La révision du traité de Versailles et la réouverture du conflit en Europe

L’arrivée au pouvoir d’Adolf Hitler, en 1933, ainsi qu’un programme national-socialiste qui avait pour point principal la révision du traité de Versailles, ajouté à la désillusion italienne par la victoire mutilée de la Première Guerre mondiale, ont profondément marqué le contexte politique et social d’Europe des années 1930. C’est ce contexte qui a conduit à une nouvelle guerre mondiale à partir de 1939.

Le déséquilibre de l’ordre européen de l’entre-deux-guerres

Programme politique et objectif du national-socialisme allemand en 1933 :

  • Expansion du national-socialisme dans un mouvement de masse, avec la dénonciation du traité de Versailles et la récupération des territoires perdus lors de la Première Guerre mondiale comme principales revendications ;
  • Le programme de Hitler allait au-delà de la récupération des frontières d’avant 1918. Il a été projeté en trois phases :
    • Premier point : il était indispensable de récupérer les frontières d’avant 1918 ;
    • Deuxième point : refonder l’Allemagne comme la « Grande Allemagne », un État formé par tous les germanophiles dans le style de l’Empire romano-germanique de l’Europe médiévale. C’était une proposition qui allait au-delà de ce qui était établi à Versailles : c’était le Troisième Reich ;
    • Troisième point : la conquête du Lebensraum allemand en Europe slave orientale, qui allait devenir un territoire colonial allemand dans une nouvelle vision du monde raciste. Le national-socialisme devait imposer la supériorité de la race aryenne. L’Allemagne devait coexister avec l’Empire maritime britannique, et le Japon avec un ennemi à vaincre, les États-Unis.

Programme de politique étrangère du régime fasciste italien :

  • C’était un programme de moindre agressivité territoriale envers le nazisme. Le fascisme italien a proposé un programme étranger plus traditionnel en accord avec l’histoire italienne ;
  • Mussolini prônait la création d’un Empire. C’était un mélange de démagogie historique comme élément unificateur de la nation sous la direction fasciste ;
  • Les anciennes colonies ont dû être récupérées (très limitées : Libye, Albanie, Éthiopie) ;
  • Imposer un certain leadership régional en Méditerranée, reproduisant l’Empire romain ;
  • Mussolini avait un doute : par où commencer ?
    • Méditerranée orientale : s’il conquérait les Balkans et la Grèce, il aurait un conflit avec l’Allemagne nazie ;
    • Méditerranée occidentale : récupération des villes de Nice et de Savoie aux mains de la France ;
  • La politique étrangère italienne était plus centrée sur la Méditerranée orientale. Cette intention arrêterait Hitler. L’offensive finale de Hitler est survenue lorsque Mussolini a cessé de retenir Hitler.

Principaux événements entre 1933 et 1939

Octobre 1933 : retrait de la Société des Nations

Le 19 octobre 1933, l’Allemagne se retire de la Société des Nations, abandonnant la politique étrangère internationale de « sécurité collective » et, à partir de ce moment, mise sur les relations bilatérales entre États. De cette façon, l’Allemagne a retrouvé la pleine souveraineté en matière de politique étrangère (très limitée selon le traité de Versailles).

La démission a été officialisée dans une lettre envoyée par le ministre allemand des Affaires étrangères, Konstantin Freiherr von Neurath, dans laquelle il informait le secrétaire général de la Société des Nations, Joseph Avenol, du retrait du pays de cette instance. La démission a permis à l’Allemagne de poursuivre sa politique de réarmement militaire à grande échelle, qui était une violation flagrante des accords internationaux. Elle a également abandonné les traités de Locarno, en 1936.

Janvier 1934 : Pacte de non-agression entre l’Allemagne et la Pologne

L’Allemagne nazie a signé un accord d’amitié avec la Pologne le 24 janvier 1934. C’était le « Pacte de non-agression Allemagne-Pologne », un accord d’amitié et de coopération mutuelle de dix ans.

Hans-Adolf von Moltke (ambassadeur d'Allemagne), le maréchal polonais Józef Piłsudski, le ministre allemand de la Propagande Joseph Goebbels et le ministre polonais des Affaires étrangères Józef Beck à Varsovie (15 juin 1934).
Hans-Adolf von Moltke (ambassadeur d’Allemagne), le maréchal polonais Józef Piłsudski, le ministre allemand de la Propagande Joseph Goebbels et le ministre polonais des Affaires étrangères Józef Beck à Varsovie (15 juin 1934).

La signature de ce pacte avec la Pologne signifiait la suspension temporaire du différend entre les deux pays, la fin de l’isolement international du gouvernement hitlérien après l’abandon des négociations sur le désarmement et de la Société des Nations, et la possibilité d’affaiblir la Franco- alliance polonaise. De plus, le pacte lui a permis de renforcer sa propagande en faveur de la paix et de calmer les soupçons des autres puissances suite à son retrait de la Société des Nations et des négociations sur le désarmement.

Le pacte a été interprété par l’URSS comme une menace de l’Allemagne envers les Soviétiques.

Juillet 1934 : putsch manqué en Autriche

Quelques jours après les événements du 30 juin, connus sous le nom de Nuit des longs couteaux, qui avaient permis à Hitler de consolider sa dictature personnelle, les nazis autrichiens tentèrent un coup d’État pour renverser le régime austro-fasciste au pouvoir depuis mars 1933.

Le complot national-socialiste contre le gouvernement d’Engelbert Dollfuss le 25 juillet échoua, mais les nazis réussirent à assassiner le premier ministre Dollfuss au siège de la Chancellerie.

Engelbert Dollfuss. La révision du traité de Versailles
Engelbert Dollfuss, chancelier autrichien et principale victime du coup d’État national-socialiste manqué du 25 juillet 1934. Il est tué à la Chancellerie alors qu’il tente de fuir les putschistes qui s’étaient emparés du bâtiment.

Les nazis autrichiens avaient l’intention d’établir un gouvernement national-socialiste. Néanmoins, l’échec du coup d’État a empêché que cela se produise à ce stade. Hitler a appris cette leçon ; il devait mettre l’annexion de l’Autriche en arrière-plan tout en mettant au premier plan la récupération des frontières de l’Allemagne. Ce n’est que le 13 mars 1938 que l’Allemagne annexe l’Autriche.

Janvier 1935 : Plébiscite pour la réunification de la Sarre

À l’expiration du délai de quinze ans imposé par le traité de Versailles de 1920, un référendum a eu lieu en Sarre le 13 janvier 1935. Selon le traité de 1920, le territoire allemand de la Sarre avait été laissé comme une zone administrée par La ligue des nations.

Le référendum a eu un taux de participation de 98 %. Le résultat fut une large majorité de 90,73 % en faveur de l’adhésion à l’Allemagne, 8,86 % souhaitant le maintien du statu quo et une minorité de 0,40 % voulant rejoindre la France.

Hitler a utilisé le résultat du plébiscite pour déclarer le rétablissement du service militaire obligatoire. Il s’agissait d’une déclaration publique de réarmement de l’Allemagne et en violation du traité de Versailles.

Avril 1935 : accord du Front de Stresa

La France, l’Italie et la Grande-Bretagne se sont mises d’accord sur une réponse unitaire aux prétentions expansionnistes de Hitler. Ils affirment leur soutien à l’indépendance de l’Autriche et ratifient également les accords du traité de Versailles.

C’était une réunion de bonnes intentions, sans aucun effet réel. Le contexte politique était le suivant :

  • France : a décidé de rétablir le service militaire obligatoire. Première menace directe à l’éclatement du système versaillais ;
  • Grande-Bretagne : Le gouvernement conservateur estime que les revendications de Hitler sont raisonnablement logiques, puisque, selon les Britanniques, les accords de Versailles pourraient être excessifs pour l’Allemagne.

La France et la Grande-Bretagne craignaient une nouvelle guerre. Toute réponse aux menaces de Hitler était faite de manière très douce, afin d’éviter un nouveau conflit. Le gouvernement français croyait alors avoir une supériorité militaire sur l’Allemagne et tentait de dissuader Berlin d’une guerre immédiate.

Dans une manœuvre politique et diplomatique, le gouvernement français de Pierre Laval cherche un partenaire pour contrer le potentiel allemand. Le pays avec lequel un accord pouvait avoir le plus d’impact sur l’Allemagne était l’URSS. Le 2 mai 1935, le traité franco-soviétique d’assistance mutuelle est signé, avec l’objectif d’encercler l’Allemagne nazie pour minimiser la menace sur l’Europe centrale.

La Grande-Bretagne n’était pas trop préoccupée par l’Allemagne, à l’exception de son armée de l’air. La Grande-Bretagne, qui n’était pas un territoire continental, savait qu’elle pouvait attaquer l’Allemagne tant qu’elle pouvait défendre l’espace aérien britannique. Néanmoins, les Britanniques eux-mêmes ont mal calculé la force dont disposait l’Allemagne à ce stade. Les Britanniques n’étaient pas tant intéressés à chercher un partenaire, mais plutôt à établir une politique d’apaisement avec l’Allemagne qu’à la garder sous contrôle.

Juin 1935 : accord naval anglo-allemand

Accord naval militaire anglo-allemand. La Grande-Bretagne a accepté le processus de réarmement de l’Allemagne. Churchill le dénonça comme une grave erreur, car faire un pacte avec Hitler signifiait renforcer ses thèses.

À chacune de ses décisions, Hitler pratique la politique du « fait accompli », sans demander la permission à personne, car il sait que les autres pays européens ne s’opposent pas à ses décisions. Chaque décision unilatérale prise par Hitler a été acceptée par la Grande-Bretagne, la France et l’Italie.

Mars 1936 : la crise rhénane

La crise rhénane est devenue un effondrement diplomatique causé par la décision d’Adolf Hitler de remilitariser la région le 7 mars 1936. Il s’agissait d’une violation du traité de Versailles ainsi que de « l’esprit de Locarno » plus récent.

L’occupation militaire de la Rhénanie était une dénonciation publique du traité de Locarno de 1925, un ensemble d’accords par lesquels l’Allemagne, la France, la Belgique, la Grande-Bretagne et l’Italie garantissaient le maintien de la paix en Europe occidentale. Le but de Hitler était de neutraliser la France et la Grande-Bretagne à l’est. Il n’a eu aucune réaction politique majeure.

La Grande-Bretagne et la France ont poursuivi leur politique d’apaisement en essayant de négocier avec Hitler les revendications allemandes, reconnaissant le réarmement allemand. La France et la Grande-Bretagne ne se sentaient plus supérieures à l’Allemagne.

Guerre civile espagnole : 1936 – 1939

Les démocraties européennes ont signé l’accord de non-intervention dans la guerre civile espagnole. La guerre civile, avec l’intervention directe de l’Italie fasciste et de l’Allemagne nazie, a été une nouvelle étape dans le processus de rupture de l’équilibre de l’ordre européen. L’Allemagne et l’Italie ont soutenu la rébellion militaire contre le gouvernement républicain légitime. L’Italie a fourni des avions pour faciliter le transfert de l’armée rebelle d’Afrique vers la péninsule. La flotte allemande a bloqué l’accès de la flotte républicaine au détroit de Gibraltar.

Léon Blum (Premier ministre du Front populaire français) a proposé que les gouvernements européens s’engagent dans un pacte de non-intervention en Espagne, en pensant à deux choses :

  • Empêcher le conflit espagnol de devenir une guerre à l’échelle européenne ;
  • Empêcher le triomphe de la partie rebelle, en forçant l’Allemagne et l’Italie à la non-intervention.

Le pacte de non-intervention était la continuation de la politique d’apaisement envers Hitler. La guerre d’Espagne est une nouvelle étape dans la crise européenne. Et plus important encore, cela signifiait la fin des hostilités entre l’Italie et l’Allemagne, qui grâce à la guerre d’Espagne ont réussi à surmonter leurs différences. Mussolini a réorienté sa politique vers la Méditerranée occidentale, laissant Hitler libre de poursuivre la Méditerranée orientale.

La détérioration de la situation en Europe a favorisé la politique expansionniste du national-socialisme. Dans la guerre d’Espagne, la politique de non-intervention a renforcé l’Allemagne et l’Italie. La violation flagrante de la politique de non-intervention par l’Allemagne et l’Italie signifiait que la Grande-Bretagne et la France devaient détourner le regard et accepter ce que tout le monde savait : l’Allemagne et l’Italie étaient impliquées dans le conflit espagnol et la guerre civile espagnole n’était que le prélude à un nouveau conflit à l’échelle européenne.

5 novembre 1937 : Mémorandum Hossbach

Adolf Hitler se réunit secrètement le 5 novembre 1937 avec la direction du parti nazi et le chef d’état-major de la Défense pour établir la future politique expansionniste du Reich. La rencontre marque un tournant dans la politique étrangère de Hitler, qui commence alors à se radicaliser. La réunion est connue de la personne qui a rédigé les notes, le colonel Friedrich Hossbach.

Lors de cette réunion, il a été proposé :

  • Accepter que l’Allemagne recoure à la guerre pour atteindre ses objectifs politiques. Le réarmement était l’instrument nécessaire pour réaliser un processus de guerre qui permettrait de réaliser le projet de la Grande Allemagne ;
  • Planifier la production industrielle allemande pour la guerre ;
  • Une chronologie qui était prévue :
    • 1938 : L’annexion de l’Autriche, des Sudètes et la disparition de la Tchécoslovaquie ;
    • 1943-1945 : Conquête de l’Est.

12 mars 1938 : Anschluss Österreichs (l’annexion de l’Autriche au Troisième Reich)

Les troupes allemandes envahissent l’Autriche le 12 mars 1938. L’action provoque la condamnation des gouvernements anglais et français. Mussolini accepta l’annexion de l’Autriche, car il était déjà un allié de Hitler. Certains conservateurs et travaillistes britanniques ont accepté cela comme logique et prévisible.

Été 1938 : la crise des Sudètes

Au cours de l’été 1938, la question des Sudètes (région à majorité allemande en Tchécoslovaquie) commence à se poser. Le Parti allemand des Sudètes a lancé une campagne d’agitation pour obtenir l’annexion des Sudètes à l’Allemagne. Pour la première fois, la France et l’Angleterre dénoncent publiquement les prétentions annexionnistes de Hitler. Ils étaient contre l’éclatement de l’unité nationale de la Tchécoslovaquie.

Mussolini intervient en septembre 1938 en promouvant une rencontre entre les gouvernements italien, allemand, français et anglais, qui se tiendra à Munich. L’accord suivant a été conclu à la Conférence de Munich :

  • La France et la Grande-Bretagne acceptent l’annexion des Sudètes à l’Allemagne si la population la ratifie par référendum. Et ils imposèrent à Hitler que les Sudètes soient la dernière annexion à réaliser par l’Allemagne. Le Premier ministre britannique Chamberlain a présenté cela comme un grand succès.

De toute évidence, Hitler n’a pas honoré le pacte.

1er octobre 1938 : occupation des Sudètes

Le plébiscite n’a pas eu lieu, l’armée allemande occupant le territoire le 1er octobre 1938. Quelque 800.000 Tchèques sont restés sur le territoire en tant que citoyens allemands, sans aucun droit pour eux entre une région de 2,8 millions d’Allemands.

14 mars 1939 : Création de la République fantoche de Slovaquie

Hitler a liquidé la Tchécoslovaquie et a établi une république fantoche en Slovaquie.

Conséquences de l’accord de Munich :

L’URSS s’est sentie attaquée pour ne pas avoir été invitée à la Conférence de Munich. Les gouvernements occidentaux s’étaient mis d’accord avec Hitler sur la division de l’Europe, et Staline pensait que les conséquences de cet accord seraient une future agression contre l’URSS par l’Allemagne ou la Grande-Bretagne.

De son côté, Hitler interprète l’accord de Munich comme lui donnant carte blanche pour mener sa politique expansionniste sans crainte de représailles. C’était un pas de plus dans sa politique du fait accompli.

Après la disparition de la Tchécoslovaquie, le Premier ministre britannique Chamberlain signe un accord pour protéger la Pologne, menaçant l’Allemagne de guerre en cas d’invasion.

À partir de ce moment, il devint clair pour la Grande-Bretagne et la France que si Hitler envahissait la Pologne, une nouvelle guerre serait déclenchée. La politique d’endiguement a échoué en aucune façon.

À l’été 1939, il était clair pour Hitler que la guerre était très proche. Mais tout le monde au sein de son gouvernement n’était pas d’accord. Pourquoi Hitler a-t-il risqué d’envahir la Pologne, étant donné le désaccord de certains éléments de sa direction économique et militaire ?

  • Interprétation : L’Allemagne n’était pas à l’époque prête à entrer en guerre. Face à cette division interne, Hitler a imposé l’occupation de la Pologne ;
  • Autre interprétation : parvenue au point où la Grande-Bretagne et la France commençaient déjà à se réarmer, l’Allemagne se trouvait en situation de supériorité militaire.

Hitler espérait qu’après l’occupation de la Pologne, il n’y aurait pas de réaction des gouvernements européens, comme cela avait été le cas jusque-là. Au sein du gouvernement hitlérien, il y avait deux approches :

Maintenir la cordialité avec la Grande-Bretagne, option prônée par Göring et le chef d’état-major allemand ;

Une autre partie de l’armée était prête à entretenir une confrontation avec la Grande-Bretagne et à conclure une alliance avec l’URSS pour créer un bloc de Berlin à Tokyo. Ligne du noyau dur du Parti. C’était la ligne choisie par Hitler.

Staline a proposé d’arrêter l’attaque contre l’URSS en concluant un pacte avec l’Allemagne (pour gagner du temps), ce qui signifierait une usure des puissances continentales. À l’époque, Staline a proposé une dernière proposition à la France et à la Grande-Bretagne, et des pourparlers ont eu lieu au deuxième niveau, mais aucun accord n’a été trouvé.

L’objectif final de Hitler était l’Est et il devait passer par la Pologne. Hitler prévoyait d’attaquer la Pologne après le rejet militaire de l’occupation de la Tchécoslovaquie. L’Allemagne ne pouvait pas garder deux fronts ouverts ni s’exposer à une lente guerre de cinq ans : elle devait faire une blitzkrieg. La réaction soviétique et française devait être neutralisée.

Pendant ce temps, l’Allemagne ne pouvait pas entrer en guerre sans le pétrole du Caucase, et c’est pourquoi elle avait besoin d’un pacte avec l’URSS. Ce pacte assurerait l’approvisionnement en matières premières et la sauvegarde du front de l’Est.

23 août 1939 : Pacte germano-soviétique

Le 23 août 1939, le pacte Molotov-Ribbentrop est signé. Le traité secret définit la division de l’Europe orientale et centrale sous l’influence allemande et soviétique. Il a également appelé à la consultation sur les questions d’intérêt commun, ainsi qu’à s’abstenir de rejoindre toute alliance militaire.

Molotov signe le traité en présence de Ribbentrop et Staline. La révision du traité de Versailles
Molotov signe le traité en présence de Ribbentrop et Staline

1er septembre 1939 : Invasion de la Pologne

L’Allemagne envahit la Pologne le 1er septembre 1939. La Seconde Guerre mondiale venait de commencer.