Londres, la capital de l’antic Imperi Britànic

La ciutat de Londres va ser durant prop de quatre segles la capital de l’Imperi més poderós del món. Londres era el centre d’un bast imperi que s’estenia per tots els continents. Com a tal, la ciutat anglesa comptava amb un elevat nombre d’habitants i amb la presència de persones provinents de tots els racons del planeta. La força política, militar i econòmica de la ciutat es plasmà en tots els àmbits de la quotidianitat.

Fundada pels romans amb el nom de Londinium més de dos mil anys enrere, el nucli original de l’enclavament romà coincideix amb l’actual barri de la City.

El barri de la City de Londres.
El barri de la City de Londres. Imatge: Elliot Fernandez

Londres és una ciutat global. És un dels centres neuràlgics en l’àmbit de les arts i el comerç. Compta amb multitud d’universitats. És meta indiscutible de l’entreteniment, la moda, les finances i els mitjans de comunicació. És el principal centre financer del món. Londres és també una capital cultural mundial.

Què visitar a Londres?

Londres compta amb quatre enclavaments declarats Patrimoni de la Humanitat:

  • La Torre de Londres.
  • El Reial Jardí Botànic de Kew.
  • El conjunt format pel Palau, l’Abadia de Westminster, l’Església de Santa Margarida
  • Greenwich (on es troba el Reial Observatori que marca el meridià de Greenwich i el temps mitjà).
El Tower Bridge
El Tower Bridge. Imatge: Elliot Fernandez

Altres espais molt concorreguts pels visitants són:

  • El Palau de Buckingham,
  • el London Eye,
  • el Piccadilly Circus,
  • la Catedral de Sant Pau,
  • el Tower Bridge,
  • el Trafalgar Square.

La ciutat compta també amb nombrosos museus, galeries d’art i biblioteques. A més és seu de nombrosos esdeveniments esportius.

Londres disposa d’institucions culturals de gran prestigi com:

  • El Museu Britànic,
  • la National Gallery,
  • la Tate Modern,
  • la Biblioteca Britànica,
  • i els quaranta teatres de West End.

El metro de Londres, que el 2013 va complir cent cinquanta anys, és el més antic del món.

La ciutat en l’edat contemporània

La ciutat es va anar expandint, sobretot durant l’anomenada Era Victoriana. El segle XIX va coincidir amb l’explosió i expansió de la Revolució Industrial i el moment àlgid de la colonització imperialista.

El 1825 Londres esdevingué la ciutat més poblada del món, característica que conservaria durant un segle. Durant la Segona Guerra Mundial la capital britànica va patir intensos bombardeigs coneguts com el blitz per part de les forces de l’Alemanya Nazi.