La Révolution de novembre 1918 en Allemagne

L’idée originale de Lénine était de répandre la révolution dans toute l’Europe. La révolution russe devait être la première d’une escalade de révolutions dans les pays industriellement avancés. Par conséquent, lorsque les premières nouvelles du déclenchement de la révolution en Allemagne sont arrivées, elles ont été accueillies très positivement par Lénine et les autres membres du parti.

Mais la révolution allemande de 1918 avait des caractéristiques très différentes de la révolution russe et n’avait pas le même résultat. La cause immédiate de la Révolution allemande a été la défaite du pays lors de la Première Guerre mondiale. Contrairement à la Russie, l’Empire allemand n’était pas un État en crise. L’Allemagne avait été réunifiée relativement récemment, avait un processus consolidé d’industrialisation dans la partie occidentale du pays et le capitalisme n’était pas en crise. Il n’y a pas non plus eu de crise de consensus populaire.

L’Allemagne pendant la Première Guerre mondiale : jusqu’au dernier moment, on croyait à la victoire

Avec la guerre, un gouvernement d’union nationale s’était constitué. Un secteur minoritaire, mais important du Parti social-démocrate, le SPD, s’était opposé à la guerre et avait formé son propre parti, l’USPD (Parti social-démocrate indépendant, USPD). À la fin de 1917, il y a eu un certain mouvement de grèves qui en 1918 s’est dilué.

Au début de 1918, après la signature du traité de Brest-Litovsk, il y avait un certain espoir en faveur de la victoire de l’Allemagne dans la guerre. Au printemps 1918, les dernières offensives sur le front occidental ont eu lieu et il semblait que les puissances centrales gagneraient la guerre.

L’espoir d’une éventuelle victoire allemande dans la guerre a ravivé le sentiment patriotique allemand, mais à l’été 1918, il est devenu clair que la guerre ne serait pas gagnée. De croire qu’ils allaient gagner la guerre, ils ont fini par la perdre. À cette époque, le gouvernement allemand envisageait d’éviter la défaite en concluant un accord avec les puissances alliées.

Il Kaiser Guillaume II a chargé le prince Maximilien de Bade (3 octobre 1918), un homme politique libéral-conservateur, de former un nouveau gouvernement. Un social-démocrate, Philipp Scheidemann, entre également pour la première fois dans son cabinet. Le gouvernement était composé de représentants du SPD, des libéraux et des partis centre-conservateurs.

Ce gouvernement devait faire deux choses :

  • Essayer de faire entrer l’Allemagne dans l’offre de paix offerte par le président Wilson (ce qui les a obligés à mener une réforme politique du Reich basée sur l’augmentation du pouvoir du parlement, transformant l’Empire en une monarchie parlementaire).
  • Et de soumettre le pouvoir militaire au pouvoir civil (désactivant l’idée du militarisme prussien).

Mais la proposition de réforme du ministre des Affaires étrangères de Bade n’a pas abouti, en raison de l’opposition de l’armée. Kaiser Guillaume II lui-même, contraint par la pression politique de céder le pouvoir à Bade, n’a pas sympathisé avec sa réforme.

La révolution de novembre éclate

Avec cette situation pré-révolutionnaire, le Kaiser Guillaume II quitte Berlin pour se rendre dans la ville de Spa (siège de l’état-major général). Là, l’ordre fut donné à la marine, qui était ancrée à Kiel, de rester dans la guerre. Cet ordre donné fin octobre déclencha l’insurrection.

Après avoir reçu l’ordre de la Marine, une partie des sous-officiers de Kiel décide de se soulever et de créer (28 octobre – 4 novembre) un Conseil des marins, soutenu par les mouvements socialistes de Kiel. La première étape de la Révolution a eu lieu à Kiel, mais l’insurrection s’est propagée dans tout le pays, sans que personne appelle à la révolution, de manière totalement spontanée. Les syndicats et les deux partis socialistes soutiennent les mouvements insurrectionnels. C’était un processus en chaîne :

  • Le 6 novembre, la révolution a lieu à Hambourg, Brême.
  • Le 7 novembre arrive à Munich.
  • 8 novembre à Cologne et Francfort.
  • Le 9 novembre, l’insurrection atteint Berlin. Soulèvement populaire, dirigé par les travailleurs. Il y aura aussi une classe ouvrière qui se constituera au sein du Parti démocrate.

Lorsque la révolution atteint Berlin, le 9 novembre, le Kaiser décide d’abdiquer et de quitter le pays

La Revolució triomfà a Berlín el 9 de novembre de 1918
La Révolution triomphe à Berlin le 9 novembre 1918

Le chancelier Maximilian von Baden a estimé qu’il avait perdu sa légitimité et a offert la possibilité de former un gouvernement provisoire à Friedrich Ebert, l’un des leaders du Parti social-démocrate (SP). L’offre a été initialement acceptée. Ebert tente de former un gouvernement provisoire de continuité composé des partis majoritaires : social-démocrate, indépendant, démocrate, centre. Il voulait proclamer une république démocratique et obtenir un armistice. Mais Ebert était dépassé par la situation dans la rue.

L’Allemagne révolutionnaire : le Conseil des commissaires du peuple

Karl Liebknecht (l’un des dirigeants de la Ligue spartakiste qui a partir du 8 décembre 1918 s’appellera le Parti communiste du KPD) s’installe le 9 novembre immédiatement à Berlin dès sa sortie de prison. La déclaration de la République socialiste a été proposée, mais Phillipp Scheidemann (leader berlinois du Parti social-démocrate) en apprenant la nouvelle du triomphe de la révolution a rapidement décidé de sortir sur le balcon du bâtiment du Reichstag et de là a proclamé la République par ses propres moyens, contre la volonté expresse d’Ebert.

 Philipp Scheidemann
Philipp Scheidemann proclame la république le 9 novembre 1918. Photo : dpa

Friedrich Ebert abandonna l’idée de proclamer un gouvernement provisoire et forma un Conseil des commissaires du peuple, qui semblait sortir de la Révolution et ressemblait beaucoup aux Conseils des commissaires du peuple en Russie. Ebert a tenu à souligner que ses conseils n’étaient pas imposés par le parti socialiste, mais par la base, le peuple.

Le Conseil des commissaires du peuple est issu de la révolution allemande
Le Conseil des commissaires du peuple est issu de la révolution allemande

Le Conseil était composé de 6 membres : 6 socialistes, 3 indépendants. C’était le gouvernement de la révolution.

1ʳᵉ mesure

L’armée devait accepter la nouvelle situation révolutionnaire. L’état-major général est venu pour être dirigé par le maréchal Wilhelm Groener, le nouveau premier général commandant. Groner a obtenu le soutien de l’armée et a demandé en échange la promesse d’Ebert de restaurer les rangs de l’armée. Paul von Hindenburg et Erich Ludendorff ont été chassés du pouvoir. Cela signifiait la liquidation de l’empire.

2ᵉ mesure

Il fallait conclure l’armistice, qui fut finalement signé le 11 mars 1919. C’était une grande différence avec la Russie, puisque le SPD était avec le peuple, il n’avait pas de problèmes avec l’État et il n’avait pas le problème de la guerre, car c’était déjà fini.

3ᵉ mesure

Le nouveau régime, qui contrôlait les rues, ne pouvait être déstabilisé par le mécontentement social (occupation des usines par les ouvriers). À cet effet, Friedrich Ebert promeut un grand pacte entre syndicats et patronat, le 15 novembre 1918, accord qui fut conclu en trois jours. En quoi consistait-il ?

  • La reconnaissance des patrons a des syndicats comme représentants des travailleurs.
  • Il a établi la journée de 8 heures.
  • Revendication générale : les patrons ont promis d’étudier la participation syndicale au contrôle des usines.
  • Les syndicats demandent la pacification des usines.

En Allemagne, il n’y a pas eu de processus d’instabilité sociale du point de vue du travail. Dès le 15 novembre, les syndicats avaient un intérêt prioritaire à stabiliser la situation politique. Le message qu’ils ont donné était qu’il convenait de consolider la situation politique pour que ces avancées sociales puissent être consolidées.

Le gouvernement révolutionnaire avait un problème. Le SPD et l’USPD n’avaient pas les mêmes vues sur les options du processus révolutionnaire. À la chute de l’empire, les principautés et les royaumes qui composaient l’Allemagne sont devenus des Landers. Le 25 novembre, Ebert rencontre les Conseils des Landers et obtient leur reconnaissance.

Que proposait le parti social-démocrate majoritaire, le SPD ?

Le SPD a fait l’analyse de la situation traditionnelle d’un parti social-démocrate : « L’Allemagne était dans une phase de développement du capitalisme. L’Allemagne n’était pas encore prête à passer au socialisme. Le capitalisme devait passer au socialisme. Ce que l’Allemagne devait faire, c’était passer de l’Empire à la République démocratique pour avancer vers le socialisme ».

En outre, le SPD a rejeté le processus révolutionnaire russe, qu’il considérait comme ayant conduit à une dictature du parti.

Le Conseil des représentants du peuple devait convoquer au plus tôt des élections à l’Assemblée constituante. L’Allemagne avait déjà une liste électorale. L’appareil d’État devait fonctionner à nouveau et le Parlement devait décider quelle république il devrait y avoir. Afin de restaurer l’appareil d’État, le Conseil des représentants du peuple a dû s’entendre avec le groupe de fonctionnaires où la présence socialiste était minimale. Ebert a respecté l’appareil d’État hérité de l’empire, minimisé l’armée et s’est mis d’accord avec les partis bourgeois pour accepter la nouvelle situation politique afin d’éviter de bloquer l’appareil d’État.

Le SPD a accepté cette proposition.

Proposition des sociaux-démocrates indépendants USPD

Il n’y a pas eu une seule proposition, mais 3. Faut-il aller vers une République démocratique ou vers une République socialiste ?

Eduard Bernstein (représentant du secteur révisionniste) et Karl Kautsky (contre le processus révolutionnaire russe) étaient des représentants de l’aile droite du parti. Ils ont proposé de soutenir la proposition d’Ebert, mais avec une nuance : profiter de la période provisoire pour, depuis le Conseil des représentants du peuple, décréter quelques mesures à orientation socialiste dans le domaine des relations de travail, pour garantir la victoire électorale.

Hugo Haase était attaché à la république ouvrière des conseils (soviets) constituée par un processus constitutionnel des conseils qui existaient déjà. Conseil National des Congrès et proclamation de la République des Conseils.

Rosa Luxemburg et Karl Liebknech ont fait valoir que tout le leadership devrait appartenir aux conseils. Selon les deux leaders politiques, il ne fallait pas attendre que les conseils se décident à proclamer la république, il fallait pratiquer la « gymnastique révolutionnaire » pour maintenir la révolution dans les rues. Le groupe de Rosa Luxemburg et Liebknech forme le Parti communiste en décembre 1918.

La Révolution « trahie ». La thèse du SPD de la République démocratique triomphe

En décembre 1918, les thèses du SPD s’imposent. Entre le 16 et le 20 décembre 1918, le premier congrès national des conseils est convoqué à Berlin. Près de 500 délégués y ont participé, dont les 2/3 étaient actifs au sein du SPD. Le groupe de partisans de l’USPD comptait moins d’une centaine. 10 délégués étaient des partisans de Rosa Luxemburg.

Le Congrès des Conseils a apporté son soutien à l’Assemblée constituante. Pour jeter des ponts entre la majorité et les indépendants, ils ont ajouté qu’un programme de réformes sociales devrait être lancé avant les élections, comprenant :

  • La dissolution de l’armée et son remplacement par une milice populaire. Destruction du militarisme prussien.
  • La promotion de la socialisation des industries par le contrôle ouvrier des grandes industries.
  • La constitution de la république démocratique.

Ebert le mois suivant a convoqué des élections qui ont eu lieu le 19 janvier 1919. En janvier, il y a eu des incidents à Berlin entre les partisans du SPD et la Ligue spartakiste.

Combats de rue entre partisans du SPD et spartakistes au général de 1919.
Combats de rue entre partisans du SPD et spartakistes au général de 1919.

Le conflit qui a éclaté entre le SPD et l’USPD s’est soldé par le limogeage du chef de la police, un militant de l’USPD, qui a provoqué la protestation des indépendants en prenant la décision de démissionner du Conseil des représentants du peuple. Ebert les a remplacés par 3 autres représentants de son parti.

D’un Conseil divisé, un nouveau Conseil majoritaire du SPD est passé : Deuxième Conseil des représentants du peuple. Ce conseil était plus fort que le russe. Ebert a introduit des représentants du SPD de droite, Gustav Noske, qui était extrêmement hostile à l’USPD.

La décision de convoquer des élections a été acceptée par tous, sauf le Parti communiste, qui a rejeté l’appel et a appelé à l’abstention pour bloquer les élections avec un appel à la grève générale le 6 janvier, en soutien à la République des Conseils, avec un suivi- jusqu’à très minoritaire.

Le 15 janvier 1919, Rosa Luxemburg et Karl Liebknech (dirigeants du parti communiste) sont assassinés.

Plus de 80% de la population a participé aux élections du 19 janvier, avec pour conséquence la défaite absolue du Parti communiste. Le SPD a obtenu il 38% des voix et l’USDP 7,5%. Le succès d’Ebert. Mais le SPD a gagné sans majorité.

Élections janvier 1919
Résultats en députés des partis politiques présents à l’Assemblée nationale. Source : Wikipédia.org

Le SPD pouvait continuer à mener le processus constituant, mais n’avait pas la majorité. C’était le plus grand parti, mais il a été contraint de s’entendre avec le Parti du centre (Zentrum) et le Parti démocrate allemand (DDP), d’où sortira le gouvernement Scheidemann (février-juin 1919).

La nouvelle République de Weimar

Pour éviter des troubles révolutionnaires ultérieurs à Berlin, l’Assemblée constituante s’est réunie le 6 février à Weimar. Là, ils ont élu Ebert comme président par intérim du Reich le 11 février et le 13 février, ils ont élu Philipp Scheidemann comme Premier ministre de la coalition nouvellement formée. Le 21 août, Ebert est finalement investi constitutionnellement en tant que président du Reich.

La nouvelle Constitution de Weimar, faisant du Reich allemand une république démocratique, est approuvée le 14 août 1919 avec les votes du SPD, du Zentrum et du DDP. Elle s’inscrivait dans la tradition libérale et démocratique du XIXe siècle et reprenait textuellement, comme la constitution allemande actuelle, de nombreux passages de la Constitution de la Paulskirche de 1849.

Cependant, en raison de la répartition des majorités au congrès national, les revendications centrales des révolutionnaires de novembre sont restées insatisfaites : la socialisation de l’industrie du fer et du charbon et la démocratisation des organes officiels (Offizierkorps), l’expropriation des grandes banques, de lourdes l’industrie et les grandes propriétés foncières des nobles, les bureaux et les pensions des fonctionnaires et des soldats impériaux étaient explicitement protégés.

D’une part, la Constitution de Weimar contenait plus de possibilités de démocratie directe que la Constitution « Grundgesetz » de la RFA (1949), par exemple avec la pétition référendaire (Volksbegehren) et le référendum (Volksentscheid). D’autre part, l’article 28 des pouvoirs d’urgence donnait au président du Reich de larges pouvoirs pour gouverner, même contre la majorité du Reichstag et en cas de nécessité, l’emploi de l’armée à l’intérieur. Cet article a été un moyen décisif pour détruire la démocratie en 1932-1933 par Adolf Hitler.

Conclusion de la Révolution allemande

Le résultat final fut celui de la constitution d’une république démocratique, la République de Weimar, formée par des partis qui n’avaient jamais été républicains ou démocrates, mais qui s’étaient historiquement entendus avec les socialistes (les catholiques) sous le régime de Bismarck. Démocratie sans républicains.