La Première Guerre mondiale (1914-1918)

La Première Guerre mondiale a été le premier conflit armé d’envergure mondiale qui a eu lieu principalement en Europe et au Moyen-Orient entre les années 1914 et 1918. Sur les 32 pays belligérants, les principaux États impliqués étaient, d’une part, les soi-disant appelés « pays alliés » :, c’est-à-dire la France, l’Empire britannique, la Serbie, l’Empire russe, les États-Unis et le Royaume d’Italie, et d’autre part les « Puissances centrales », composées de l’Empire allemand, de l’Empire austro-hongrois, Empire turc et Bulgarie.

Origines et motivations de la Première Guerre mondiale

Les précédents et les causes du conflit

L’Europe était dans une nouvelle étape de croissance économique et de profondes mutations technologiques (électrification, moteur à combustion interne, industrie chimique). La Première Guerre donne un nouvel élan au processus d’industrialisation. La préparation de la guerre a permis à des pays comme l’Allemagne de percer dans la course industrielle. L’atmosphère avant la guerre était pleine de nationalisme et de patriotisme.

La Première Guerre mondiale a été atteinte dans un climat d’affrontements historiques et de rivalités entre nations voisines. La France et l’Allemagne se disputaient les territoires de l’Alsace et de la Lorraine, alors en territoire allemand (après la guerre, ils devinrent territoire français). Les deux nations ont également eu des affrontements à la suite de la crise marocaine de 1905, qui s’est terminée par le renforcement de la présence française dans le Protectorat. Un autre point chaud en Europe avant la guerre était les Balkans. L’attaque de Sarajevo a été le déclencheur du déclenchement de la grande guerre.

Au début du XIXe siècle, l’Empire d’Autriche est l’État qui dirige l’initiative politique de l’époque, par l’intermédiaire de son ministre Metternich pendant la période de la Restauration qui débute en 1815. Après la réunification de l’Allemagne, Vienne perd la centralité qu’elle avait jusqu’à ce moment. Dès lors, l’Autriche est contrainte de se tourner vers l’est et crée l’Empire austro-hongrois (union de Vienne et Budapest). Mais l’expansion vers l’est passe inévitablement par les Balkans, territoire disputé par différentes puissances. Au XIXe siècle, les Balkans étaient occupés par l’Empire ottoman. La Russie, en pleine expansion territoriale, voulait aussi s’approprier les Balkans pour s’ouvrir un débouché sur la mer par la Méditerranée. L’affrontement entre la Russie et l’Autriche était inévitable, avec l’Empire ottoman au milieu.

Le jeu des alliances guerrières

  • Les puissances centrales ou Triple-Alliance : Les empires allemand et austro-hongrois sont entrés en guerre ensemble. C’étaient les deux empires centraux, auxquels s’est également joint l’Empire ottoman.
  • Les alliés ou Triple-Entente : la France avec l’Empire russe et l’Empire britannique entreront en guerre ensemble. La Russie et la France ont forgé une alliance traditionnelle à laquelle l’Angleterre a adhéré, apportant son contrôle sur les mers et la Méditerranée (Gibraltar, Malte, Chypre, canal de Suez en Égypte) et qui était aussi intéressée à dominer les Balkans. La Grande-Bretagne a toujours eu une certaine tendance à être liée au monde hellénique.

Le jeu des alliances et des tensions politiques a convergé dans les Balkans, qui sont devenus l’axe des tensions politiques de la Première Guerre mondiale. Entre les années 1905 et 1914, s’a vécue la période dite de la Paix armée. Temps de paix, mais avec de grandes tensions dans la plupart des territoires européens.

alliances de la première guerre mondiale
Alliances de la première guerre mondiale

Malgré cette relative “paix armée”, il y avait des tensions militaires sous-jacentes, essentiellement entre l’Allemagne et l’Angleterre, par la formation d’une impressionnante armée allemande. La course aux armements s’est surtout déroulée dans le domaine naval. La clé militaire était en trois éléments : armure, vitesse et armes.

L’incident de Sarajevo et les plans de mobilisation

C’est dans ce scénario de tensions dans les Balkans qu’a eus lieu l’incident de Sarajevo qui a déclenché le déclenchement de la guerre.

L'incident de Sarajevo de 1914
L’incident de Sarajevo de 1914

L’incident de Sarajevo s’est produit le 28 juin 1914, lorsque l’héritier du trône impérial François-Ferdinand d’Autriche et neveu de l’ancien empereur François-Joseph (marié à l’impératrice Sissi), a été mortellement abattu par un garçon d’une organisation nationaliste bosniaque. , qui voulait se libérer de la domination autrichienne.

L’assassinat de François-Ferdinand a provoqué une très forte commotion à Vienne. À cette époque, l’Autriche a blâmé la Serbie pour les événements et leur a donné un ultimatum d’un mois pour capturer les coupables. L’un des points de cet ultimatum était que la police autrichienne pouvait entrer en Serbie pour rechercher le meurtrier, mais la Serbie ne l’a pas accepté. Le 28 juillet, l’ultimatum prend fin et l’Autriche déclare la guerre à la Serbie.

Le Royaume de Serbie, en tant que partie intégrante des pays alliés, avait la Russie comme alliée, qui immédiatement après la déclaration de guerre autrichienne a mobilisé l’armée. Ce fait a poussé l’Allemagne à se mobiliser aux côtés de son alliée, l’Autriche. Et la France s’est mobilisée contre l’Allemagne en aidant la Russie. Et lorsque les Allemands ont envahi la Belgique, la Grande-Bretagne est entrée en guerre le 4 août.

Le jeu des alliances de la Triple Alliance ou puissances centrales (Autriche-Hongrie, Allemagne) et de la Triple Entente ou puissances alliées (France, Russie et Grande-Bretagne) est lancé. La Première Guerre mondiale a commencé.

Le mouvement socialiste s’est déclaré pacifiste, mais au début de la guerre, sa position anti-guerre a été mise de côté, en raison de l’authentique ferveur patriotique qui les a tous conduits à la guerre.

Les étapes de la Première Guerre mondiale

Carte de la première guerre mondiale avec les principales batailles
Carte de la première guerre mondiale avec les principales batailles

Première étape : l’échec de la blitzkrieg, « guerre éclair » (été 1914)

Au cours de l’été 1914, les commandants militaires des puissances européennes ont prédit que la guerre serait une courte guerre. Les principaux généraux avaient prévu une “blitzkrieg” ou “guerre éclair ” qui a échoué. L’Allemagne était le territoire central de la guerre. Cela avait des avantages et des inconvénients. Les généraux allemands espéraient gagner rapidement la France afin de prendre le contrôle de la mer et de l’Angleterre. Mais ces plans ont échoué et les Allemands se sont retrouvés debout à la frontière avec la France.

Deuxième étape : la “guerre des tranchées” ou attrition (1915-1916)

L’échec de la blitzkrieg a donné lieu à une longue « guerre de tranchées », qui était une guerre d’usure de l’ennemi où les armées n’avançaient pratiquement pas de positions. Trois fronts de bataille ont été établis : l’ouest, l’est et le turc.

Les trois fronts de guerre
Carte des scènes de la Première Guerre mondiale. Fronts occidental, oriental et turco-ottoman.

Sur le front occidental, l’une des batailles les plus importantes fut celle de Verdun (février à décembre 1916). Ce fut la plus grande et la plus longue bataille de la Première Guerre mondiale et opposa les armées allemande et française l’une contre l’autre.

Le front oriental était situé en Pologne et en Europe centrale. Le vaste territoire sur lequel la bataille s’est déroulée a entraîné le développement d’une guerre plus dynamique, où la guerre des tranchées n’a jamais atteint l’importance qu’elle avait sur le front occidental.

Et sur le front turco-ottoman, les batailles les plus importantes ont eu lieu en Grèce. Dans les territoires occupés par l’Empire ottoman, l’Angleterre tenta le soulèvement armé des peuples arabes à travers le mythique Lawrence d’Arabie.

L’étape de la guerre des tranchées a fait de nombreux morts. Et cela a aussi donné naissance à l’image typique des déserteurs aux armées. En France, le protagoniste était le général Pétain, vainqueur de la bataille de Verdun.

Troisième étape : la crise de 1917 et l’entrée des États-Unis dans le conflit

1917 est une année charnière, car la Russie sort de la guerre. Et aussi parce que les États-Unis ont rompu leur isolationnisme et décidé d’entrer en guerre. En 1917, le blocus des sous-marins par l’Allemagne a été réalisé.

En 1918, la guerre s’achève sur un bilan tragique : 12 millions de morts , des centaines de milliers de blessés et des dégâts incalculables pour la population civile.

Le monde à la fin de la guerre

Après la Première Guerre mondiale, le monde a complètement changé. L’Europe est entrée en crise et avec la fin de la grande guerre, un nouveau grand leader mondial a émergé, les États-Unis d’Amérique. La guerre a laissé la Russie aux mains des bolcheviks et de la Révolution. Cela signifiait également la chute des deux grandes monarchies impériales d’Europe : l’Autriche et l’Allemagne. Les frontières ont changé. L’empire austro-hongrois est tombé et l’Autriche est devenue une république.

Après la guerre, le traité de Versailles impose des limitations économiques à l’Allemagne, qui perd les territoires d’Alsace et de Lorraine. Le Second Empire (II Reich) tombe et la République de Weimar est proclamée. Des décombres de la Première Guerre mondiale sont sortis l’Allemagne hitlérienne.

La guerre a montré les contradictions d’une économie capitaliste et son expansion depuis la seconde moitié du XIXe siècle. Aussi les contradictions de la politique intérieure, le nationalisme exagéré et les alliances souvent forcées qui ont conduit le continent à la guerre.

Ce fut une confrontation de guerre absolument sanglante. La guerre a été planifiée comme un conflit du 19e siècle, mais avec des armes du 20e siècle : chars, gaz, artillerie lourde, mitrailleuses…

Pour la première fois, des officiers sont également morts sur le champ de bataille, tant de chapelles ont été construites avec les morts des riches. Le sens de l’honneur, la course aux armements et la chaleur patriotique ont amené sur le champ de bataille des milliers de personnes qui, dans un autre contexte, n’auraient jamais été intéressées par la guerre.