlement de Cadix représentait, pour la première fois en Espagne, la nation, puisque ses membres étaient élus par le peuple à travers les juntes. Il y avait des représentants de toutes sortes : le plus grand groupe était les ecclésiastiques, suivis des militaires. Il y avait aussi un groupe considérable de professionnels et de fonctionnaires. La plupart étaient des libéraux.

Tribunaux de Cadix
Le serment des députés aux Cortes de Cadix en 1810

Ces tribunaux ont été convoqués en octobre 1809 par le Conseil central suprême. Une fois les prés de trois cents députés réunis, parmi les premières décisions promulguées figurent les décrets relatifs à la Souveraineté nationale, à la répartition des pouvoirs, à l’égalité et à la légalité ou à la liberté de la presse.

Tout cela a jeté les bases du développement de l’État libéral, ainsi que la fin de l’Ancien Régime et le début d’une nouvelle ère pour les sujets péninsulaires et hispano-américains. Ces décrets ont servi de modèle et de base à de nombreuses constitutions européennes ultérieures.

Le Parlement de Cadix a réalisé un important travail législatif, qui peut être regroupé en 3 domaines :

  • Mesures de réforme politique : la souveraineté nationale, la répartition des pouvoirs, la limitation du pouvoir du roi, la liberté de la presse, la réforme de l’administration et l’élaboration d’une Constitution.
  • Décrets de réforme sociale : abolition des régimes seigneuriaux et privilèges de la noblesse, égalité devant la loi et dispositions contre le pouvoir de l’Église.
  • Accords de réforme économique : établissement des libertés économiques, suppression de régimes, nouveau système fiscal et confiscation ecclésiastique et municipale.

La Constitution de 1812

C’était la première loi espagnole fondamentale écrite, approuvée le 19 mars 1812. Elle a un caractère libéral sans équivoque, malgré certaines idées traditionnelles. La Constitution de 1812 garantissait la liberté de pensée et d’opinion, l’égalité des Espagnols devant la loi, le droit de pétition, la liberté civile, le droit de propriété et la reconnaissance de tous les droits légitimes des individus qui composaient la nation.

Cette nation était définie comme la réunion de tous les Espagnols des deux hémisphères, c’est-à-dire des territoires péninsulaires et des colonies américaines, et n’était le patrimoine d’aucune famille ou personne.
D’une manière générale, la Constitution contenait les points suivants :

  • La souveraineté réside dans la nation.
  • Monarchie héréditaire.
  • Répartition des pouvoirs (exécutif, judiciaire et législatif).
  • Suffrage universel masculin.
  • La religion catholique, seule religion d’État.
  • Proposition de division provinciale.
  • Tribunaux monocaméraux élus au suffrage indirect limité tous les 2 ans.
  • Droit de veto du roi.
  • Roi inviolable.
  • Le Roi nomme les secrétaires responsables près les tribunaux.
  • Conseil d’État, sorte de conseil royal, à caractère consultatif.
  • Unification du code civil sur tout le territoire.

La défaite de Napoléon dans la guerre d’indépendance

Au milieu de 1812, le cours de la guerre est défavorable à Napoléon, qui subit également de lourdes, défaites en Russie. Le maréchal duc de Wellington, aux commandes des troupes alliées (espagnoles, anglaises et portugaises), commence à remporter des victoires sur la péninsule, avec la victoire à la bataille de Los Arapiles (Salamanque) qui marque le début du repli français.

Les défaites des troupes françaises ont motivé Joseph I à quitter Madrid en mars 1813, amorçant le déclin de la domination française dans la péninsule. Ses dernières offensives françaises en Espagne sont repoussées par Wellington à la bataille de Sorauren et par le général Manuel Alberto Freire Andrade Armijo à la bataille de San Marcial.

Avec la signature du traité de Valençay, le 11 décembre 1813, la couronne espagnole revient à Ferdinand VII. Le 7 mars 1814, il est autorisé à rentrer en Espagne. Il fit son retour le 22 mars 1814. Ainsi se termina la Guerre d’Indépendance et une nouvelle période commença pour l’histoire de l’Espagne, avec le rétablissement de l’absolutisme par le roi Ferdinand VII, le “désiré “.

Le retour du roi Ferdinand VII et la fin du régime constitutionnel

Avec le décret du roi Ferndinand VII d’Espagne par lequel il a aboli la Constitution espagnole de 1812 ou de Cadix et les décrets du Parlement qui violaient les droits et prérogatives royales, le régime constitutionnel a été mis fin. De jure marque le retour à l’absolutisme.

Le décret royal a été approuvé par Ferdinand VII le 4 mai 1814 à Valence. Il a été réimprimé par Vicente Olíva (imprimeur royal) en 1814 à Gérone.

abolition de la constitution
Décret du roi Ferdinand VII d’Espagne par lequel il abolit la Constitution espagnole de 1812 ou de Cadix et les décrets des Cortès qui violent les droits et prérogatives royales. De jure marque le retour à l’absolutisme. Approuvé par le roi le 4 mai 1814 à Valence, réimprimé par Vicente Oliva (imprimeur royal) en 1814 à Gérone. Document numérisé par la Bibliothèque universitaire Pompeu Fabra.