La Revolución Rusa de 1917

El final de la Primera Guerra Mundial abrió un período histórico nuevo en Europa: el de la revolución rusa en 1917 (febrero y octubre) y la revolución democrática de Alemania en 1918 (noviembre). La respuesta revolucionaria a la guerra tuvo como principal foco Rusia y Alemania. Pero también fueron los años del ascenso del fascismo al poder en Italia a partir de 1922 y en Alemania en 1933; de la crisis de la democracia burguesa; los avances tecnológicos; y del contraste entre el gran desarrollo del capitalismo durante la década de 1920 y una de las crisis económicas más grandes de la historia mundial reciente en 1929, la Gran Depresión.

El ciclo revolucionario ruso: la Revolución de Febrero y de Octubre de 1917

Los acontecimientos de la Revolución Rusa fueron una de las consecuencias directas de la participación del Imperio ruso en la Primera Guerra Mundial, pero no fue la única. La Revolución se vivió en dos etapas: la primera con la caída del gobierno autocrático del zar Nicolás II durante la Revolución de febrero de 1917 (2 de marzo según el calendario juliano) y la segunda con la Revolución de Octubre (noviembre por el calendario gregoriano actual) del mismo año por el que el poder pasó a manos de los Soviets liderados por Lenin, principal dirigente del Partido Bolchevique.

Las causas de la Revolución de Febrero

Contexto económico, político y social de la Rusia zarista

Hay una serie de causas que explican los motivos por los que Rusia llegó a forzar la abdicación del zar Nicolás II, representante de la monarquía más autocrática de Europa. Rusia estaba gobernada por una monarquía absolutista, con esquemas más propios de la Europa en los tiempos del Antiguo Régimen. Hasta la fecha tampoco se había producido un auténtico proceso de modernización económica que hubiera hecho posible la salida de la pobreza más absoluta a sus habitantes.

La situación general de Rusia hasta 1917 era la siguiente:

  • Choque entre las necesidades de una sociedad en transición y la persistencia de sistemas políticos y sociales que no favorecían a la población. La monarquía zarista quería implantar en Rusia el capitalismo industrial sin hacer previamente reformas políticas y sociales.
  • El inicio del desarrollo industrial chocó con las estructuras antiguas en el orden político y social.
  • La expansión del mercado interno era un problema porque las estructuras sociales aún mantenían la sumisión del campesinado bajo estructuras agrarias de origen medieval.
  • Sin un mercado interno fuerte había muchos problemas para mantener un mercado exterior (en las colonias).

La sociedad rusa exigía medidas de reforma política y económica, pero estas pretensiones chocaban con las intenciones del régimen zarista autocrático, que no quería ceder ninguna forma de poder. El poder estaba en manos del zar y los territorios estaban controlados por la nobleza, que no tenía ningún interés en promover una reforma agraria. La autocracia era un obstáculo para el desarrollo económico.

El régimen zarista se identificaba con los intereses de la nobleza, así que la incipiente clase burguesa no podía imponer al Estado la política económica que le podía interesar. La única vía de salida para la burguesía era la conquista de mercados exteriores, bloqueada hacia el mundo europeo y Oriente Próximo. La expansión exterior rusa fue hacia Asia, pero no funcionó por la competencia de Japón. En 1904 se produjo el choque entre Japón y Rusia (guerra ruso-japonesa).

La derrota rusa inesperada ante Japón en 1905 dejó en evidencia al Estado ruso, lo que provocó una crisis interna en la que se unieron los intereses burgueses y los de los proletarios. La guerra y el fracaso ruso desembocaron en una revuelta de carácter antigubernamental y espontánea, generalizada en todo el Imperio Ruso. Los hechos han pasado a la historia como la Revolución de 1905. Aparentemente, la revolución no tuvo dirección ni control, ni tampoco ningún objetivo reconocido. Pero se considera generalmente como el punto de inicio de los cambios en Rusia que culminaron con la Revolución Rusa de 1917 y el fin del Zarismo.

Diumenge sagnant a Iaroslavl (A. I. Malygin, 1929). Revolucions de Rússia i Alemanya
Revolución de 1905. Domingo sangriento en Iaroslavl (A. I. Malygin, 1929).

El régimen zarista intentó, después de la Revolución de 1905, aprobar algunas concesiones proyectando una reforma política y social con dos medidas principales:

  • La creación de una Asamblea consultiva (la Primera Duma estatal) donde la burguesía podía estar representada.
  • La promulgación de una ley electoral y la primera Constitución de Rusia en 1906, por el que el zar compartía su poder absoluto con el parlamento y donde el poder ejecutivo seguiría en manos del zar.

Eran reformas políticas muy limitadas, impulsadas por el príncipe Piotr Stolypin, quien fue nombrado Primer ministro de la primera Duma. Stolypin intentó impulsar una reforma agraria de carácter liberal, por la que suprimió el Mir (las comunidades de campesinos que compartían la propiedad comunal de las tierras) y liberalizó la compraventa de propiedades agrarias. La intención de Stolypin era crear un grupo de campesinos prósperos (kulaks) que suministraran apoyo social al gobierno del zar y así frenar la lucha de la mayoría de los campesinos por la tierra. Esta reforma permitió una modernización agraria que sacó a muchas zonas del país del autoconsumo hacia una agricultura comercial que podía abastecer incluso a las ciudades.

Con la supresión del MIR se intentaba impulsar el mercado de las tierras, privatizando las tierras comunales. Se defendía la “modernización del campo”, siguiendo el modelo inglés, introduciendo el capitalismo en el mundo agrario para consolidar la propiedad privada. La reforma agraria se tuvo que imponer a través de la represión contra los campesinos disidentes que la rechazan y que acabó con multitud de ejecuciones.

En 1911 Stolypin fue asesinado por Dimitri Bogrov, un revolucionario radicalizado. Así, el zar tuvo la excusa para interrumpir el proceso de reforma y marginar la Duma. Cuando se inició la Primera Guerra Mundial, la situación en Rusia era peor que en 1905. Rusia se incorporaba a la Primera Guerra Mundial en una situación de crisis social.

El Imperio Ruso durante la Primera Guerra Mundial

La primera guerra mundial (1914-1918) generó unos costes económicos y sociales enormes para todos los países que participaron en ella, pero especialmente para Rusia. La respuesta política de la mayoría de los países que participaron en la guerra fue la creación de gobiernos de unidad nacional, donde participaban todos los partidos políticos. Pero eso no pasó en Rusia. Los países que construyeron gobiernos de unidad nacional asociaron la guerra a los intereses colectivos. Rusia se incorporó a la guerra por intereses estratégicos: necesitaba lograr el acceso libre al Mediterráneo que le bloqueaba el Imperio Otomano. Pero no había ninguna motivación colectiva hacia la guerra.

La primera guerra mundial provocó una gran inflación en el Imperio Ruso, el caos en el abastecimiento de productos en las ciudades y movilizaciones de los campesinos muy descontentos por las reformas anteriores. En 1916 la situación ya era bastante convulsa. Se producían conflictos locales constantes, el zar no era apoyado por el pueblo y se le cuestionaba su gestión de la guerra. La Revolución de Febrero de 1917 no estalló de golpe, llegó porque se estaban produciendo multitud de huelgas en las ciudades y motines campesinos por todo el país. Además, era evidente para todo el mundo la gran incapacidad militar del Alto Mando Ruso, que no era capaz de asegurar el abastecimiento de alimentos de las ciudades porque la producción agrícola interna se estaba desviando para alimentar al ejército en el frente.

La Revolución de Febrero de 1917

El 18 de febrero (siguiendo el calendario Juliano), la fábrica más grande de Petrogrado, la factoría Putilov, anunció una huelga; la policía disparó a los huelguistas y algunas tiendas cerraron, lo que provocó insurrecciones en otros centros de producción. El 23 de febrero se celebró una serie de mítines y manifestaciones con motivo del Día Internacional de la Mujer que progresivamente tomaron un fuerte tono político y económico. De nuevo la respuesta del Estado fue la represión: se envió un batallón de soldados en la ciudad para apaciguar el levantamiento, pero muchos de ellos no solo prefirieron desertar, sino que se rebelaron contra sus mandos. Estos acontecimientos obligaron al zar Nicolás II a abdicar el 2 de marzo (JU) (15 de marzo, del calendario gregoriano).

Revolucionaris en una imatge del febrer de 1917
Revolucionarios en una imagen de febrero de 1917

Con la abdicación del zar el régimen se hundió. En algunos lugares del país las autoridades pudieron mantener el poder autocrático, mientras en otros lugares se empezaron a constituir los Soviets, como fue el caso del Soviet de Petrogrado, que tuvo un papel muy importante durante las jornadas revolucionarias y que actuó como contra-poder del gobierno provisional establecido tras la caída del zar.

El Gobierno Provisional

El 2 de marzo se constituyó el primer gobierno provisional, para llenar el vacío de poder dejado por la abdicación del zar. Estaba encabezado por el príncipe Gueorgui Ievguènievitx Lvov e integrado por miembros del Partido Constitucional Democrático Ruso (KD), entre otros Pável Miliukov y Aleksandr Kérenski. El primero era un noble, el segundo un burgués y el último un político del Partido Social-Revolucionario (SRs).

El gobierno provisional de San Petersburgo fue reconocido por el ejército y los principales gobiernos locales, pero no por todas las fuerzas políticas. Su principal objetivo era el de gobernar e impulsar la construcción de un nuevo régimen. Y por eso se convocaron elecciones a una Asamblea Nacional Constituyente.

El gobierno provisional debía resolver el problema del desabastecimiento y el problema de la guerra. No sacaron a Rusia de la guerra porque no podían romper el pacto de la Entente con Francia e Inglaterra.

En mayo Miliukov envió un telegrama dando garantías de que Rusia se mantendría activa en el frente oriental, lo que provocó la caída del gobierno provisional, que tuvo que dimitir. Seguidamente, se formó un Segundo Gobierno Provisional presidido por Aleksandr Kérenski (21 de julio – 8 de noviembre) y con la participación de todos los grupos políticos, excepto el bolchevique.

La Revolución de Octubre de 1917

Mientras, Lenin, líder de la facción bolchevique del Partido Obrero Socialdemócrata Ruso (POSDR), y que se encontraba exiliado en Suiza, pactó con el Káiser de Alemania la retirada de Rusia de la guerra a cambio de permitirle pasar por Alemania para poder llegar a Rusia. El tren salió de Ginebra el 9 de abril. El 15 de abril llegó a San Petersburgo.

A su llegada pronunció unas palabras célebres:

Lenin arriba a Sant Petersburg
Lenin llega a San Petersburgo el 15 de abril de 1917

“El pueblo necesita paz, el pueblo necesita pan, el pueblo necesita tierra y ellos le dan guerra, hambre, los dejan sin pan y dejan a los terratenientes la tierra. Debemos luchar por la revolución social, luchar hasta el final, hasta la victoria completa del proletariado. Larga vida a la revolución social internacional”.

En abril de 1917, Lenin desarrolló y expuso públicamente su idea de que se tenía que ir a una nueva revolución para sustituir el gobierno provisional y hacer un gobierno de los proletarios y obreros (soviets). Posteriormente, se conocerían como “Las tesis de abril“.

El gobierno provisional contaba con la oposición bolchevique (que defendía la tesis de “pan, paz y tierra” para los obreros) y un sector del ejército que conspiraba contra el gobierno. Cuando cayó el primer gobierno provisional, lo primero que hizo el nuevo primer ministro Kerensky fue ordenar la detención de los líderes bolcheviques. Lenin consiguió huir a Finlandia, pero otros bolcheviques, entre los que se encuentran Trotsky y Lunacharsky, fueron detenidos y encarcelados el 22 de julio (4 de agosto en nuestro calendario).

En agosto el general Lavr Kornilov se dirigió hacia San Petersburgo e intentó un golpe de estado abortado. Esto desacreditó a Kerensky. Con el fin de resistir un posible ataque de las fuerzas de Kornilov, Kerensky se vio en la necesidad de recurrir al aparato militar de los bolcheviques. Además, Kérenski ordenó repartir 40.000 fusiles entre los obreros de Petrogrado, muchos de los cuales fueron a parar a manos de los bolcheviques. El 4 de septiembre Trotsky y otros líderes bolcheviques fueron liberados. Trotsky se convirtió en el líder del Consejo de los Soviets de Petrogrado. Lenin ya pensaba en el asalto al poder e impondrá su criterio dentro del partido.

A las diez de la mañana del 25 de octubre (7 de noviembre en el calendario gregoriano), el Comité Militar Revolucionario publicó una proclama, escrita por Lenin, de disolución del Gobierno Provisional y de transmisión del poder al Soviet de Petrogrado. A primeras horas de la tarde, Trotsky convocó una sesión extraordinaria del Soviet de Petrogrado para preparar el Congreso de los Soviets. La reunión estuvo controlada por los bolcheviques y por la facción izquierdista de los sociales-revolucionarios.

El Comité Militar Revolucionario envió los trabajadores armados y los soldados a capturar los edificios claves de Petrogrado. El Palacio de Invierno fue atacado a las 9.40 de la mañana. Kerensky abandonó Petrogrado. Los bolcheviques habían tomado el poder.

El 26 de octubre (8 de noviembre), el Congreso de los Soviets aprobó el Decreto sobre la Paz, el Decreto sobre la Tierra y la formación de un nuevo gobierno denominado Consejo de Comisarios del Pueblo bajo la presidencia de Lenin, que debía actuar hasta la reunión de la Asamblea Constituyente.

Se procedió a realizar elecciones el 25 de noviembre de 1917 pero no las ganaron los bolcheviques, sino los socialistas revolucionarios (ala moderada), lo que supuso una bofetada política por Lenin. La Asamblea Constituyente estaba dominada por los socialistas revolucionarios.

El 5 de enero se reunió la Asamblea Constituyente, presidida por Victor Chernov, pero el ejército rojo la disolvió. Se empezó el proceso hacia la dictadura. Chernov tuvo que huir al Cáucaso y allí formó un Gobierno de la Asamblea Constituyente, rival del gobierno bolchevique. Con la salida de Rusia de la primera guerra mundial, en función del Tratado de Brest-Litov, firmado el 3 de marzo de 1918, se afirmaba la independencia de Finlandia, Letonia, Estonia, Lituania y Ucrania.

Lenin es dirigeix a l'Exèrcit Roig al 1920, sota la presència de Trotsky
Lenin se dirige al Ejército Rojo en 1920, bajo la presencia de Trotsky

El gobierno bolchevique impulsó la Reforma Agraria, expropió las tierras de los terratenientes para convertirlas en fincas públicas para repartirlas entre los campesinos sin tierras y dio el control de las fábricas a los obreros.